En 2017, les sondes spatiales de la NASA ont détecté une énorme “ barrière ” artificielle autour de la Terre.

Et les tests ont confirmé que cela avait en fait un effet sur la météo spatiale bien au-delà de l’atmosphère de notre planète.

Cela signifie que nous ne changeons pas simplement la Terre si sévèrement, les scientifiques appellent à un toute nouvelle époque géologique être nommé d’après nous – nos activités ont également changé d’espace.

Mais la bonne nouvelle est que contrairement à notre influence sur la planète elle-même, cette énorme bulle que nous avons créée dans l’espace travaille en fait en notre faveur.

De retour en 2012, La NASA a lancé deux sondes spatiales pour travailler en tandem l’une avec l’autre alors qu’elles sifflaient à travers les ceintures de Van Allen de la Terre à des vitesses d’environ 3200 km / h (2000 mi / h).

Notre planète est entourée de deux de ces ceintures de rayonnement (et un troisième temporaire) – la ceinture intérieure s’étend d’environ 640 à 9600 km (400 à 6000 miles) au-dessus de la surface de la Terre, tandis que la ceinture extérieure occupe une altitude d’environ 13 500 à 58 000 km (8 400 à 36 000 miles).

En 2017, les sondes de Van Allen ont détecté quelque chose d’étrange en surveillant l’activité des particules chargées capturées dans le champ magnétique terrestre – ces dangereuses décharges solaires étaient tenues à distance par une sorte de barrière basse fréquence.

Lorsque les chercheurs ont enquêté, ils ont découvert que cette barrière avait activement éloigné les ceintures de Van Allen de la Terre au cours des dernières décennies, et maintenant les limites inférieures des courants de rayonnement sont en fait plus éloignées de nous qu’elles ne l’étaient dans les années 1960.

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Alors qu’est-ce qui a changé?

Un certain type de transmission, appelé très basse fréquence (VLF) radiocommunications, sont devenues beaucoup plus commun maintenant que dans les années 60, et l’équipe de la NASA a confirmé qu’ils pouvaient influencer comment et où certaines particules dans l’espace se déplacent.

En d’autres termes, grâce à VLF, nous avons maintenant une météorologie spatiale anthropique (ou artificielle).

“Un certain nombre d’expériences et d’observations ont montré que, dans les bonnes conditions, les signaux de radiocommunication dans la gamme de fréquences VLF peuvent en fait affecter les propriétés de l’environnement de rayonnement à haute énergie autour de la Terre,” dit un membre de l’équipe, Phil Erickson de l’observatoire MIT Haystack dans le Massachusetts, en 2017.

La plupart d’entre nous n’auront pas grand-chose à voir avec les signaux VLF dans notre vie quotidienne, mais ils sont un pilier de nombreuses opérations d’ingénierie, scientifiques et militaires.

Avec des fréquences comprises entre 3 et 30 kilohertz, ils sont beaucoup trop faibles pour transporter des transmissions audio, mais ils sont parfaits pour diffuser des messages codés sur de longues distances ou sous l’eau.

L’une des utilisations les plus courantes des signaux VLF est de communiquer avec les sous-marins de haute mer, mais comme leurs grandes longueurs d’onde peuvent se diffracter autour de grands obstacles tels que des chaînes de montagnes, ils sont également utilisés pour réaliser des transmissions sur des terrains difficiles.

Les signaux VLF n’ont jamais été dans l’intention d’aller ailleurs que sur Terre, mais il s’avère qu’ils se sont infiltrés dans l’espace entourant notre planète et qu’ils sont restés suffisamment longtemps pour former une bulle protectrice géante.

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Lorsque les sondes Van Allen ont comparé l’emplacement de la bulle VLF aux limites des ceintures de rayonnement de la Terre, elles ont trouvé ce qui ressemblait initialement à une coïncidence intéressante – “L’étendue extérieure de la bulle VLF correspond presque exactement au bord intérieur du rayonnement de Van Allen ceintures, ” dit la NASA.

Mais une fois qu’ils ont réalisé que les signaux VLF peuvent réellement influencer le mouvement des particules chargées à l’intérieur de ces ceintures de rayonnement, ils se sont rendu compte que notre barrière artificielle non intentionnelle les repoussait progressivement.

L’un des membres de l’équipe, Dan Baker, du Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale de l’Université du Colorado, l’a appelé “barrière impénétrable”.

Bien que notre bulle de protection VLF soit probablement la meilleure influence que nous, les humains, avons faite sur l’espace entourant notre planète, ce n’est certainement pas la seule – nous avons laissé notre empreinte sur l’espace. depuis le 19ème siècle, et en particulier au cours des 50 dernières années, lorsque les explosions nucléaires étaient à la mode.

“Ces explosions ont créé des ceintures de rayonnement artificielles près de la Terre qui ont causé des dommages importants à plusieurs satellites”, a expliqué l’équipe de la NASA.

“D’autres impacts anthropiques sur l’environnement spatial comprennent des expériences de libération de produits chimiques, le chauffage par ondes à haute fréquence de l’ionosphère et l’interaction des ondes VLF avec les ceintures de rayonnement.”

L’astronome Carl Sagan a une fois voulu trouver des indications sans équivoque sur la vie sur Terre de haut dans l’espace – il s’avère qu’il y en a un tas si vous savez où chercher.

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La recherche a été publiée par Examens de l’espace scientifique.

Une version de cette histoire a été publiée pour la première fois en mai 2017.