Jeux Olympiques-Hockey-Belgique remportent la finale messieurs, l’Inde se bat pour le bronze

TOKYO, 3 août (Reuters) – La Belgique, championne du monde, a décroché une place pour la finale de hockey masculin aux Jeux de Tokyo après avoir battu l’Inde 5-2 mardi, offrant aux vainqueurs des Jeux olympiques de Rio 2016 une nouvelle chance de décrocher une médaille d’or.

La Belgique affrontera désormais l’Australie ou l’Allemagne dans le match pour la médaille d’or jeudi, tandis que l’Inde jouera pour le bronze.

« Nous sommes très fiers d’avoir atteint la finale, mais la dernière étape doit encore être franchie », a déclaré le capitaine belge Felix Denayer.

« Nous aimerions vraiment jouer notre meilleur hockey à la fin ».

Il a fallu moins de deux minutes aux Red Lions belges pour marquer l’avantage lorsque le défenseur Loïck Luypaert a marqué sur un corner.

Le octuple champion olympique indien, qui a remporté pour la dernière fois le premier prix aux Jeux de Moscou en 1980, a égalisé le score puis a pris l’avantage peu de temps après grâce à des buts d’Harmanpreet Singh et de l’attaquant Mandeep Singh.

Mais la Belgique a continué à croire qu’elle pourrait se qualifier pour la finale malgré la perte de la première place, a déclaré Alexander Hendrickx, meilleur buteur du tournoi de Tokyo.

« En fin de compte, les opportunités que nous avons créées ont été suffisantes pour gagner le match », a déclaré Hendrickx, qui a marqué l’égalisation avec un corner au milieu du deuxième quart.

À 11 minutes de la fin, Hendrickx a une fois de plus été à la hauteur de sa réputation de superbe drag-flicker en inscrivant son deuxième but sur corner dans le match, donnant à la Belgique une avance de 3-2.

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Hendrickx, qui a joué avec un bandage autour de la tête pour protéger une blessure au front, a ensuite réussi un triplé en marquant un penalty, tandis que le vétéran John-John Dohmen a marqué un autre but pour la Belgique à la dernière minute.

Hendrickx a maintenant marqué 14 buts, le nombre le plus élevé qu’un joueur ait marqué dans le tournoi olympique de hockey masculin depuis que Juan Amat a marqué 16 buts pour l’Espagne aux Jeux olympiques de 1980.

« Je pense que nous avons contrôlé le match, au fur et à mesure que le match avançait, nous avons eu plus de domination », a déclaré l’entraîneur-chef belge Shane McLeod.

Pour l’Inde, qui, si elle gagnait, disputerait son premier match pour la médaille d’or depuis les Jeux de 1980 à Moscou, le résultat a été déchirant, a déclaré le défenseur Rupinder Pal Singh.

« Nous étions ici pour gagner une médaille d’or. C’était notre objectif, mais nous avons perdu aujourd’hui », a déclaré Singh, l’un des joueurs les plus expérimentés de l’équipe indienne.

« Ce qui est bien, c’est que nous avons une chance de terminer troisième lors du prochain match, alors nous allons nous concentrer là-dessus. »

(Cette histoire corrige le jalon à 1980, pas 1964, Jeux olympiques dans le 13e paragraphe)

Reportage de Daniel Leussink; Montage par Himani Sarkar

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