France v Angleterre: Niall Evalds suit les traces de la légende des Tigers de Castleford Graham Steadman

L’année suivante, il a fait ses débuts internationaux pour la Grande-Bretagne – certainement dans son impasse d’origine – lors d’une défaite choc contre la France à Headingley.

Mais en 1992, sa deuxième apparition est venue avec deux essais sur le banc lorsque les Lions ont battu la France au stade Gilbert Brutus de Perpignan, le stade où l’Angleterre affronte les mêmes adversaires aujourd’hui.

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Le moment international le plus mémorable de Steadman, bien sûr, est venu avec son superbe essai lorsque la Grande-Bretagne a battu l’Australie 33-10 à Melbourne quelques mois plus tard.

Aujourd’hui, cependant, l’actuel numéro un de Castleford, Niall Evalds, qui a si rapidement conquis les fidèles des Tigers lors de sa première saison à Wheldon Road, cherchera à commencer à créer ses souvenirs de match d’essai.

En termes d’excitation, il apporte un élan et une verve similaires à Steadman et a si bien perfectionné ses compétences que peu diraient qu’il ne mérite pas ses débuts en Angleterre.

A 28 ans, il a dû attendre son moment, mais en même temps il y avait quelques arrières latéraux notables, notamment Sam Tomkins, le capitaine anglais qui manque aujourd’hui pour cause de blessure, et Zak Hardaker, qui a épaté les fans de Castleford en 2017 avant sa fameuse interdiction.

Prêt pour l’arc international : Niall Evalds en Angleterre s’entraîne cette semaine. Image : SWPix

C’est le premier match test de l’Angleterre depuis 2018 et le seul cette année, alors qu’il n’y aura peut-être que deux matchs en 2022 avant le début de la Coupe du monde à l’automne prochain.

Dans cet esprit, l’homme du Yorkshire Evalds, qui a rejoint les Diables rouges de Salford, sait qu’il doit tirer le meilleur parti de l’opportunité.

« Je sais que Sam (Tomkins) aurait été sélectionné s’il avait été en forme », a-t-il déclaré.

« C’est l’Homme d’acier et il a connu une saison exceptionnelle.

Graham Steadman de Castleford : Il a créé ses souvenirs de match d’essai.

« Mais c’est une opportunité pour moi de mettre une marque dessus et de montrer ce que je peux faire.

« La Coupe du monde est quelque chose dans laquelle je serai désespérément impliqué.

« Il y a tellement de bons arrières latéraux, donc la compétition est rude, mais cette rivalité est bonne pour tout le monde et je vais en profiter pour montrer ce que je peux faire.

« Je vais le prendre à deux mains. Je suis tellement excité pour samedi. Je suis très fier. Jouer pour l’Angleterre est quelque chose que je voulais faire depuis longtemps.

« C’est un moment de fierté pour moi et ma famille d’être sélectionnés et j’ai hâte. »

Bien que né à Halifax, Evalds a un héritage letton.

Il a admis : « Mon frère et moi avons toujours pensé qu’un jour nous pourrions jouer pour la Lettonie.

«Mais l’Angleterre a toujours été la grande cible. Mon grand-père est mort, mais il est resté en contact avec beaucoup de gens là-bas et m’a toujours rendu mon argent.

« Ils retournaient de temps en temps en Lettonie. Malheureusement, je ne suis jamais allé rejoindre des membres éloignés de ma famille. C’est quelque chose que j’espère faire bientôt. »

L’expérience internationale d’Evalds consiste à jouer pour les England Knights en Papouasie-Nouvelle-Guinée en 2018 et en Jamaïque l’année suivante.

Sa progression est donc une preuve supplémentaire que les seconds chevaliers d’accord fonctionnent comme un concept.

Avant sa révérence à Perpignan, il a déclaré : « On a parlé de ne pas s’attendre à un bel accueil du public français.

« Ils sont vraiment derrière les Catalans là-bas, donc nous attendons la même chose pour l’équipe nationale.

« Nous avons tous joué dans des ambiances où le public n’est pas de votre côté, ce n’est donc pas nouveau.

« Waney est doué pour travailler dur les uns pour les autres et faire gagner tous les petits pourcentages de gros matchs. Ce ne sont pas des choses trop compliquées ; il s’agit de travailler dur et de faire son travail pour l’équipe ».

Evalds a ajouté : « Avec Cas, j’ai apprécié ma première année, mais je pense que je peux faire beaucoup mieux et j’ai l’intention de le faire l’année prochaine. »

S’il joue 80 minutes importantes aujourd’hui, cela pourrait être une grande année pour le club et le pays en 2022.

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