Face aux gains militaires, la France mise sur la technologie quantique nationale

STUTTGART, Allemagne – La France plonge dans le domaine quantique avec une nouvelle plateforme d’information multisectorielle de pointe et investit des milliards d’euros sur plusieurs années pour soutenir les efforts de recherche et développement dans les technologies émergentes.

Des représentants du gouvernement ont annoncé le lancement d’une plate-forme nationale d’informatique quantique hybride lors d’un événement organisé le 4 janvier. Cet effort découle du plan stratégique national pour la technologie quantique, que le président Emmanuel Macron a lancé il y a un an. Le plan a alloué 1,8 milliard d’euros (2 milliards de dollars) pour développer les technologies quantiques entre 2021 et 2025, l’État fournissant 1 milliard d’euros (1,13 milliard de dollars). Les fonds restants proviendront d’un mélange de programmes industriels, de financements européens et d’investissements majeurs dans les startups. Les dirigeants espèrent créer environ 16 000 nouveaux emplois dans ce secteur d’ici 2030, selon le gouvernement français.

Selon un communiqué du gouvernement français, les 70 premiers millions d’euros (61,9 millions de dollars) et jusqu’à 170 millions d’euros (150,2 millions de dollars) permettront à la nouvelle plate-forme « d’informatique quantique hybride » d’interconnecter les systèmes traditionnels et les ordinateurs quantiques. Ces systèmes seront ensuite disponibles pour un accès à une communauté internationale d’instituts de recherche, de start-up et de partenaires industriels.

La plate-forme elle-même sera gérée par l’Institut national de recherche en sciences et technologies du numérique (INRIA) et hébergée dans les installations de technologie militaire du Commissariat aux énergies alternatives et à l’énergie atomique (CEA) du pays à Paris.

Des dirigeants représentant plusieurs ministères du gouvernement français ont assisté à l’événement d’une demi-journée mardi. La maîtrise des technologies quantiques est un « intérêt absolument stratégique » pour la défense nationale française, a déclaré le ministre de la Défense. Florence Parly dans une adresse virtuelle.

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« Tout le monde peut imaginer les avantages de la navigation autonome, sans avoir besoin de GPS, ce qui est possible avec certaines technologies quantiques », a-t-il déclaré. « Nous savons que cela sera décisif dans les conflits de demain. »

Les capteurs quantiques fourniraient à terme des niveaux de précision « sans précédent » pour des armes et des systèmes de navigation sophistiqués qui n’ont plus besoin de s’appuyer sur des signaux satellites, mais pourraient fonctionner en mesurant « de petites variations de la gravité terrestre », a déclaré Parly.

Le domaine des communications est également un domaine clé de préoccupation militaire pour les ordinateurs quantiques, y compris la violation d’algorithmes cryptographiques à des fins de renseignement, a-t-il ajouté. Alors que Parly a reconnu que ce concept reste théorique pour l’instant, il a déclaré que la France est prête « à y faire face un jour ».

La France est impatiente de devenir un centre florissant pour les entreprises de technologie quantique et d’informatique. Atos, une société de technologie de l’information basée en France, voit l’intérêt de l’informatique quantique pour prendre en charge le calcul haute performance plus rapidement et plus efficacement, a déclaré Philippe Duluc, directeur de la technologie pour le portefeuille Big Data et la sécurité d’Atos.

« La loi de Moore ralentit ; nous atteignons les limites de la densité des puces « , a-t-il déclaré lors de l’événement de lancement mardi. Pour cette raison, nous devons trouver un autre moyen d’accélérer le traitement. L’un de ces moyens est l’informatique quantique. « 

Parallèlement, Pasqal, une start-up parisienne de technologie quantique partiellement financée par le ministère français de la Défense, va fusionner avec un éditeur européen de logiciels encore inconnu « pour renforcer notre position dans ce domaine », a déclaré mardi le PDG Georges Olivier Reymond.

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Le mois dernier, le fabricant européen d’ordinateurs quantiques IQM a annoncé l’ouverture de son quatrième bureau continental à Paris. Le chef des produits de la société, Bjorn Potter, a félicité la France pour « avoir pris beaucoup d’élan dans l’accélération des programmes quantiques » comme un facteur important dans leur décision d’ouvrir une boutique là-bas. IQM a construit une usine de fabrication quantique à Espoo, en Finlande, et possède également des bureaux à Munich et à Bilbao, en Espagne.

L’hébergement de la plate-forme dans les installations militaires du CEA sera « un véritable atout » pour attirer des partenaires industriels de la défense dans le monde quantique, a déclaré Parly. « Nous avons besoin de fédérer une communauté quantique… de start-up, de grands groupes, de scientifiques et de chercheurs pour s’approprier ces nouvelles capacités, tester leurs limites dans leurs domaines d’intérêt respectifs et diffuser de nouvelles méthodes. »

Vivienne Machi est une journaliste basée à Stuttgart, en Allemagne, qui contribue à la couverture européenne de Defense News. Il a précédemment écrit pour National Defense Magazine, Defense Daily, Via Satellite, Foreign Policy et Dayton Daily News. Elle a été nommée meilleure jeune journaliste de la défense par les Defense Media Awards en 2020.

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