NASA L’astronaute Jeanette Epps entrera dans l’histoire en 2021 en tant que première astronaute noire à devenir membre d’équipage en mission vers la Station spatiale internationale.

L’agence spatiale annoncé mardi qu’Epps rejoindrait Sunita Williams et Josh Cassada pour le premier vol opérationnel en équipage de la NASA sur le vaisseau spatial CST-100 Starliner de Boeing. Williams, qui entreprendra sa troisième expédition, et Cassada, pour sa première, ont été affectées à la mission en août 2018. Le Twitter, L’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré qu’Epps était un «ajout fantastique». Epps a répondu avec une vidéo partageant ses remerciements.

Epps a été sélectionnée comme membre de la classe d’astronautes 2009 après avoir obtenu son doctorat en génie aérospatial et travaillé pour la CIA. Elle devait rejoindre une expédition de l’ISS en juin 2018 avant que le poste ne soit soudainement transféré à sa collègue astronaute Serena Auñón-Chancellor, qui est devenue la première femme hispanique à vivre sur l’ISS.

À l’époque, Henry, le frère d’Epps, affirmait que racisme à la NASA était la raison du changement – un sentiment sur lequel Epps n’a jamais commenté publiquement. La NASA n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de Yahoo Life, mais a répondu en 2018 aux affirmations de Henry Epps, en disant au Washington Post, «La diversité et l’inclusion font partie intégrante du succès des missions à la NASA et nous avons un corps d’astronautes diversifié reflétant cette approche.»

NASA confirmé à CNBC que six Noirs américains ont visité la station spatiale dans le passé, mais aucun pendant une longue période, faisant d’Epps la première astronaute noire à faire une expédition de six mois.

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Epps n’a partagé que son enthousiasme sur Twitter, écrivant qu’elle «attend avec impatience la mission» et partageant cette enthousiasme avec ses membres d’équipage.