Gymnastique – Les États-Unis et la Russie prêts pour une confrontation en finale féminine

Jeux Olympiques de Tokyo 2020 – Gymnastique – Artistique – Poutre Femmes – Qualification – Centre de Gymnastique Ariake, Tokyo, Japon – 25 juillet 2021. L’Américaine Simone Biles concourt à la poutre REUTERS/Mike Blake

TOKYO, 26 juillet (Reuters) – Simone Biles et le reste de l’équipe féminine américaine de gymnastique tenteront de mettre un effort de qualification sans inspiration dans le rétroviseur mardi lorsqu’ils défendront leur titre olympique contre une Russie en convalescence.

Les États-Unis ont remporté l’épreuve par équipes à tous les Jeux olympiques et championnats du monde depuis 2011, mais la Russie a lancé un coup de semonce aux Américains lors du tour de qualification de dimanche lorsqu’ils ont pris la première place du classement.

La Russie, qui participe aux Jeux de Tokyo en tant que représentant du Comité olympique russe (ROC) parce que le pays a été dépouillé de son drapeau et de son hymne pour délit de dopage, n’a plus remporté le titre par équipe féminine depuis l’époque de United Team aux Jeux de 1992. Jeux olympiques de Barcelone.

Mais les Russes semblaient récemment équipés pour récupérer la première place, terminant deuxièmes derrière les États-Unis lors des deux derniers Jeux d’été.

Avant d’arriver à Tokyo, une équipe américaine dirigée par le champion olympique en titre et champion du monde tous azimuts Biles avait été pressenti pour s’enfuir avec l’or. Mais cette domination a été remise en question lors des qualifications et sera probablement à nouveau testée lors de la finale.

« De toute évidence, il y a de petites choses sur lesquelles nous devons travailler, nous allons donc reprendre l’entraînement et travailler dessus, juste pour que nous puissions faire notre meilleure performance en finale par équipe, car c’est ce qui compte », a déclaré Biles, qui sera en compétition dans les six finales féminines. « Nous nous battons vraiment pour les trois premiers. »

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Il est cependant peu probable qu’autre chose que la première place satisfasse Biles et ses coéquipiers Sunisa Lee, Jordan Chiles et Grace McCallum.

Le coordinateur de la haute performance de USA Gymnastics, Tom Forster, a averti qu’il ne devrait pas y avoir trop de lecture lors des qualifications dimanche et que l’équipe américaine sera prête lorsque les médailles seront à gagner.

« Ce n’est pas la finale, c’est entrer dans la finale », a déclaré Forster. « Parfois, comme dans tout autre sport, de grands athlètes lâchent le ballon dans la zone des buts ou un quart-arrière lance une interception.

« Ça arrive. »

Le ROC et les États-Unis étaient une classe à part des autres équipes lors des qualifications, avec un peu plus d’un point séparant les deux puissances.

La Chine a terminé troisième, à près de cinq points du ROC, mais devrait être au milieu de la lutte pour les médailles aux côtés de la France. La Belgique et la Grande-Bretagne visent également le podium.

Le ROC est dirigé par Angelina Melnikova, qui a aidé la Russie à remporter l’argent aux Jeux olympiques de Rio 2016, mais tous les regards seront tournés vers une nouvelle génération intrépide qui comprend Vladislava Urazova, 16 ans, et la championne d’Europe Viktoria Listunova.

Reportage de Steve Keating à Tokyo; Montage par Kenneth Maxwell

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