Hubble de la NASA localise des signaux radio mystérieux depuis l’espace lointain

Pour localiser les sursauts radio rapides, les astronomes du monde entier doivent rechercher dans le ciel divers signaux électromagnétiques.

CSIRO / Sam Moorfield

Au cours de la dernière décennie, les astronomes ont été plus près que jamais de répondre à la question la plus déconcertante: quelle est l’origine des mystérieux signaux radio à haute énergie qui disparaissent souvent sans laisser de trace. Toutes sortes de théories ont été proposées pour expliquer ces sursauts radio rapides, ou FRB: extraterrestres, car AbsolumentPhysique étrange Étoiles très magnétiquesIl y a une longue liste d’explications possibles. (Ce ne sont peut-être pas des extraterrestres)

En novembre 2020, une collection de Research Papers sera publiée dans la revue Nature Annoncer la découverte Dès le premier FRB émanant de notre galaxie. Cette découverte a indiqué que les étoiles magnétiques, un type inhabituel d’étoile morte, étaient à l’origine d’explosions à la milliseconde. Cependant, le lien n’a pas encore été prouvé de manière concluante, et les astronomes poursuivent donc leurs recherches.

Dans un nouvel article, il sera publié dans l’Astrophysical Journal et Disponible en pré-impression sur arXivLes observations effectuées à l’aide du télescope spatial Hubble, une épine dorsale de la NASA, ont aidé les chercheurs à localiser cinq FRB dans les bras spiraux de galaxies lointaines. L’équipe a examiné huit FRB, dont la plupart ont été découverts pour la première fois en 2019 et 2020, mais l’emplacement de trois d’entre eux reste mystérieux.

« Il s’agit de la première image haute résolution d’un groupe de FRB », a déclaré Alexandra Manning, astrophysicienne à l’Université de Californie à Santa Cruz et auteur principal de l’article.

Hubble de la NASA était un élément important de la recherche. Les FRB au sol émettent des signaux de détecteurs tels que l’Australian Pathfinder Square Kilometer Array, qui leur permettent d’être suivis jusqu’à une zone du ciel. Une imagerie supplémentaire de la zone pourrait révéler une galaxie là-bas, mais ce ne sont que de minuscules points de lumière. Lorsque Hubble interfère, la précision augmente suffisamment pour étudier les caractéristiques de la galaxie.

« Dans ce cas, Hubble a confirmé l’existence de bras en spirale dans ces galaxies ou d’une structure en spirale exposée que nous ne pouvions pas voir auparavant », a déclaré Wayne Fei Fung, astrophysicien à l’Université Northwestern et co-auteur de l’étude.

L’étude permet d’améliorer notre compréhension de ces éruptions inhabituelles et animées et exclut certaines sources potentielles. Les galaxies dans lesquelles de nombreux FRB ont été localisés sont «des étoiles massives qui sont des étoiles relativement jeunes et encore en formation», selon Manning, fournissant un contexte précieux pour les chercheurs de FRB. Mais les bras spiraux d’une galaxie ne contiennent généralement pas un grand nombre d’étoiles plus petites et plus brillantes.

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Des sursauts radio rapides ont été attribués aux bras spiraux de galaxies lointaines.

NASA, Agence spatiale européenne, Alyssa Pagan (STScI), Alexandra Manings, Wayne Fei Fong

Trouver des FRB là-bas permet d’éliminer deux causes. Elle n’est probablement pas causée par la mort des supernovae, qui se produit dans les régions les plus brillantes des galaxies. Ils ne sont pas non plus causés par la fusion d’étoiles à neutrons, qui peuvent prendre des milliards d’années et ne se trouvent normalement pas dans les bras en spirale.

La traduction n’exclut pas l’une des principales théories de production de FRB: les Magnétars. Ces étoiles libèrent des champs magnétiques très puissants, et on pense que cela pourrait provoquer le lancement d’une flamme radio dans l’univers. Si vous écoutez, comme de nombreux télescopes au sol, ces lueurs peuvent être capturées. (Vous voyez, ce ne sont probablement pas des extraterrestres …)

Il est toujours possible que certains des FRB découverts sur Terre aient été causés par autre chose que des étoiles magnétiques, mais les preuves semblent s’accumuler en leur faveur à chaque nouvelle étude.

De nombreux FRB n’ont pas été retracés jusqu’à leurs galaxies d’origine. Quelques rafales Il a été connu pour se reproduireCela a aidé Astro-Sherlocks Obtenez un verrou sur leur site, Tandis que d’autres brillent dans la vie, ne laissant que le fantôme d’un signal et nécessitant un peu plus de travail policier. On ne sait pas, à l’heure actuelle, si tous les FRB se répliquent ou seulement certains d’entre eux. « Il y a beaucoup de complexités qui doivent être explorées une fois que nous avons un plus grand nombre », a déclaré Mannings.

«C’est vraiment un nouveau domaine passionnant avec des notes limitées», a déclaré Fong. « Nous ouvrons la voie pour en savoir plus sur ce puzzle cosmique. »

Alors que le nombre de FRB découverts continue d’augmenter, les astronomes commencent à les comprendre un peu plus. Ils nous aident même à regarder l’univers de manière nouvelle et passionnante. En mai 2020, les astronomes les ont utilisés en Australie Résolvez le problème de la matière manquante dans l’univers.

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