Facebook ferme les recherches allemandes sur l’algorithme Instagram, selon des chercheurs

Les chercheurs d’AlgorithmWatch disent avoir été contraints d’abandonner leur projet de recherche surveillant l’algorithme Instagram après des menaces juridiques de Facebook. Le projet basé à Berlin a annoncé le conflit dans un post Posté vendredi matinselon La dernière interdiction de la plate-forme sur New York University Ad Monitor.

« Il y aura probablement plus de cas d’intimidation dont nous ne sommes pas au courant », lit-on dans le message. « Nous espérons qu’en avançant, plus d’organisations parleront de leurs expériences. »

Lancé en mars 2020, AlgorithmWatch a fourni un plug-in de navigateur qui permettrait aux utilisateurs de collecter des données à partir de leurs flux Instagram, donnant un aperçu de la façon dont la plate-forme hiérarchise les photos et les vidéos. Le projet a régulièrement publié les résultats, ce qui montre que l’algorithme Elle a encouragé les photos qui montraient la peau nue Et cela Les images montrant des visages sont mieux notées que les captures d’écran de texte. Facebook s’est opposé à la méthodologie mais n’a pris aucune mesure contre AlgorithmWatch pendant la première année du projet.

En mai, des chercheurs ont déclaré que Facebook avait demandé à rencontrer les dirigeants du projet et les avait accusés d’avoir violé les conditions d’utilisation de la plateforme. Une autre objection est que le projet Vous avez enfreint le règlement général sur la protection des données, où il a collecté des données d’utilisateurs qui n’ont pas accepté de participer.

« Nous n’avons collecté que des données liées au contenu affiché par Facebook aux volontaires qui ont installé le module complémentaire », déclarent les chercheurs pour leur défense. En d’autres termes, les utilisateurs du plugin ne peuvent accéder et partager leur propre flux avec nous qu’à des fins de recherche.

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Cependant, les chercheurs ont finalement choisi de clore le projet, estimant qu’ils feraient face à des poursuites judiciaires de la part de l’entreprise s’il se poursuivait.

Un représentant de Facebook, contacté pour commenter, a confirmé la réunion, mais a nié avoir menacé de poursuivre le projet, affirmant que la société était disposée à trouver des moyens de préserver la vie privée pour poursuivre la recherche.

« Nous avions des inquiétudes concernant leurs pratiques, c’est pourquoi nous les avons contactés à plusieurs reprises afin qu’ils puissent se conformer à nos conditions et poursuivre leur recherche, comme nous le faisons régulièrement avec d’autres groupes de recherche lorsque nous identifions des préoccupations similaires », a déclaré le représentant. « Nous avons l’intention de continuer à travailler avec des chercheurs indépendants, mais d’une manière qui ne compromet pas les données ou la vie privée des personnes. »

La nature sociale des plateformes de Facebook rend difficile l’isolement d’un utilisateur : même lorsqu’un utilisateur choisit, son flux provient nécessairement du contenu d’autres personnes, qui n’ont probablement pas accepté de participer à la recherche. Facebook est particulièrement sensible aux projets de recherche depuis le scandale Cambridge Analytica, qui a vu les données de la recherche universitaire finalement utilisées à des fins de manipulation commerciale et politique.

Cependant, le schéma plus large est troublant. Les algorithmes qui gèrent le fil d’actualité sur Facebook et Instagram sont très puissants mais mal compris, et les politiques de Facebook rendent difficile leur étude objective. Ad Monitor de l’Université de New York, qui suit les publicités politiques sur la plate-forme, a vu ses chercheurs bannis plus tôt ce mois-ci au milieu d’accusations de grattage de données. En novembre, la société Des menaces juridiques similaires ont été proférées A l’opposé d’un navigateur nommé Friendly, qui permet aux utilisateurs de réorganiser leurs flux par ordre chronologique. CrowdTangle, un autre outil de recherche populaire sur Facebook, a été L’entreprise l’a acquis en 2016.

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Facebook dispose de certains mécanismes permettant aux chercheurs de collecter des données directement auprès de l’entreprise, notamment Bibliothèque d’annonces Et Ses partenariats en sciences sociales One. Mais AlgorithmWatch affirme que la nature opposée de leurs recherches rend les données intrinsèquement peu fiables.

« Les chercheurs ne peuvent pas se fier aux données fournies par Facebook car on ne peut pas faire confiance à l’entreprise », déclarent les chercheurs. « Il n’y a aucune raison de croire que Facebook fournira des données utilisables si les chercheurs remplacent leurs données collectées indépendamment par l’entreprise. »

Mise à jour à 12 h 09 HE : ajoutée Déclaration de Facebook.

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