(CNN) – La 37e édition Festival de la neige et de la glace de Harbin se poursuit comme prévu, mais avec des modifications en raison de nouvelles épidémies de coronavirus à proximité.
Le festival d’hiver, qui est un événement majeur dans la ville chinoise du nord-est de Harbin dans la province du Heilongjiang, a attiré des voyageurs Chine et dans le monde en décembre et janvier depuis 1985.

Le festival qui se déroule comme prévu avait été salué comme une marque du succès de la Chine dans la maîtrise et le contrôle du coronavirus. De nombreuses restrictions ont été levées dans tout le pays, les résidents pouvant voyager librement à l’intérieur des frontières chinoises.

Maintenant, cependant, de petites épidémies dans les villes voisines de Shenyang et Dalian ont entraîné un changement de plans. Alors que le festival est toujours ouvert et que les visiteurs peuvent acheter des billets pour se promener et découvrir les œuvres d’art de la glace, les événements et les performances ont été annulés. Cela comprenait une cérémonie de mariage de groupe prévue qui devait avoir lieu le 5 janvier. Un organisateur de l’événement a confirmé les changements apportés à CNN.

Sculptures de glace au Festival de la glace et de la neige de Harbin, dans la province du Heilongjiang, dans le nord-est de la Chine, le 5 janvier 2021.

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«Tous les visiteurs doivent renforcer leurs précautions, présenter leurs codes de santé lorsqu’ils entrent dans le parc, mesurer leur température, porter des masques à tout moment et garder un [safe] distance des autres dans le parc », a lu une déclaration partagée sur les pages des médias sociaux du festival le 29 décembre.

Les célébrations du Nouvel An et un feu d’artifice ont également été annulés.

Les codes de santé mentionnés dans la déclaration font référence à l’application que tout le monde en Chine doit avoir sur son téléphone pour vérifier qu’il est exempt de Covid-19. L’application est également utilisée pour la recherche des contacts en cas de maladie. Les restrictions aux voyages intérieurs ont commencé à être levées dans certaines provinces dès avril 2020.

Le festival annuel est le plus grand du genre au monde.

Chaque année, des ouvriers extraient des blocs de glace de la rivière Songhua, que les artistes utilisent comme matériau pour leurs créations. La pression est toujours forte pour surpasser l’année précédente, et les faits saillants de 2021 incluent un «palais de cristal», une «barre de glace» entièrement fonctionnelle de 220 pieds carrés et une maquette du premier avion chinois entièrement en neige.

Pékin sera accueil des Jeux olympiques d’hiver de 2022 en conjonction avec la ville enneigée du nord de Zhangjiakou, faisant de la capitale chinoise la première ville à accueillir des Jeux d’hiver et d’été.

Hannah Zheng de CNN à Pékin a également contribué au reportage.