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Le vétéran Geraint Thomas – et non Egan Bernal, Tao Geoghegan Hart ou Richard Carapaz – sera le leader des Ineos Grenadiers au Tour de France 2021, a confirmé mercredi le patron de l’équipe Dave Brailsford.

Thomas, bien qu’il ait été 35 ans plus tard ce printemps, est l’élu de Brailsford alors que Bernal continue de lutter pour se remettre en forme après une blessure au dos qui l’a forcé à abandonner sa défense du Tour en septembre dernier.

Brailsford a déclaré que l’itinéraire du Tour est “vraiment adapté aux attributs de Geraint”.

“Il est très, très motivé pour ça”, a déclaré Brailsford. «Compte tenu des contre-la-montre, de la nature de l’escalade, de la première semaine et des vents de travers, cet élément se prête bien à ses compétences et à ses qualités. Sur le papier: c’est une belle tournée pour Geraint. “

Le Gallois, vainqueur du Tour en 2018 et actuellement en pourparlers avec l’équipe pour un nouveau contrat, a quitté le Giro de l’année dernière, seulement pour voir son coéquipier Tao Geoghegan Hart courir vers une victoire finale surprise à Milan. Cependant, Geoghegan Hart devrait sauter la défense de son maillot rose pour jouer un rôle de soutien pour Thomas lors du Tour 2021, qui débutera à Brest, en Bretagne, le 26 juin.

Pendant ce temps, Bernal, qui est revenu aujourd’hui à la course à l’étape de l’Étoile de Bessèges dans le sud de la France, vise le Giro d’Italia.

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“Egan se concentrera sur le Giro pour commencer”, a déclaré Brailsford, “avec Pavel Sivakov et Dani Martínez”.

Brailsford a déclaré que Bernal pourrait doubler le Giro-Tour, en fonction de sa forme à la sortie du grand tour italien.

“[Bernal] il a passé du temps en Italie en tant que jeune pilote, a fait partie d’une équipe italienne, a des liens solides en Italie et veut vraiment concourir pour les trois grands tours et ne pas tomber dans le piège de faire le Tour chaque année “, a déclaré Brailsford.” Je n’exclurais pas qu’Egan double sur le Tour, c’est très possible. Mais nous évaluerons cela à mesure que nous nous rapprochons. “

Ineos Grenadiers pourrait participer au Tour de France de cette année avec quatre vainqueurs du Grand Tour sur le banc, alors que Thomas, Geoghegan Hart et Carapaz sont confirmés en tant que titulaires du Tour, avec Bernal un ajout possible. Richie Porte, troisième du Tour de France 2020, est un autre partant du Tour. Un autre coureur du Tour sera Rohan Dennis.

“Richard (Carapaz) se concentrera sur le Tour de France, tout comme Richie”, a déclaré Brailsford. «Il était troisième l’an dernier, sa meilleure performance à ce jour. [He’s a] grand contre-la-montre, il peut grimper extraordinairement bien. Encore une fois, vous regardez le cours et vous pensez qu’il va être très compétent. “

Brailsford a déclaré que Geoghegan Hart aurait pu participer à la fois au Giro et au Tour, et à la fin, l’équipe a décidé qu’il était prêt et se dirigeait vers la France.

“Tao aurait pu retourner en Italie et on a beaucoup parlé de son retour pour défendre son titre dans le Giro”, a déclaré Brailsford. “D’un autre côté, il pouvait aller plus loin et se concentrer sur la tentative de diriger le Tour. En fait, en termes de progression et de développement, il semblait que diriger le Tour était la prochaine étape.”

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«Je pense que c’est une belle opportunité pour lui. Il a eu une aventure fantastique, [an] expérience incroyable et une expérience inspirante pour nous tous qui étions dans et autour de cela. Il semble qu’il peut continuer cette aventure, faire un pas en avant dans un endroit formidable. “

Adam Yates, quant à lui, qui a rejoint l’équipe de ce qui était Mitchelton-Scott, se concentrera sur la Vuelta a España.

«J’en suis vraiment content car, en équipe au fil des ans, nous sommes venus beaucoup à la fin du mois de juillet et très souvent nous sommes tombés du bord d’une falaise, car nous nous concentrons tellement sur la construction jusqu’en juillet, “A dit Brailsford. «Adam est venu ici pour jouer. Il veut faire un pas en avant et nous voulons l’aider à le faire. “

«Avoir Adam totalement concentré sur la Vuelta est assez excitant de notre point de vue. Beaucoup d’autres gars doubleront à la Vuelta, mais nous le confirmerons quand nous nous rapprocherons et verrons comment ils sortiront du Giro. Il se pourrait très bien qu’Egan se rende sur la Vuelta plutôt que sur le Tour, et Carapaz est plutôt excité de doubler la Vuelta également. “