Football: le plus jeune fils de Fandi, Iryan, joue avec la bande de frères

SINGAPOUR – Avec son célèbre nom de famille, on s’attendrait à ce que des portes s’ouvrent partout pour Iryan Fandi.

Son père, l’icône du football local Fandi Ahmad, et sa famille sont pratiquement les rois du football ici, et les frères aînés Irfan, Ikhsan et Ilhan – âgés de 25, 23 et 20 ans – jouent professionnellement et ont revêtu les couleurs nationales.

Mais Iryan, 16 ans, le plus jeune des cinq enfants de Fandi, n’a pas seulement été rejeté une fois, mais deux fois. Désormais, l’ancien joueur de rugby est prêt à sortir de l’immense ombre de sa famille pour faire sa marque en tant que footballeur professionnel.

Dans une interview avec The Straits Times, l’adolescent à la voix douce a parlé de ses premières difficultés en tant que jeune joueur en herbe.

Il a connu son premier revers à l’école anglo-chinoise (Junior), lorsqu’il a été exclu de l’équipe de l’école. Il a déclaré: « Je voulais jouer au football depuis l’âge de quatre ans, lorsque je suis allé dans des académies et que je me suis entraîné avec mon père. » Alors bien sûr j’ai commencé à jouer au football à l’école mais le professeur responsable m’a viré parce que j’avais raté trop d’entraînements parce que j’étais malade.

Son asthme chronique a entraîné des pertes de conscience pendant qu’il jouait au football, entraînant de fréquents déplacements à l’hôpital. Son état est maintenant sous contrôle car il est capable de terminer 90 minutes dans les matchs même s’il utilise un inhalateur à pompe avant de s’échauffer.

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Après ce premier rejet, il a choisi de jouer au rugby à la place et a concouru pour ACS (Barker Road) jusqu’à ce qu’il soit en 3e secondaire.

Il avait essayé pour l’équipe de football de l’école au lycée, mais a de nouveau été rejeté par manque de technique. Iryan a déclaré que c’était « compréhensible car j’avais l’impression d’avoir tout oublié du football ».

Mais la troisième fois a été le charme d’Iryan, qui a fait de l’entraînement en salle sa priorité tout en travaillant sa technique. Il est devenu plus mince, plus en forme et plus grand – il mesure maintenant 1,76 m – et au lycée 3, il a essayé à nouveau pour l’équipe de l’école et a été accepté.

Iryan a également rejoint l’équipe des moins de 16 ans de Lion City Sailors avant de rejoindre Hougang United au début de 2022. Il était un joueur vedette de l’équipe de développement des Cheetahs au Centre of Football Association of Singapore (FAS) a récemment terminé le championnat Eccellenza Under-17, où il a commencé les 14 matchs alors que Hougang a terminé deuxième du championnat à huit équipes.

Robert Eziakor, entraîneur-chef de Hougang U-17, n’a pas manqué de louer son défenseur central, qui a contribué aux six feuilles blanches de l’équipe cette saison et a également marqué deux fois.

Il a déclaré: « C’est un joueur très physique et engagé et il a des qualités qui le distinguent de ses pairs. En particulier, il a deux attributs que peu de joueurs dans cette région possèdent : la vitesse et la ténacité. Ce qu’il doit faire, cependant, c’est améliorer sa technique et apprendre à être patient quand il est sur le ballon. »

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Après un début de carrière mouvementé, Iryan veut rattraper le temps perdu et rejoindre sa bande de frères pour s’imposer à l’étranger. Irfan et Ikhsan sont avec les géants thaïlandais BG Pathum United, tandis qu’Ilhan a récemment rejoint l’équipe belge de deuxième division KMSK Deinze.

Iryan, le seul footballeur gaucher de sa famille, a déclaré: « Je les admire tellement et je ne peux pas demander de meilleurs modèles pour apprendre. J’ai toujours entendu parler d’eux dans les médias et les voir réussir suffisamment dans leur carrière pour obtenir des transferts à l’étranger me donne vraiment envie de suivre leurs traces.

« Peu de joueurs peuvent dire qu’ils ont la chance de jouer au football professionnel en Norvège, en Thaïlande ou en Belgique. Je veux être le prochain. J’en rêve tout le temps.

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