Gagner le Tour de France n’est pas « faire du vélo dans le parc » |

LA Le Tour de France 2022 est là. Commençant à Copenhague le 1er juillet, la tournée couvre près de 2 100 milles (3 380 kilomètres) plus de 24 jours de conduite à travers le Danemark, la Belgique, la Suisse et la France.

La tournée est un exploit d’athlétisme humain, mais pour vraiment comprendre à quel point il est incroyable de terminer la course, et encore moins de la gagner, vous devez penser à un mélange unique de physique, de biologie et de physiologie. Mélangez-les bien et vous obtiendrez un champion du Tour de France.

Au fil des ans, The Conversation a publié une série d’histoires sur la science du Tour de France et de l’athlétisme. Vous trouverez ci-dessous des extraits de trois de ces histoires pour vous aider à mieux apprécier cette course spectaculaire.

1 La biomécanique du cyclisme

Conduire un vélo est une chose facile à faire une fois que vous l’avez appris, mais la physique de la façon dont les vélos et les motocyclistes fonctionnent ensemble est étonnamment compliquée. Comme, comment Stephen Cain, ingénieur mécanique à l’Université de Virginie-Occidentale, il explique: « Une grande partie de l’équilibre d’un vélo est liée au contrôle du centre de gravité du système cycliste-vélo. » En gros, il faut garder le centre de gravité au-dessus des roues, sinon tu vas basculer.

« Les cyclistes peuvent utiliser deux stratégies d’équilibrage principales : la direction et le mouvement du corps par rapport au vélo », explique Cain. La direction maintient le vélo sous vous tandis que les mouvements du corps déplacent légèrement le centre de gravité. Cain et ses collègues ont mené une étude pour comprendre la différence entre la façon dont les cyclistes novices et professionnels équilibrent un vélo et, comme il le dit dans son article, ont constaté que « les cyclistes novices et expérimentés présentent des performances d’équilibre similaires à des vitesses faibles. Mais à des vitesses plus élevées, les cyclistes expérimentés les cyclistes obtiennent des performances d’équilibre supérieures en utilisant des mouvements corporels plus petits mais plus efficaces et moins de direction.

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Ce contrôle grandeur nature explique pourquoi les coureurs du Tour de France semblent à peine dirigés.

2 Combien de calories brûlent les cyclistes du Tour ?

Repensez à la dernière fois que vous avez fait de l’exercice et à quel point vous aviez faim ce soir-là. Imaginez maintenant à quel point vous auriez faim si vous deviez faire du vélo plus de 165 km et gravir près de 10 000 pieds (environ 3 050 mètres) de dénivelé en moins de cinq heures. C’est ce que les coureurs devront faire lors de l’étape 12 de la course de cette année alors qu’ils traversent les cols des Alpes françaises. Comme, comment Eric Goff, physicien du sport à l’Université de Lynchburg, explique-t-il, les cyclistes auront besoin de beaucoup de carburant pour y parvenir.

« Pour faire bouger un vélo, un cycliste du Tour de France transfère de l’énergie de ses muscles, à travers le vélo et aux roues qui repoussent vers le sol », explique Goff. Les cyclistes professionnels sont dans une autre catégorie lorsqu’il s’agit de produire de l’énergie avec leurs jambes, mais ils sont toujours limités par la biologie humaine de base. « Les muscles, comme n’importe quelle machine, ne peuvent pas convertir 100 % de l’énergie alimentaire directement en production d’énergie », explique Goff. « Les muscles peuvent être n’importe où entre 2% d’efficacité lorsqu’ils sont utilisés pour des activités comme la natation et 40% d’efficacité dans le cœur. »

Avec des montagnes à gravir et la gloire à revendiquer, les cyclistes doivent alimenter leurs muscles avec de la nourriture. Dans son histoire, Goff calcule que pendant le Tour de France, les coureurs brûleront jusqu’à 120 000 couleurs, l’équivalent d’environ 210 Big Mac.

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3 La biologie explique pourquoi les athlètes professionnels sont jeunes

Lorsque vous regardez le Tour de France, la Coupe du monde de football ou les Jeux olympiques, il est courant de voir un jeune adolescent phénomène, mais il est rare qu’une personne de plus de 40 ans y participe.

Roger Fielding, chercheur sur le vieillissement et l’exercice à l’Université Tufts, il écrit que « les jeunes et les moins jeunes développent leurs muscles de la même manière ». Mais il y a une raison biologique pour laquelle aucun homme de 50 ans n’a jamais remporté le Tour de France : « En vieillissant, de nombreux processus biologiques qui transforment l’exercice en muscle deviennent moins efficaces. »

Les muscles se développent grâce à une série de voies cellulaires compliquées qui sont activées pendant l’exercice. Lorsque ce réseau de récepteurs de signalisation et de produits chimiques est activé, le corps réagit en augmentant la taille des muscles et apporte même quelques petits changements aux gènes qui sont actifs. Mais comme l’explique Fielding, chez les personnes âgées, « le signal qui indique aux muscles de se développer est beaucoup plus faible pour une quantité d’exercice donnée. Ces changements commencent à se produire lorsqu’une personne atteint la cinquantaine et s’accentuent avec le temps ».

Beaucoup de gens peuvent atteindre la meilleure forme de leur vie lorsqu’ils ont 50 ou 60 ans. Mais le fait qu’il soit plus difficile de se mettre en forme avec l’âge est l’une des principales raisons pour lesquelles il est si important pour les personnes âgées de faire de l’exercice et pourquoi vous ne verrez aucun retraité en tête du peloton du Tour de France.

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Crédits image : PA

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