Le football français pleure une de ses légendes. À 73 ans, Gérard Houllier il est mort dans la nuit de dimanche à lundi. Entraîneur à succès avec le PSG, l’OL et Liverpool, Houllier a également dirigé l’équipe de France.

Il a traversé l’ère du football et portait presque tous ses costumes. L’histoire d’amour entre le football et Gérard Houllier, décédé ce lundi 14 décembre à l’âge de 73 ans, commence dans son Pas-de-Calais natal, à Hucqueliers, son club de jeunes. Engagé dans des études d’anglais, qui lui permettront de devenir enseignant, il a passé un an comme assistant dans une école de Liverpool et en a profité pour jouer avec une équipe locale, Alsop, et assister à son premier match à Anfield. Comme un clin d’œil à son avenir. De retour en France, il a remis ses crampons à Hucqueliers puis au Touquet.

Il ne deviendra jamais footballeur professionnel mais il trouvera son chemin. En 1973, à l’âge de vingt-six ans, il quitte son poste d’enseignant et devient entraîneur-joueur du Touquet AC, dont il était président d’honneur depuis 2012. Cinq ans plus tard, après un passage à Arras pour former des jeunes, il prend sa place sur le banc de l’US Noeux-les-Mines, qui mènera à la montée en D2 en 1979 et aux triomphes pour l’ascension (ratée) en D1 en 1981. Sans oublier la 32e finale de Coupe La de France s’impose face à Nantes, résidant en D1 , en 1982. La performance a attiré l’attention du RC Lens, un voisin de seulement quinze kilomètres, qui l’a recruté. Sa première année est un succès avec une quatrième place synonyme de troisième qualificatif européen (Coupe UEFA) de l’histoire du club.

L’entraîneur du premier championnat PSG

Après encore deux saisons moyennes de plus, qui se terminent à la 13e et 7e place, il rejoint le PSG sous le président Francis Borelli en 1985. L’équipe est belle, Joël Bats, Luis Fernandez, Safet Susic ou Dominique Rocheteau et Houllier la prend au sa première saison au premier titre de champion de France de l’histoire du club. L’exercice suivant fut moins réussi (septième place) et la saison 1987-88 marqua la fin de son aventure parisienne: il recula après sept défaites en huit matchs et devint manager sportif en octobre 1987, laissant les clés du manager. à Erik Mombaerts, avant de quitter le PSG quelques mois plus tard.

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Le traumatisme de 1993

Il prend ensuite la direction de la Fédération française, où il devient assistant du coach Michel Platini et directeur technique national. Après l’échec de “Platoche” à l’Euro 1992, Houllier lui succède et mènera l’un des pires moments de l’histoire des Bleus: deux défaites surprises à domicile contre Israël (2-3) et la Bulgarie (1-2) ont privé l’équipe de France de la Coupe du monde 1994 alors qu’il n’avait besoin que d’un point pour obtenir le billet. L’épisode laissera des traces. Après la défaite contre la Bulgarie, il a attaqué David Ginola, coupable à ses yeux du but décisif bulgare. L’hostilité entre les deux restera forte malgré le passage du temps. Houllier démissionne de son poste mais reste DTN, une fonction qui lui permet de traiter simultanément avec les équipes de France U18 (de 1994 à 96, titre européen en clé) et U20 (de 1996 à 98). Il occupait ce poste lorsque les Blues d’Aimé Jacquet, qui lui succéderaient, sont devenus champions du monde en 1998.

Liverpool, la saison de tous les trophées

Peu après trouver Liverpool et devenir manager – d’abord en association avec Roy Evans, qui démissionna quelques mois plus tard et le laissa seul à la barre – d’un club mythique. S’il ne rend pas le titre national aux Reds, avec une deuxième place dans le meilleur résultat (et jamais pire que la septième), il vivra une année 2001 phénoménale: victoires en FA Cup, League Cup, UEFA Cup, European Super Cup, Charity Shield, Ballon d ‘ De l’or pour son attaquant Michael Owen. Mais 2001 est aussi l’année de sa dissection aortique, le 13 octobre lors d’un match contre Leeds, qui se traduit par une chirurgie vasculaire majeure. Son adjoint, Phil Thompson, a pris la direction de l’équipe avant son retour plusieurs mois plus tard. Critiqué pour son embauche trop centrée sur le championnat de France, pour la qualité du jeu offert et pour les résultats trop irréguliers, il a vécu les deux dernières saisons plus difficiles – malgré un nouveau trophée avec la Coupe de la Ligue 2003 – et a quitté le club pour «hypothèque» consensus “en 2004.

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Après un an en tant que consultant (TPS Star), il trouve un banc dans son pays devenir entraîneur de l’Olympique Lyonnais à l’été 2005. Il quittera le club deux ans plus tard pour «raisons personnelles», alors qu’il lui reste un an sur son contrat, avec deux titres de champion de France en poche, le cinquième et sixième consécutif pour l’OL, et une forme de regret: le La version Gones 2005-06 avait le potentiel de faire mieux sur la scène européenne que les quarts de finale de la Ligue des champions perdus contre l’AC Milan. De retour en tant que DTN en septembre 2007, il participera à l’influence du Conseil fédéral pour maintenir Raymond Domenech au pouvoir après l’échec de l’Euro 2008. Après le fiasco de la Coupe du monde 2010 et de Knysna, il se retrouve dans le collimateur des critiques et démissionne de son poste. Il retrouve le terrain et traverse à nouveau la Manche pour devenir le manager d’Aston Villa, dont il doit démissionner l’année suivante pour des raisons de santé après un séjour à l’hôpital qui le prive de la fin de saison. Il a encore emmené Villa à la neuvième place de la Premier League – le club n’a jamais fait mieux depuis lors dans l’élite anglaise.

Retour à l’OL en 2016

Houllier, il quitte définitivement le banc et devient en 2012 directeur sportif des New York Red Bulls, puis «directeur mondial de la branche football» du groupe Red Bull, responsable de tous les clubs et centres de formation de la marque autrichienne. Il est également revenu à Lyon en 2016 pour devenir le «conseiller extérieur» du club, avec quelques savoureux passages médiatiques au passage avec Bernard Lacombe, alors directeur technique de l’OL féminin et de l’OL Reign (le club féminin américain racheté par l’OL) en novembre 2020 Désigné Chevalier de la Légion d’honneur pour ses services au football français en 2002, mais aussi officier honoraire de l’Ordre de l’Empire britannique, il a été élu meilleur entraîneur de D2 en 1981 et de L1 en 2007. Il avait tout vécu dans le football, presque. Une vie de football.

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RMC Sport adresse ses condoléances à sa famille et à l’Olympique Lyonnais.