Il y a des montagnes de sucre cachées dans l’océan, et nous venons de les découvrir

L’océan qui se cache sous les vagues contient d’énormes réserves de sucre dont nous n’étions même pas conscients, selon de nouvelles recherches.

Les scientifiques ont découvert que les herbiers marins au fond de l’océan peuvent stocker d’énormes quantités de sucreries sous leurs frondes ondulées – et il y a des implications importantes pour le stockage du carbone et Changement climatique.

Le sucre se présente sous forme de saccharose (l’ingrédient principal du sucre utilisé dans la cuisine), et il est libéré des algues dans le sol en dessous, une zone directement affectée par les racines, connue sous le nom de Racine. Cela signifie que les concentrations de sucre au fond de la mer sont environ 80 fois plus élevées qu’elles ne le seraient normalement.

Dans le monde, selon l’équipe de recherche, les algues peuvent contenir jusqu’à 1,3 million de tonnes de saccharose. En d’autres termes, cela suffit pour environ 32 milliards de canettes de Coca-Cola, nous parlons donc d’une importante découverte de sucre caché.

« Les algues produisent du sucre lors de la photosynthèse » La microbiologiste marine Nicole Dobellier dit : De l’Institut Max Planck de microbiologie marine en Allemagne.

« Dans des conditions de lumière moyenne, ces plantes utilisent la plupart des sucres qu’elles produisent pour le métabolisme et la croissance. Mais dans des conditions de forte luminosité, disons à midi ou en été, les plantes produisent plus de sucre qu’elles ne peuvent en utiliser ou en stocker. Elles libèrent du saccharose. L’excès est dans leur zone racinaire. Considérez-le comme une soupape de trop-plein.

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Ce qui est surprenant, c’est que cet excès de sucre n’est pas absorbé par les micro-organismes du milieu environnant. Pour arrêter cela, les algues semblent envoyer des composés phénoliques de la même manière que de nombreuses autres plantes.

Ces composés chimiques – présents dans le vin rouge, le café et les fruits, ainsi que dans de nombreux autres endroits de la nature – sont des antimicrobiens qui inhibent le métabolisme de la plupart des micro-organismes, les ralentissant.

Les chercheurs ont testé leur hypothèse dans un véritable champ d’herbes sous-marines pour confirmer que c’était bien ce qui se passait, via spectrométrie de masse Technique.

Étude des herbiers marins au fond de la mer. (HYDRA Marine Sciences GmbH)

« Dans nos expériences, nous avons ajouté des phénols isolés d’algues à des micro-organismes dans la zone racinaire des algues », La microbiologiste marine Maggie Sugin dit : De l’Institut Max Planck de microbiologie marine.

« En effet, beaucoup moins de saccharose a été consommé par rapport à l’absence de phénols. »

Un petit groupe de microbes a en fait prospéré grâce au saccharose malgré la présence de phénol : les chercheurs pensent que ces « spécialistes microbiens » peuvent rendre quelque chose aux algues en retour, comme les nutriments dont elles ont besoin pour leur croissance.

Les herbiers marins sont parmi les plus importants puits de carbone bleu de la planète (le carbone capturé par les océans et les écosystèmes côtiers du monde) : une zone d’herbiers marins peut absorber deux fois plus de carbone qu’une forêt de même taille sur Terre, et 35 fois plus vite. très.

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Lorsqu’il s’agit de calculer la perte de carbone des herbiers marins – parmi les habitats les plus menacés de la planète en raison de l’activité humaine et de la réduction de la qualité de l’eau – les scientifiques peuvent désormais analyser les dépôts de saccharose ainsi que les algues elles-mêmes.

« Nous n’en savons pas autant sur les algues que sur les habitats terrestres », sujin dit.

« Notre étude contribue à notre compréhension de l’un des habitats côtiers les plus importants de notre planète et souligne à quel point il est important de préserver ces écosystèmes de carbone bleu. »

La recherche a été publiée dans Écologie et évolution de la nature.

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