« J’étais absolument convaincu que j’allais mourir » : Des journalistes partagent un témoignage de première main sur l’embuscade en Ukraine

Dominique van Heerden et Stuart Ramsay faisaient partie d’une équipe de Sky News qui retournait à Kiev lorsque leur voiture a été prise en embuscade, ont déclaré dimanche des journalistes au chef des médias de CNN, Brian Stelter, sur des « sources fiables ». Ramsay a été blessé lorsque des balles ont percé leur véhicule et van Heerden était avec lui pour demander de l’aide.

L’équipe a entrepris ce qui était normalement un voyage de 30 minutes vers un point de contrôle ukrainien dans une ville à la périphérie de Kiev, mais a finalement fait demi-tour pour des raisons de sécurité.

« Nous avons senti que l’intensité des combats augmentait d’une manière ou d’une autre », a déclaré van Heerden. « Nous avons commencé à nous sentir un peu mal à l’aise et avons pris la décision. »

Ramsay a noté que le champ de bataille change constamment – les routes qui étaient sûres un jour peuvent ne pas l’être le lendemain. L’équipe s’est retrouvée entourée de combats sur trois côtés : le chemin qu’ils ont choisi de prendre n’était pas « très beau », mais c’était leur seule option.

Puis les tirs se sont intensifiés.

« C’était comme être dans une machine à laver avec des balles », a déclaré van Heerden. « Bien sûr, la voiture ne tournait pas, mais les balles étaient partout. »

Les journalistes tentaient de se cacher dans la voiture, mais les balles ont transpercé le véhicule.

« J’étais absolument convaincu que j’allais mourir », a déclaré Ramsay. « Je ne pensais pas qu’il était possible que le nombre de cartouches qui arrivaient dans cette voiture manquait encore. »

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Ramsay a déjà été dans des voitures abattues avec des coups de feu. Mais il a dit que c’était différent : les balles « écrasaient la voiture petit à petit ».

Finalement, Ramsay a été abattu et a déclaré qu’il était tombé de 20 à 30 pieds sur la tête, souffrant peut-être d’une commotion cérébrale. Il y avait une blessure d’entrée dans le haut de la jambe et la balle est sortie du bas du dos.

« Cela n’a pas fait aussi mal que je le pensais, mais je suis sûr que c’est l’adrénaline, bien sûr », a déclaré Ramsay.

Van Heerden a déclaré que Ramsay ne montrait aucun signe de ralentissement.

« Stewart était extraordinairement calme, extraordinairement soudé », a déclaré van Heerden. « Considérant qu’il vient de se faire tirer dessus et considérant que nous venons tous de vivre cette horrible expérience. »

Les journalistes ont trouvé une couverture et sont restés coincés dans le garage jusqu’à quatre heures alors que les combats faisaient rage à l’extérieur.

« Je n’ai aucune idée de ce qui se passe », a déclaré Ramsay. « Et je n’ai aucune idée si quelqu’un pourra venir nous secourir et maintenant nous sommes vraiment en première ligne. »

Pour van Heerden, le temps le plus terrifiant a été passé dans le garage.

« Nous n’étions pas d’accord et cela semblait complètement hors de nos mains », a déclaré van Heerden. « Nous venons de survivre au premier tour, allons-nous arriver au second ? »

Leur extraction a semblé « miraculeuse », a déclaré Ramsay, une fois qu’ils ont entendu les bruits de la police ukrainienne montant les escaliers du bâtiment.

« La raison pour laquelle nous avons toujours montré cette histoire est parce que cela arrive toujours aux gens ordinaires », a déclaré Ramsay. « Il n’y a rien d’exceptionnel dans l’attaque contre nous. »

Un cameraman vétéran et journaliste ukrainien tué près de Kiev alors qu'il faisait un reportage pour Fox News
L’équipe de Sky News a eu de la chance : ils ont réussi. Caméraman vétéran et journaliste ukrainien Pierre Zakrzewski a été tué alors qu’il travaillait pour Fox News en mars. Et faire face à cette perte a la partie la plus difficile de la récupération pour van Heerden.

« Cette première semaine a été l’euphorie d’être en vie », a déclaré van Heerden. « Mais ensuite, quand vous entendez parler de la mort de vos collègues et que vous vous souvenez de la chance que nous avons eue. Et puis vous vous demandez pourquoi. »

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Ramsay, qui était un bon ami de Zakrzewski, n’a pas pu répondre.

« Je suis désolé. Je ne peux pas y aller », a déclaré un Ramsay ému à Stelter. « Pardon. »

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