Explorer les coins cachés de la Grèce – The New York Times

En 2016, attiré par l’odeur des biscuits de Pâques, je me suis aventuré dans une petite boulangerie du village d’Olympos sur l’île grecque de Karpathos. La propriétaire, une femme du nom de Kalliope, faisait son travail en portant ce qui me semblait être un costume traditionnel.

Après avoir bavardé pendant une minute ou deux, je lui ai demandé si elle était habillée comme ça parce que c’était Pâques.

“Que veux-tu dire?” elle a demandé. “Ce sont mes vêtements.”

« C’est vous, ajouta-t-il, qui êtes vêtu d’un costume européen.

Bien que j’aie grandi à Athènes et beaucoup voyagé à travers la Grèce, je n’avais jamais rencontré une communauté où les gens portaient des vêtements aussi traditionnels dans leur vie quotidienne.

Pourtant, loin d’apparaître performatifs, les vêtements de Kalliope semblaient intrinsèques à son village, bien plus, comme elle le suggérait, que les vêtements que je portais lorsque je la saluais.

Après ma rencontre à Olympos, j’ai décidé de réaliser un projet pour explorer les coins invisibles de mon pays, rencontrer des gens, en apprendre davantage sur leurs pratiques traditionnelles et créer des images en cours de route qui pourraient offrir une fenêtre sur la culture grecque pour que d’autres puissent regarder à travers .

Lorsque les femmes sont arrivées pour être photographiées dans leurs vêtements traditionnels, j’ai demandé au président du club culturel local, Fani, de m’emmener dans le village pour trouver des endroits appropriés où je ferais les images. Je trouve généralement des lieux abandonnés ou sur le point de l’être, car ces lieux présentent souvent une architecture habituelle, sans ajouts ni modifications modernes.

Pour moi, la photographie est bien plus que les images elles-mêmes. J’ai une passion pour la Grèce rurale et j’aime explorer le concept de xénia, ou l’hospitalité – une vertu centrale qui remonte à la Grèce antique.

Nikos Kazantzakis, célèbre écrivain grec, décrit dans son autobiographie fictive, “Relation to Greek”, comment son grand-père sortait la nuit, se promenant dans les ruelles sombres de Crète, lanterne à la main, à la recherche de personnes errant dans les rues qu’ils avaient nulle part. passer la nuit. Il les a emmenés chez lui, les a nourris et leur a offert un endroit pour dormir.

J’ai connu plusieurs manifestations de cette hospitalité au cours de mes voyages. Au cours des cinq dernières années, j’ai visité Tetralofo, un petit village d’environ 300 habitants dans le nord de la Grèce, pour documenter les célébrations traditionnelles du Nouvel An connues sous le nom de Kotsamania, ou momoeria.

À une occasion à Tetralofo, alors que je séjournais au club culturel, des résidents sont venus tous les jours pour m’apporter des plats cuisinés à la maison. D’autres, des gens que je n’avais jamais rencontrés, m’ont proposé de m’héberger chez eux. Je me sentais comme à la maison.

De nombreux événements traditionnels à travers la Grèce sont des renaissances d’anciennes coutumes, réalisées pour aider l’économie locale en attirant les touristes et l’attention. Souvent, de tels événements semblent kitsch et, dans un sens, inauthentiques.

D’autres, cependant, comme Kotsamania, ont survécu sous des formes pures et sont représentés comme des parties authentiques et intégrales d’une communauté.

En fin de compte, mon travail tente de mettre en évidence de telles coutumes : présenter des représentations vivantes et complexes de traditions en voie de disparition et nous aider à éviter les pièges de la monotonie dans nos vies modernes.

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