Comme Virgil van Dijk lorsque Batavian a été transféré de Southampton à Liverpool pour 83 millions d’euros, Harry Maguire ne jouait pas pour l’un des clubs les plus médiatisés de la Premier League lorsque les projecteurs l’ont braqué. . En 2019, pour compenser les erreurs défensives rapportées depuis des saisons, Manchester United a surpris tout le monde en perdant près de 90 millions d’euros pour s’offrir le défenseur central, pilier de l’équipe de Leicester. Avec les renards, l’Anglais y passa deux saisons. Deux années pendant lesquelles il évoluait à un niveau correct, mais probablement pas au point de justifier un tel investissement.

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Un transfert record qui suscite encore des critiques

Non responsable du prix de son transfert, l’ancien résident de Sheffield United a fait face à un réel changement il y a un an. A Leicester, la moindre erreur sur le terrain n’avait pas la même proportion qu’aujourd’hui. Surtout, Maguire était hors des projecteurs. À Manchester, tout est différent, surtout lorsque vous êtes le défenseur le plus cher de l’histoire du football. Dans un article, le Télégraphe raconte, par anecdote, que le nouveau Mancunien, lorsqu’il a trouvé un logement suite à son déménagement dans le nord-ouest de l’Angleterre, a expressément demandé à ses proches en charge de cette mission de ne pas viser une maison trop bling-bling, préférant être calme et discrétion. Mais aussi discret que vous soyez, la pression associée à la HT n’est jamais bien loin. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que Maguire déguste depuis quelques mois.

Jamais calme, souvent trop lent dans ses mouvements, l’international britannique (27 matches, 1 but) n’a rassuré personne puisqu’il est un Diable Rouge. Rapidement, les taquineries à son sujet se sont multipliées sur les réseaux sociaux, comme ce qu’a vécu son compatriote et coéquipier Phil Jones. Et dans les médias, Maguire a fait des ravages. «Maguire pour 90 millions d’euros est ridicule. Vous devez vous rappeler qu’il s’est déchiré avec l’Angleterre dans une défense à trois. Quand tu joues trois derrière, tu le fais pour une raison: tu ne fais pas confiance à tes défenseurs “, a dit l’un des Skysports Paul Merson plus tôt ce mois-ci. Et pour expliquer la différence de contexte entre Leicester et MU, Merson explique que Maguire a profité du modèle de jeu Fox pour être rarement pris par derrière. «En jouant à Leicester, l’équipe s’est défendue dans la surface de réparation. Il n’y avait donc pas d’espace derrière (pour les attaquants adverses). “

Une critique féroce qui n’aurait pas dû plaire à l’intéressé, mais que personne ne conteste vraiment. De toute évidence, Maguire est critiqué pour être un défenseur à l’ancienne. Un élément pas très mobile, pas tout à fait à l’aise dans un bloc d’équipe élevé (avec le risque de devoir courir après les avants rapides de Premier League en cas de ballon profond), préférant rester dans sa zone prête à dégager la peau beaucoup plus tard avec une grosse pompe ou une grosse tête, sans se soucier des rappels. Et si quelqu’un comme l’un des journalistes de TalkSport, Adrian Durham, croit que cette critique implacable devient “Ennuyeux, sans analyse car Maguire est une cible facile”, il n’en reste pas moins que rien n’est épargné au Mancunien. Les célèbres médias britanniques Bible du sport Il ne s’est pas non plus privé de diffuser une collection des plus grandes erreurs défensives du joueur depuis qu’il a joué à Manchester. Compilation réalisée par des fans de MU.

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Poussé par l’affaire grecque

Souvent interrogé, Maguire découvrit plus tard la célèbre citation de Jacques Chirac, “Problème, voler dans un escadron”. En août dernier, alors qu’il était en vacances en Grèce, près de Mykonos, Maguire avait été arrêté par la police locale, pris en flagrant délit lors d’une bagarre. Accusé de refus d’obtempérer, de tentative de corruption, d’agression contre des représentants de l’État, de blessures corporelles et d’insultes verbales, l’Anglais a plaidé non coupable et s’est justifié en faisant valoir que “Il avait peur pour sa vie” et qui pensait avoir été victime d’une tentative de kidnapping. Un cas qui a surpris l’Angleterre, car Maguire n’est pas exactement le client régulier de ce type d’escapades extra sportives. Mais cela a inévitablement terni sa réputation. Appelé à la sélection par Gareth Southgate au moment du verdict (peine de 21 mois avec sursis), le Diable rouge avait finalement été écarté des Trois Lions.

Ce n’est pas tout à fait la meilleure façon de se préparer pour le début de la saison 2020/2021, surtout lorsque votre manager, Ole Gunnar Solskjaer, vous promeut capitaine de l’équipe (le Norvégien n’a pas pris son brassard malgré ses aventures grecques). Et cela a été confirmé. En Premier League, MU a fait trois apparitions. Résultat? Une victoire et deux défaites (et une 16e place Classement). Capitaine de la deuxième pire défense de la ligue (11 buts encaissés), Maguire a déjà subi deux humiliations à Old Trafford cette saison. Le premier contre Crystal Palace (1-3) et le second, le plus frappant, lors du 6-1 infligé par Tottenham. Cette rencontre est également qualifiée par beaucoup de pire de toutes les mauvaises copies que Maguire a faites sous la robe rouge. Ce match a également questionné l’avenir du joueur au club, mais aussi dans la sélection. «Compte tenu de ses dernières performances, je dirais non (que Maguire ne devrait pas être le propriétaire). Mais alors qui portons-nous? Joe (Gomez), peut-être Conor Coady. Pour le moment Maguire est le premier choix, mais sa forme en championnat n’est pas bonne “a déclaré l’ancien arrière latéral international Ashley Cole.

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Éjecté après seulement 30 minutes de jeu contre le Danemark le 14 octobre à la Ligue des Nations, Maguire a donné à l’ancien Gunner quelque chose à moudre. Poussé sur le devant de la scène tout en préférant les coulisses, Harry Maguire pourra-t-il sortir la tête de l’eau? Le prix de son transfert restera un fardeau à supporter quoi qu’il arrive, sauf s’il existe une chaîne de spectacles XXL. Peut-être que le joueur s’est également dit qu’il souhaitait que l’histoire soit différente en 2017, lorsqu’il a ensuite été proposé à MU pour seulement 19 millions d’euros. À ce prix, il va sans dire que la pression n’aurait pas été exactement la même. Mais aujourd’hui, les moyens technologiques ne nous permettent toujours pas de réécrire l’histoire et l’anglais doit forcément faire face à ce nouvel environnement, où les projecteurs d’Old Trafford ne laissent aucune ombre à cacher. Harry Maguire est plus attendu que jamais, alors que des chocs contre Newcastle, le Paris Saint-Germain, Chelsea, Leipzig et Arsenal se profilent à l’horizon.