Ha! Le prochain supercontinent du monde, Amasya

Formation possible d’Amasya après 280 millions d’années dans le futur. Crédit : Université Curtin

De nouvelles recherches ont révélé que le prochain supercontinent du monde, Amasia, se formera probablement lorsque l’océan Pacifique se fermera dans 200 à 300 millions d’années.

Une équipe de recherche dirigée par l’Université Curtin a utilisé un superordinateur pour simuler la formation d’un supercontinent. Ils ont découvert que parce que la Terre se refroidit depuis des milliards d’années, l’épaisseur et la résistance des plaques sous les océans diminuent avec le temps, ce qui rend difficile l’assemblage du prochain grand continent en fermant les « jeunes » océans, comme l’Atlantique. ou les océans indiens. L’étude vient d’être publiée dans Examen scientifique national.

Selon l’auteur principal, le Dr Chuan Huang, du groupe de recherche sur la dynamique de la Terre à Curtin et de l’École des sciences de la Terre et des planètes, les nouvelles découvertes sont importantes et donnent un aperçu de ce qui arrivera à la Terre dans les 200 millions d’années à venir.

« Au cours des 2 derniers milliards d’années, les continents de la Terre sont entrés en collision pour former un supercontinent tous les 600 millions d’années, connu sous le nom de cycle des supercontinents. Cela signifie que les continents actuels devraient se rencontrer à nouveau d’ici quelques centaines de millions d’années », a déclaré le Dr. Houang.

« Le nouveau supercontinent qui en résulte a déjà été nommé Amasya parce que certains pensent que l’océan Pacifique se fermera (par opposition aux océans Atlantique et Indien) lorsque l’Amérique entrera en collision avec l’Asie. L’Australie devrait également jouer un rôle dans cet événement terrestre important, d’abord entrant en collision avec l’Asie puis reliant l’Amérique et l’Asie une fois le Pacifique fermé.

« En simulant l’évolution des plaques tectoniques de la Terre à l’aide d’un supercalculateur, nous avons pu montrer que dans moins de 300 millions d’années, l’océan Pacifique se fermera probablement, permettant la formation d’Amasia, démystifiant certaines théories scientifiques antérieures. »

L’océan Pacifique est ce qui reste du géant Panthalassa, qui a commencé à se former il y a 700 millions d’années lorsque l’ancien supercontinent a commencé à se désintégrer. C’est le plus vieil océan que nous ayons sur Terre et il a diminué de sa taille maximale depuis l’époque des dinosaures. Actuellement, sa taille diminue de quelques centimètres par an. L’océan Pacifique, dont les dimensions actuelles sont d’environ 10 000 kilomètres, devrait mettre deux cent trois cents millions d’années à se refermer.

Contrôler le monde entier par une seule masse continentale modifierait radicalement l’écosystème de la Terre, selon le co-auteur John Curtin, professeur émérite Zheng-Xiang Li, également de la Curtin School of Earth and Planetary Sciences.

« La Terre telle que nous la connaissons sera très différente lors de la formation d’Amasia. Le niveau de la mer devrait être plus bas et le vaste intérieur du supercontinent sera extrêmement aride avec des températures quotidiennes en hausse.

« La Terre est actuellement composée de sept continents avec des écosystèmes et des cultures humaines très différents, il serait donc formidable de penser à quoi pourrait ressembler le monde dans 200 à 300 millions d’années. »

Référence : « Le prochain supercontinent de la Terre se rassemblera-t-il en fermant l’océan Pacifique ? » Par Chuan Huang, Zheng-Xiang Li et Nan Zhang, 28 septembre 2022 Disponible ici. Examen scientifique national.
DOI : 10.1093/nsr/nwac205

La recherche a été co-écrite par des chercheurs de la Curtin School of Earth and Planetary Sciences et de l’Université de Pékin en Chine.

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