Vendredi, Google a menacé de rendre son moteur de recherche indisponible en Australie si le gouvernement allait de l’avant avec son projet de faire payer les géants de la technologie pour le contenu des nouvelles.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a immédiatement rétorqué en disant: “Nous ne répondons pas aux menaces”.

“L’Australie établit nos règles pour ce que vous pouvez faire en Australie”, a déclaré Morrison aux journalistes à Brisbane. “C’est fait dans notre Parlement. C’est fait par notre gouvernement. Et c’est ainsi que les choses fonctionnent ici en Australie.”

Les commentaires de Morrison sont intervenus après que Mel Silva, directeur général de Google Australie et Nouvelle-Zélande, a déclaré lors d’une enquête du Sénat sur le projet de loi que les nouvelles règles ne seraient pas pratiques.

“Si cette version du code devenait loi, cela ne nous laisserait pas d’autre choix que d’arrêter de rendre la recherche Google disponible en Australie”, a déclaré Silva aux sénateurs. “Et ce serait un mauvais résultat non seulement pour nous, mais aussi pour le peuple australien, la diversité des médias et les petites entreprises qui utilisent nos produits chaque jour.”

Le code de conduite obligatoire proposé par le gouvernement vise à amener Google et Facebook à payer équitablement les entreprises de médias australiennes pour l’utilisation du contenu d’actualité qu’elles volent sur les sites d’informations.

Silva a déclaré qu’elle était prête à payer un groupe important et diversifié d’éditeurs de nouvelles pour une valeur ajoutée, mais pas selon les règles proposées, qui incluent les paiements pour les liens et les extraits.

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Il a déclaré que le «modèle d’arbitrage partiel» du code posait également des risques financiers et opérationnels ingérables pour Google. Il a proposé un certain nombre de modifications au projet de loi.

“Nous pensons qu’il existe une voie viable”, a déclaré Silva.

Position dominante

Comme dans de nombreux autres pays, Google domine les recherches sur Internet en Australie. Silva a déclaré aux sénateurs qu’environ 95% des recherches dans le pays étaient effectuées via Google.

Interrogé par un sénateur sur le montant d’impôts qu’il paie, Silva a déclaré l’année dernière qu’il avait payé environ 59 millions de dollars australiens (57,8 millions CAD) sur des revenus de 4,8 milliards de dollars australiens (4,7 milliards CAD). Dollars canadiens).

Facebook s’oppose également aux règles et a menacé de supprimer les nouvelles de son site en Australie. Simon Milner, vice-président de Facebook, a déclaré que le volume considérable d’accords qu’il devrait conclure ne serait pas pratique.

“Comportement menaçant”

L’Australian Institute, un groupe de réflexion indépendant, a déclaré que les législateurs devraient être fermes contre l’intimidation de Google.

«Le témoignage de Google fait aujourd’hui partie d’un modèle de comportement menaçant qui effraie quiconque apprécie notre démocratie», a déclaré Peter Lewis, directeur du Center for Responsible Technology de l’institut.

Jeudi, Google a annoncé un accord avec un groupe d’éditeurs français, ouvrant la voie à la société d’effectuer des paiements de droits d’auteur numériques pour le contenu d’actualités en ligne. Google France et l’Alliance de la Presse d’Information Générale ont déclaré avoir accepté d’établir un cadre dans lequel l’entreprise négocierait des accords de licence individuels avec les éditeurs.

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Google a déjà négocié des accords de paiement individuels avec certains éditeurs français comme le journal national Le Monde et l’hebdomadaire l’Obs.