Glenn Looney, directeur de vol de la NASA qui a conduit de la “ tranchée ” à la lune, est décédé à l’âge de 84 ans

19 mars 2021

– Directeur de vol Glenn S. Lonnie à l’âge de 84 ans, un ingénieur qui a été impliqué dès le début dans les efforts de la NASA pour lancer les premiers astronautes dans l’espace, et qui a ensuite dirigé le contrôle de la mission à travers certaines des heures les plus difficiles et les plus victorieuses.

La NASA a confirmé la mort de Lonnie vendredi 19 mars. Un ami de la famille a déclaré que Lonnie était décédée après une longue maladie.

“Glenn était la bonne personne au bon moment de l’histoire”, a déclaré Mark Geire, directeur du Johnson Space Center de la NASA à Houston, Il a dit dans un communiqué. “Son leadership unique et sa rapidité de réflexion remarquable ont été les déterminants du succès de certaines des réalisations les plus notoires dans le domaine des vols spatiaux habités.”

“Alors qu’il était l’un des diplômés les plus célèbres de la NASA, il était aussi l’une des personnes les plus humbles avec lesquelles j’ai jamais travaillé. Il était très favorable à l’équipe de la NASA et a été très généreux dans la façon dont il a partagé sa sagesse avec nous, »Dit Geier.

Lonnie faisait partie du Comité consultatif national de l’aéronautique (NACA) en tant que coopérative étudiante en 1958, lorsqu’il a été recruté par la nouvelle NASA à l’âge de 22 ans. Les boursiers du Langley Research Center à Hampton, en Virginie, sont chargés de découvrir comment envoyer les premiers astronautes dans l’espace.

Initialement, Lunney a été embauché pour développer des missions simulées qui ont été utilisées pour former d’autres contrôleurs de vol. Son emplacement sur les premiers vols du projet Mercury était dans une station de suivi à distance.

Il a dit: “J’étais à la gare des Bermudes.” Entrevue sur l’histoire orale de la NASA en 1999. Les Bermudes sont à 800 miles [1,300 km] Ou alors dans l’océan loin de la Floride, où nous nous sommes lancés [the missions]Et l’endroit où le vaisseau spatial est entré en orbite était à mi-chemin entre eux. “

“Parce que c’était à l’horizon même du Cap [Canaveral, Florida] Et hors de vue, il y avait une question sur notre capacité à dire si l’engin était en orbite ou non. J’ai donc commencé mon travail en tant qu’officier de la dynamique de vol au centre de contrôle des Bermudes, et j’étais là pour un certain nombre de vols – à la fois sans pilote et avec pilote. “

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Après que John Glenn ait lancé en 1962 la première mission habité américaine en orbite autour de la Terre, Lonnie a travaillé sur les trois dernières missions originales de l’astronaute depuis le Mercury Control Center en Floride, avant de devenir chef de la branche dynamique de vol.

“Nous avions un groupe incroyable de personnages”, a déclaré Lonnie. Nous avons appelé la première rangée la «tranchée». Je ne sais pas qui l’a eu tôt ou d’où elle venait, mais nous avons appelé la première rangée la «tranchée», et les trois opérateurs de console qui y ont participé ont vu qu’ils étaient un équipe contrôlant tous les aspects de la piste et des côtés. Mécanique orbitale du vol “.

En 1964, alors que le programme Gemini était en cours, Lunney a été choisi pour devenir directeur de tournée. Lonnie a été l’une des quatre premières personnes à diriger Mission Control, et il a dirigé “Team Black” (chaque directeur de vol a choisi une couleur: Chris Kraft, John Hodge et Jane Kranz ont choisi respectivement le rouge, le bleu et le blanc). Après avoir supervisé les vols d’essai d’Apollo, Lonnie a dirigé ses premiers quarts de travail dans la salle de contrôle des opérations de la mission au centre de contrôle de la mission du Manned Spacecraft Center de la NASA (aujourd’hui, Johnson Space Center) pour la mission Gemini 9 en 1966.

«Je suis donc revenu, et beaucoup d’entre nous étaient … les principaux acteurs, l’équipe principale des gestionnaires de vol qui a travaillé sur le dernier numéro du vaisseau spatial Gemini lorsque notre direction était représentée par [Kraft]Il est allé commencer à se préparer pour Apollo », a déclaré Lonnie. Les choses que nous devions faire à Gemini ont vraiment mis en place l’équipe des opérations dans son ensemble – les gens du centre de contrôle, les astronautes et ensuite l’équipe d’ingénierie qui a soutenu cela – toute cette équipe de personnes s’est réunie pour faire le programme Gemini et nous l’avons fait presque. tout ce que vous pourriez faire en orbite terrestre.

Avec le déplacement de l’attention de la NASA vers la Lune, “Black Flight” a été le fer de lance des changements sur la première mission Apollo, Apollo 7; Première mission en orbite autour de la lune, Apollo 8 (à peu près à la même époque, Lonnie a été nommé chef du bureau du directeur de vol); Répétition du premier atterrissage sur la lune, Apollo 10; Puis le premier atterrissage historique, Apollo 11, au cours duquel il a supervisé l’ascension depuis la lune et la rencontre avec l’unité de commandement sur l’orbite lunaire.

