Inde: Crise du Covid-19 aggravée par les faux pas et la complaisance

NEW DELHI – Lorsque le coronavirus a frappé l’Inde pour la première fois l’année dernière, le pays en a imposé un les blocus nationaux les plus sévères au monde. L’avertissement était clair: une propagation rapide à une population de 1,3 milliard d’habitants serait dévastatrice.

Mais nuisible est finalement imparfait, le blocage et d’autres tentatives semblaient fonctionner. Les infections ont diminué et les décès sont restés faibles. Les fonctionnaires et le public baissent leur garde. Les experts ont inutilement averti que l’approche désinvolte du gouvernement provoquerait une crise lorsqu’une nouvelle vague apparaîtrait.

Maintenant, la crise est là.

L’Inde a signalé vendredi un record quotidien de 131 878 nouvelles infections alors que Covid-19 devenait incontrôlable. Les décès, bien qu’encore relativement faibles, sont en augmentation. Les vaccinations, une tâche énorme dans un si grand pays, Je suis dangereusement en retard. Les lits d’hôpitaux s’épuisent.

Certaines régions du pays intensifient les blocus. Les scientifiques se précipitent pour traquer de nouvelles souches, y compris les variantes les plus dangereuses trouvées dans Grande Bretagne est Afrique du Sud, cela pourrait accélérer la propagation. Mais les autorités ont déclaré qu’il était tout simplement impossible de retracer les contacts à certains endroits.

La complaisance et les faux pas du gouvernement ont contribué à faire de l’Inde, d’une apparente réussite, l’un des pays les plus durement touchés au monde, selon les experts. Et les épidémiologistes préviennent que l’échec continu en Inde aurait des implications mondiales.

Mais les politiciens en Inde, toujours piqués par la douleur du dernier bloc national, ont largement évité les restrictions majeures et sont même revenus à la tenue de grands rassemblements électoraux, envoyant des messages contradictoires au public. Le lancement du vaccin en Inde a été tardif et semé d’embûches, malgré le statut du pays en tant que grand fabricant pharmaceutique.

Le grand nombre d’infections au cours de la première vague a conduit certains à croire que le pire était passé. La jeune population indienne, moins sensible aux symptômes et à la mort, a créé des idées fausses sur la nocivité d’une autre épidémie.

Ce dont l’Inde a besoin maintenant, selon les épidémiologistes et les experts, c’est d’un leadership concerté et cohérent pour contenir les infections et gagner du temps pour élargir et accélérer les vaccinations.

«Le comportement public et le comportement administratif sont importants», a déclaré le Dr K Sreenath Reddy, président de la Public Health Foundation of India. “Si nous faisons quelque chose pendant six semaines, ou quatre semaines, puis nous déclarons la victoire et ouvrons à nouveau la porte grande ouverte, alors nous sommes en difficulté.”

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Une Inde touchée retiendra l’effort mondial. Le gouvernement a limité les exportations de vaccins aux besoins du pays. Si les vaccinations n’accélèrent pas, l’Inde aurait besoin de plus de deux ans pour inoculer 70% de sa population, a déclaré le Dr Ramanan Laxminarayan, directeur du Center for Disease Dynamics, Economics and Policy, basé à Washington et New Delhi.

“La taille de l’Inde dominera les chiffres mondiaux – la performance du monde sur Covid dépendra beaucoup de la performance de l’Inde sur Covid”, a déclaré le Dr. Laxminarayan. “Si ça ne s’est pas terminé en Inde, ça ne s’est pas vraiment terminé dans le monde.”

Jeudi, le Premier ministre Narendra Modi a minimisé la possibilité d’un autre verrouillage national, poussant à la place pour des «micro-zones de confinement». Il a déclaré que l’Inde pourrait contenir une deuxième vague avec “des tests, une surveillance, un traitement et un comportement appropriés à Covid”.

Les responsables de M. Modi ont blâmé la mauvaise gestion des gouvernements des États et l’ostentation par la population des mesures de sécurité telles que les masques et la distanciation sociale pour la nouvelle vague.

Les racines de la crise indienne se trouvent dans la précédente. Le coronavirus a durement frappé le pays et l’Inde a longtemps détenu le deuxième plus grand nombre d’infections après les États-Unis. (EST maintenant derrière États-Unis et Brésil). La réaction économique du blocus qui a suivi a été dévastatrice.

Mais les chiffres de l’époque sous-estimaient en fait la première vague, maintenant les scientifiques disentet les décès en Inde n’ont jamais atteint les niveaux des États-Unis ou de la Grande-Bretagne. Les dirigeants ont commencé à agir comme si le problème avait été résolu.

Mais cette fois-ci, les améliorations de la capacité de test ont conduit à des comptages plus précis. Le virus a probablement traversé certaines populations telles que les citadins pauvres, infectant entre 300 et 500 millions de personnes, estime le Dr. Laxminarayan. Bien qu’ils aient pu gagner un niveau d’immunité, cela a conduit à un répit jusqu’à ce que le virus frappe les autres.

«Ce qui est triste, c’est que dans un pays comme l’Inde, il peut y avoir 400 millions d’infections, mais cela signifie que 900 millions de personnes ne sont toujours pas infectées», a déclaré le Dr. Laxminarayan.

