Keely Hodgkinson obtient enfin l’or insaisissable en conquérant la gloire européenne du 800 m

Keely Hodgkinson a finalement remporté l’or en remportant la finale du 800 m au Championnat d’Europe.

Après avoir décroché l’argent aux JO de Tokyo, Hodgkinson a de nouveau terminé deuxième de l’Américaine Athing Mu aux Championnats du monde, à seulement 0,08 seconde, avant de terminer deuxième derrière la Kényane Mary Moraa aux Jeux du Commonwealth au début de ce mois.

Rien n’a cependant pu arrêter la jeune femme de 20 ans à Munich samedi soir alors qu’elle s’éloignait sur les 200 derniers mètres pour s’imposer en une minute et 59,04 secondes, devant la Française Renelle Lamote.

La Polonaise Anna Wielgosz a remporté le bronze lorsque Jemma Reekie a disparu, terminant cinquième, avec Alexandra Bell sixième.

« Je pense que vous pouvez dire que j’étais très heureux de venir ici et de monter enfin sur la plus haute marche du podium », a déclaré Hodgkinson à BBC Sport.

« Il y a une super équipe autour de moi, ils m’ont aidé tout au long de la saison. Ça a été une année difficile mentalement, mais nous sommes arrivés à la fin.

« Essayer d’obtenir cet or a certainement aidé. Il s’agit simplement d’essayer d’oublier et de passer à autre chose. Maintenant, je peux rentrer chez moi avec trois médailles, je ne pourrais pas être plus heureux ».

Hodgkinson a ajouté: «J’ai encore une médaille mondiale en salle (à gagner) que je n’ai pas encore et j’ai encore beaucoup d’argent, alors nous allons essayer d’obtenir quelques médailles d’or. J’ai encore un long chemin à parcourir ».

Les hommes de Grande-Bretagne ont suivi avec une performance calme sous pression pour décrocher le titre du relais 4x400m devant la Belgique et la France.

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Matthew Hudson-Smith, Charlie Dobson, