Les rares spectatrices de la finale féminine de Roland-Garros – la silhouette «Covid» oblige – le samedi 10 octobre, devraient gagner leur argent. Car si peu de gens, au début des quinze, auraient parié sur leur présence combinée en finale, Iga Swiatek (19e, numéro 54 mondial) et Sofia Kenin (21e, numéro 6 mondial) n’ont pas usurpé leur place. . .

Jeudi, les deux jeunes femmes ont réalisé des scores très élevés pour atteindre les demi-finales. La Polonaise a disputé son match contre l’Argentine Nadia Podoroska (6-2, 6-1) et samedi elle affrontera la gagnante américaine de la Tchèque Petra Kvitova (6-4, 7-5).

  • Sofia Kenin remporte la confrontation contre Kvitova

Deux vainqueurs du tournoi du Grand Chelem en compétition pour une place en finale, l’affiche a promis des étincelles. Ils étaient là, jeudi, sous le ciel couvert de Paris. Mais Sofia Kenin n’a pas donné à Petra Kvitova le temps de revenir au match quand elle en avait l’occasion. En toute confiance, l’Américaine a dominé la numéro 11 mondiale (6-4, 7-5) pour se qualifier pour sa première finale à Paris.

A 21 ans, Sofia Kenin ne manque pas de confiance. Dès le début, il a attaqué le Tchèque, distribuant les coups, surtout avec des revers dévastateurs. Et saisissez fermement les rênes du premier tour.

À 4-1, sept rebelles. De retour de loin pour rejoindre les quatre derniers, Petra Kvitova n’a pas l’intention d’être vaincue sans combat. En soutenant ses coups, quitte à manquer, il revient au but, perçant de temps en temps la défense américaine. Mais ce dernier n’abandonne pas et remporte le premier tour.

«C’est une joueuse tellement forte, avec un jeu agressif. Je devais organiser un super match “, Souffla Kenin après sa victoire. Les deux joueurs ont livré une partition mêlant coups de génie et grandes inspirations lors du second tour. Alternant coup de fouet et coups amortis, le vainqueur du dernier Open d’Australie déforme le plan de match du Tchèque, double vainqueur de Wimbledon.

Luttant avec ses balles de deuxième service, et pris par le stress de gagner quand il faut pour gagner la partie, Kenin, moins royal, laisse espérer son adversaire, déjouant sur quelques balles. Mais reprendre les sensationnels ” Allons “, la marque de fabrique de sa compatriote Danielle Collins, qu’il a battue en tant que quarterback, originaire de Moscou, est encouragée et termine la rencontre en 1 heure 44 de jeu.

Sur un circuit féminin où la hiérarchie est aussi changeante que la météo en Bretagne, Sofia Kenin est le soleil de l’année 2020. Après sa victoire à l’Open d’Australie, un titre samedi placerait la jeune femme au troisième rang mondial. Et pour voir sa détermination, il visera plus haut.

Iga Swiatek n'a pas encore 20 ans, mais il est en finale de Roland-Garros.

A force d’enchaîner les surprises, la surprise, jeudi 8 octobre, dans cette partie du tableau des femmes, a été qu’il n’y en avait pas. Le vainqueur a largement dominé la demi-finale de Roland Garros, et la Polonaise de 19 ans Iga Swiatek (prononcez “Shvi-on-tek”) s’est imposée sans tirer un tir contre la surprenante Argentine Nadia Podoroska (6-2, 6- 1).

Pour la Cendrillon de l’édition 2020 du tournoi de Paris, jeudi minuit a sonné à 16h17. Et la native de Rosario, première joueuse qualifiée à se hisser dans les quatre derniers du Grand Chelem de Paris, a vu son aventure prendre fin. Sans jamais avoir pu répondre à son adversaire.

Toujours engagée dans le tournoi de double (elle disputera la demi-finale vendredi), Iga Swiatek ne semble pas du tout satisfaite. Il a immédiatement fait savoir à l’Argentine qu’il n’avait aucune intention de passer du temps sur l’ocre de Philippe-Chatrier.

Après avoir battu Podoroska dès le départ, la Polonaise, numéro 54 mondiale avant le début du tournoi, a expliqué son jeu qui faisait d’elle l’une des jeunes joueuses les plus prometteuses du circuit. Ses puissants coups de poing à la recherche de la ligne, ses retours hurlants et le rythme implacable qu’il a établi ont eu raison de Nadia Podoroska. Il a donc fallu attendre dix-sept minutes de jeu pour un ” EST ! “ une sorte de gorge acérée d’Argentine. Qui a serré le poing, après avoir marqué son premier match en demi-finale.

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“Je ne pensais pas que j’irais aussi loin”

Jamais inquiet des quelques inclinations rebelles de son adversaire, Iga Swiatek a empoché la victoire au premier tour en un peu plus d’une demi-heure, tandis qu’une fine brume humidifiait la Central. Avant de se dérouler dans un deuxième aller simple, réalisé en moins d’une demi-heure.

«Je voulais affronter ce match comme un match de premier tour, sans penser que c’était une demi-finale, pour ne pas être trop stressé. J’étais juste agressif, comme dans les tours précédents “, a exposé le vainqueur après le match.

Finaliste à Roland-Garros pour sa deuxième participation, Iga Swiatek, pour le moment, n’a pas concédé un seul set lors de cette édition. Si elle pouvait réitérer cette performance samedi contre l’Américaine Sofia Kenin, deuxième Polonaise à disputer une finale à Paris (après Jadwiga Jedrzejowska en 1939), elle rejoindrait Justine Hénin (en 2007) sur la liste des vainqueurs intraitables.

Compte tenu du niveau de jeu de la jeune et grande fan de Rafael Nadal, la voir soulever le trophée ne serait pas une surprise. “Je suis assez surpris, car je ne pensais pas aller aussi loin, a naïvement commenté le vainqueur après la rencontre. Mais, en même temps, je savais que si je devais aller en finale du Grand Chelem, ce serait ici à Roland Garros, c’est un rêve. “

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