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“Super moment. J’avais – quel âge avais-je? J’avais 32 ans, je pense, au moment où nous avons atterri sur la lune. J’avais fait ça pendant environ huit ans avant cette époque, mais – ouais, je était le jeune homme le plus mignon à cela. “Le temps … Nous étions tous excités, bien sûr, tout le temps, mais des événements comme celui-là ont juste chargé ce sentiment d’énergie et d’excitation autour de cela. C’était vraiment puissant. De grandes choses,” dit-il.

C’était sa prochaine affectation en tant que directeur de l’aviation que Lonnie a décrit comme la meilleure de sa carrière.

Lunney et son équipe étaient sur le point d’arriver à la console pendant le quart de nuit le 13 avril 1970, lorsque l’équipage d’Apollo 13 envoya des radios, «Houston, nous avons un problème».

Lonnie a déclaré dans son histoire orale: “Pour moi, j’ai senti que l’équipe noire se transformait juste après l’explosion et au cours des 14 heures suivantes, c’était le meilleur travail que j’avais ou espéré faire.” “Il a imposé une demande constante pour les meilleures décisions souvent sans données solides et principalement basées sur le jugement, face aux situations d’urgence à bord les plus graves rencontrées jusqu’à présent dans les vols spatiaux habités.”

«Nous avons construit une autoroute spatiale d’un quart de million de mile, pavant avec une décision, un choix, une innovation à la fois – nous avons répété continuellement pendant près de quatre jours pour ramener l’équipage à la maison en toute sécurité. Cette autoroute spatiale a conduit le navire perturbé à la planète Terre où ils se sont regroupés. Des gens de tous les continents pour soutenir ces trois explorateurs en péril. ” “C’était un sentiment inspirant et passionné, nous rappelant une fois de plus notre humanité commune. J’ai toujours été si fier de faire partie de cette équipe Apollo 13, où nous donnons le meilleur de nous-mêmes quand nous en avons le plus besoin.”

Lunney a dirigé ses derniers changements en tant que directeur de vol lors des expéditions Apollo 14 et Apollo 15, avant de passer à la direction, où il a travaillé comme assistant technique pour Apollo au directeur des opérations aériennes, puis est devenu directeur technique pour le côté américain de l’Apollo – un Soyouz projet d’essai qui a été transféré conjointement avec l’Union soviétique en 1975.

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Ensuite, après avoir dirigé l’intégration de la charge utile à la navette spatiale, Lonnie a soumis un rapport au siège de la NASA à Washington, pour travailler en tant que directeur adjoint associé pour les vols spatiaux et co-directeur par intérim des opérations de transport spatial. Lonnie est ensuite retourné à Houston pour devenir directeur du programme de navette avant de prendre sa retraite de la NASA en 1985.

Glenn Stephen Looney est né à Old Forge, Pennsylvanie, le 27 novembre 1936. Il a obtenu un BA en génie aéronautique de l’Université de Detroit en 1958, quand il a vu son premier dessin de ce qui allait devenir la capsule Mercury, enflammant son désir pour rejoindre la NASA.

Après 27 ans à travailler pour l’agence spatiale, Lunney est allé travailler à Rockwell, où il a supervisé la division de la société qui construit des satellites GPS (Global Positioning System). Il a ensuite travaillé sur la station spatiale avant de retourner dans la navette, devenant vice-président et directeur du programme de l’United Space Alliance (USA), une société détenue à parts égales par Rockwell (plus tard, Boeing) et Lockheed Martin, qui a soutenu le contrat d’exploitation de vols spatiaux de la NASA.

Pour son service au programme spatial américain, Lunney a reçu la NASA Distinguished Service Medal, la NASA Exceptional Service Medal et a reçu la Presidential Medal of Freedom en tant que membre de l’équipe de contrôle de mission Apollo 13. En 2005, Lunney a reçu le prix National Space Trophy du Rotary National Award for Space Achievement Foundation.

Lunney est le co-auteur du livre de 2011, From the Trench of Mission Control to the Craters of the Moon, qu’il a écrit avec des collègues membres de la branche de la dynamique de l’aviation de l’ère Gemini et Apollo. Il a écrit son propre livre “Highways Into Space” en 2014.

Lunney a été représenté à l’écran par l’acteur Mark McClure dans le long métrage de 1995 “Apollo 13” et l’acteur Jackson Pace dans la série National Geographic “The Right Stuff” de Disney +. Lunney est apparu en tant que lui-même dans le long métrage documentaire de 2017, “Mission Control: The Unsung Heroes of Apollo”.

Lonnie a échappé à sa femme, Marilyn Kurtz, 61 ans, et à leurs quatre enfants, Jennifer; Glenn Jr., Shawn et Brian. Ce dernier, Brian, est le premier directeur de l’aviation de deuxième génération de la NASA.

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