Hier et aujourd’hui: apparition d’une star de cinéma des années 30

La chanteuse et star de cinéma Jeanette MacDonald aurait diverti, et les deux hommes qui ont donné le complexe de l’auditorium à la ville, les Drs. Will et Charlie Mayo, seraient présents avec leurs femmes.

C’était le 19 avril 1939 et les Mayo étaient rentrés tôt de leur séjour hivernal annuel en Arizona, en grande partie parce que Will Mayo ne se sentait pas bien. Il avait commencé à avoir des problèmes d’estomac après un voyage au Mexique cet hiver-là, et selon Sean Kettelkamp, ​​chercheur au centre d’histoire du comté d’Olmsted, il a été décidé qu’il devait être examiné à la maison à la clinique Mayo de Rochester.

Will et Hattie Mayo retournèrent à Rochester le 16 avril, suivis par Charlie et Edith trois jours plus tard.

Cela signifiait que pour la première fois les frères Mayo seraient dans l’auditorium, qui n’avait ouvert qu’un mois plus tôt. L’événement de dédicace a eu lieu le 8 mars, les frères de l’Arizona écoutant à la radio.


Le concert du MacDonald s’intitulait «From the Land of Sky Blue Waters» et comprenait des chansons classiques et populaires. La chanteuse venait de terminer son travail sur son dernier film, « Broadway Serenade », qui sortait cette semaine-là au Time Theatre de Rochester.

« Je pense que vous l’aimerez, c’est très moderne », a déclaré MacDonald à propos du nouveau film lors d’une apparition dans la presse avant le concert à l’hôtel Kahler.

La tâche à accomplir, cependant, était sa première tournée de concerts aux États-Unis, qui mettait en vedette la voix de soprano pure de MacDonald et sa maîtrise de tout, des mélodies de spectacle à l’opéra.

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Elle est arrivée à Rochester après un engagement antérieur à Peoria, dans l’Illinois, et a été accueillie par le maire Paul Grassle. Dans une brève entrevue avec Post Bulletin, MacDonald a déclaré qu’elle aimait le jardinage et la musique ancienne.

«Je suppose que je ne suis qu’une fille à l’ancienne après tout», dit-elle.

Le PB a même imprimé le menu quotidien de saine alimentation de MacDonald, qui comprenait son «plat préféré», le foie et les ris de veau.

Son programme de concerts, joué devant une foule de 2900 personnes (peut-être pour la première fois à Rochester, la police a dû chasser les scalpeurs de billets), comprenait des chansons de Brahms et Grieg, « My Old Kentucky Home » de Stephen Foster et  » Les Fantoches. »Il a chanté en allemand et en français, ainsi qu’en anglais.

MacDonald était, selon le critique du Post Bulletin, «polyvalent, vivant et généreux au-delà des attentes».

Après le concert, MacDonald a reçu un bouquet des Mayos. Sur une note de remerciement, elle a écrit: « Les fleurs sont si belles! Mes sincères remerciements à vous. »

Lorsque MacDonald a quitté la ville le lendemain matin, le Dr Will a été examiné à la clinique et les radiographies ont révélé une masse dans l’estomac. Le 21 avril, il a été opéré pour enlever une tumeur cancéreuse. Comme le note Kettelkamp, ​​le diagnostic n’a pas été révélé publiquement. Les bulletins de Saint Marys indiquaient seulement que le Dr Will avait subi une opération abdominale majeure.

Un mois plus tard, le Dr Charlie est tombé malade d’une pneumonie lors d’une visite à Chicago. Il y a été hospitalisé et son état s’est aggravé.

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Le Dr Charlie est décédé le 26 mai. Le Dr Will est décédé le 28 juillet.

Quelques mois après le concert de célébration de Jeanette MacDonald dans l’auditorium qu’ils ont tenu dans leur ville natale, les deux frères étaient morts.

Thomas Weber est un ancien journaliste du Post Bulletin qui aime écrire sur l’histoire locale.

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