Les chiffres de mortalité étaient également trompeurs. Les chiffres officiels font état d’environ 167 000 décès, soit 0,04 pour 100 000 personnes, un taux étonnamment faible par rapport à d’autres pays. Mais environ les deux tiers de la population ici ont moins de 35 ans. Parmi les personnes âgées de 45 à 75 ans, les taux de mortalité pourraient être identiques ou pires que ceux de l’Italie, du Brésil et des États-Unis, a déclaré le Dr. Laxminarayan.

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La préparation des vaccins en Inde était également pire qu’il n’y paraissait. Pendant des mois, le Institut du sérum de l’Inde, l’un des plus grands fabricants de vaccins au monde, se vantait d’un important stock de vaccin Oxford-AstraZeneca, qui constitue l’essentiel de la poussée du pays. Le gouvernement a même lancé un dossier “Diplomatie des vaccins” campagne qui a envoyé des doses dans d’autres pays.

Mais le lancement initial en Inde a été ralenti par la complaisance et tourmenté par le scepticisme du public, y compris des questions sur le vaccin Oxford-AstraZeneca et l’absence de divulgation à son sujet une dose développée par les Indiens. Maintenant, le calendrier de vaccination ne correspond pas à la propagation. L’Institut du sérum a déclaré que la quasi-totalité de sa production quotidienne d’environ deux millions de doses au cours des deux prochains mois ira au gouvernement, retardant les engagements envers d’autres pays.

Plusieurs États indiens craignent désormais que les stocks de vaccins ne s’épuisent. Mumbai, la plus grande ville de l’Inde, avait fermé plus de la moitié de ses centres de vaccination, les médias locaux ont rapporté les vendredis. Le ministre de la Santé du gouvernement central s’en est pris aux États, rassurant qu’il n’y aurait pas de pénurie et que d’autres approvisionnements étaient en cours.

Cependant, de nombreuses personnes ont enlevé leurs masques et sont retournées à une vie normale.

À Pune, l’un des endroits les plus durement touchés de l’état durement touché du Maharashtra, des attitudes détendues et un pourcentage écrasant de cas largement asymptomatiques ont aggravé la propagation, a déclaré Sudhir Mehta, le coordinateur de la réponse. Le district d’environ 10 millions d’habitants a signalé plus de 12 000 nouveaux cas vendredi, tandis que le nombre de morts cumulées a dépassé 10 000. Dans une lettre adressée au gouvernement central, M. Mehta a décrit l’émission comme si répandue que la recherche des contacts était pratiquement impossible.

“Il y a tellement de cas bénins où les gens ne se rendent même pas compte qu’ils ont Covid”, a déclaré M. Mehta dans une interview. (Le taux de positivité des tests dans le Maharashtra au cours de la semaine dernière était d’un quart, contre une moyenne nationale d’environ 8%.)

Une partie de l’attitude détendue vient d’en haut. Les hauts dirigeants indiens, qui ont publiquement pris des vaccins pour soutenir l’effort de vaccination, ont exhorté les gens à prendre des précautions même si prendre le chemin de la campagne pour les élections nationales. Le Premier ministre Modi a fait face à plus de 20 manifestations, chacune avec des milliers de personnes souvent exposées.

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Mercredi, les responsables de Delhi ont déclaré que même un automobiliste solitaire serait puni pour ne pas porter correctement un masque. Le même jour, Amit Shah, numéro 2 de facto du pays, a traversé une foule dans la campagne de l’État du Bengale occidental, agitant sans masque et lançant des pétales de rose.

Le gouvernement a également donné le feu vert à une longue fête religieuse hindoue Kumbh mela, qui durera jusqu’à fin avril. Entre un million et cinq millions de personnes assistent chaque jour au festival dans la ville de Haridwar, sur les rives du Gange dans l’état d’Uttarakhand.

Tirath Singh Rawat, le Premier ministre de l’État, a déclaré personne ne ferait face à des restrictions puisque “la foi en Dieu surmontera la peur de Covid-19”. Quelques jours plus tard, M. Rawat a été testé positif à Covid.

Le taux de positivité des tests aléatoires est en hausse au festival et plus de 300 participants ont été testés positifs, a déclaré le Dr Arjun Singh Senger, un responsable de la santé du festival.

La vitesse fulgurante des nouvelles infections a surpris les responsables de la santé, qui se demandent si des variantes pourraient être un facteur. Répondre à cette question sera difficile. L’Inde n’a que 1% environ de ses cas soumis à des tests de séquençage du génome, selon le Dr Reddy, de la Public Health Foundation of India, mais les chercheurs exigent un minimum de 5% pour déterminer ce qui est en circulation.

Jusqu’à présent, le gouvernement a trouvé des variantes du Royaume-Uni et d’Afrique du Sud ainsi qu’une mutation locale. Des informations limitées suggèrent que des variantes plus infectieuses circulent également en Inde, a déclaré le Dr Reddy.

Bien que les variantes n’aient pas encore été une partie importante de la nouvelle vague d’infections, elles ont jeté une ombre sur la campagne de vaccination cruciale de l’Inde. Le vaccin AstraZeneca a été rejeté par l’Afrique du Sud comme étant inefficace contre cette variante.

“Cette fois, la vitesse est bien supérieure à la dernière fois”, a déclaré le Dr. Vinod K. Paul, chef du groupe de travail d’intervention Covid en Inde. “Les quatre prochaines semaines sont très, très cruciales pour nous.”

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