F1 : y a-t-il un espoir de renaissance pour Ferrari en 2022 ?

C’est beaucoup d’histoire fascinante dont on peut se vanter.

Depuis 2007, avec Kimi Raikkonen, désormais à la retraite, l’équipe de Maranello n’a remporté aucun championnat des pilotes, et il n’y a pas eu de championnat des constructeurs depuis 2008, lorsque Felipe Massa a perdu le titre des pilotes contre Lewis Hamilton par un point. Ferrari a tenté de lancer un défi à plusieurs reprises, par exemple en 2012, 2015 2017, 2018 et 2019 lorsqu’elle est arrivée deuxième derrière Red Bull en 2012 et Mercedes les années restantes.

À l’ère du V6 hybride-turbo hybride, Ferrari était loin derrière Mercedes. Le constructeur allemand avait l’habitude de toujours reconnaître que Ferrari avait un package solide qui pouvait les mettre à l’épreuve. C’était cependant spécifique à la piste et non quelque chose qui a été fait au cours de la saison.

La Ferrari la plus proche est venue montrer plus de rythme que Mercedes au cours de la seconde moitié de la saison 2019. Le constructeur italien a réalisé d’énormes gains en décrochant neuf pole positions (sept de Charles Leclerc et deux de Sebastian Vettel), le plus de toute équipe et deux courses. victoires (Belgique et Italie) de Leclerc lors de sa saison recrue. D’autres équipes se méfiaient des bénéfices élevés de Ferrari et ont incité la FIA à enquêter sur la légalité de leurs moteurs, mais rien n’a été révélé, un accord a été conclu entre l’équipe et l’instance dirigeante, ce qui n’a pas bien fonctionné avec les autres constructeurs.

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2020 a été une année difficile pour Ferrari avec la détérioration des relations entre l’équipe et Vettel et le jeune Leclerc devenant le pilote le plus favorisé par rapport au quadruple champion du monde. L’esprit de Vettel ne semblait plus être avec l’équipe alors qu’il luttait pour terminer huit fois dans les points, avait deux abandons et un podium. Vettel a fait constamment des erreurs inutiles qui ont entraîné des chutes et des finitions médiocres. Il était clair qu’il allait partir, et c’est ce qu’il a fait : vers la renommée Aston Martin (anciennement Racing Point / Force India). Ferrari a terminé la saison à la sixième place, son plus bas depuis 1980, tandis que Leclerc a terminé huitième et 13e au championnat des pilotes.

Pour la saison 2021, Carlos Sainz Jnr. rejoint par McLaren pour s’associer à Leclerc. L’année a été bien meilleure pour l’équipe italienne, Leclerc n’ayant pu terminer dans les points que deux fois, un podium et six quatrièmes places. Pour Sainz, il a fait un meilleur travail avec quatre podiums, deux arrivées inutiles et aucun abandon. Tout cela a donné à Ferrari une troisième place au championnat des constructeurs, dépassant McLaren qui a occupé cette place pendant une grande partie de la saison.

Sainz, qui a terminé cinquième du championnat des pilotes, deux places au-dessus de Leclerc, est satisfait de sa performance avec sa nouvelle équipe en 2021 et pense que c’est quelque chose dont il se souviendra.

« Une année très chargée mais qui s’est finalement avérée très solide. Une année dont je suis assez fier et oui, pour la clôturer avec un podium dont personne ne se souviendra probablement – je l’ajouterai à la collection – pour ce qui se passait à venir.

« Je me suis beaucoup amusé et j’ai rassemblé tout ce que j’ai appris au cours de cette première année pour préparer probablement ma course la plus forte chez Ferrari. »

Alors que 2021 a été une meilleure année pour Ferrari avec ses deux voitures, par rapport à la déception de 2020, ils étaient loin du groupe de tête de la grille. Ils n’ont jamais vraiment défié Red Bull ou Mercedes avec Leclerc en pole à Monaco, qu’il n’a pas commencé en raison d’une panne mécanique et le Monégasque menant 49 tours dans le Grand Prix de Grande-Bretagne avant que Lewis Hamilton ne prenne la tête dans les trois tours restants.

On se demande quand Ferrari sera à nouveau un vrai challenger. Red Bull a montré cette année qu’une équipe pouvait briser le monopole de Mercedes qui dure depuis sept ans. Il est temps que l’équipe la plus célèbre de la F1 fasse de même. La question est quand.

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