À Pensacola, l’ouragan Sally a provoqué une onde de tempête de plus de 150 cm par endroits. – erald Herbert / AP / SIPA

Routes submergées et pannes de courant: l’État américain de l’Alabama et du nord-ouest de la Floride ont été anéantis mercredi il pleut de l’ouragan Sally, qui provoquent des inondations «catastrophiques». Au total, plus de 500 000 foyers ont manqué d’électricité dans ces deux États mercredi matin.

Sally a atterri à l’aube à Gulf Shores, une petite ville de l’état de l’Alabama. Il était alors en catégorie 2, et a depuis été rétrogradé en catégorie 1. Les vents de tempête se sont calmés et atteignent désormais 80 km / h, avec des rafales de près de 130 km / h. Il se déplace lentement (moins de 10 km / h), ce qui signifie des pluies continues sur les mêmes zones pendant une période prolongée, intensifiant la montée des eaux. “Il y a des inondations catastrophiques et historiques en cours”, a averti le National Hurricane Center (NHC).

Aux petites heures du matin, les rues de la ville de Pensacola et de ses 50 000 habitants, à l’extrême nord-ouest de la Floride, se sont transformées en ruisseaux, selon de nombreuses vidéos circulant sur les réseaux sociaux.

Portion de pont effondré

Le passage de l’ouragan a eu “des effets dévastateurs”, a déclaré David Morgan, shérif du comté d’Escambia, où se trouve Pensacola, lors d’une conférence de presse mercredi matin. “Nous nous attendons à des évacuations qui s’élèveront à des milliers” lorsqu’elles seront possibles, a-t-il prévenu.

La situation “est mauvaise”, a-t-il dit, signalant qu’une partie d’un pont de la ville s’était probablement effondrée. “Il faudra beaucoup de temps pour le nettoyer.” Les opérations de sauvetage étaient en cours et des abris ont été ouverts, mais les autorités ont exhorté les gens à rester en sécurité chez eux chaque fois que possible.

“Situation extrêmement dangereuse”

À environ 64 km de là, en Alabama, des images ont montré que la marina de la ville balnéaire d’Orange Beach était emportée par le vent, avec des bateaux de plaisance emportés par les vents vers les jetées dans les débris. Les autorités du comté de Baldwin, où se trouve Orange Beach, ont averti mercredi matin d’une “situation extrêmement dangereuse”, avec “des dégâts importants et importants”.

L’ouragan a également causé des dégâts importants dans la ville voisine de Mobile, où les vitrines des magasins ont été détruites et les rues jonchées de branches d’arbres. “Il existe de nombreuses régions avec des niveaux historiques d’inondations”, a déclaré mercredi matin le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, où l’état d’urgence a été déclaré lundi.

Au fur et à mesure que la surface de l’océan se réchauffe, les ouragans deviennent plus forts, selon les scientifiques, qui prédisent alors une augmentation de la proportion de cyclones de catégorie 4 et 5. Paulette, René, Teddy et Vicky: avec Sally, pas moins de cinq tempêtes se sont produites. abattu simultanément au-dessus de l’Atlantique début septembre, un record depuis 1971.

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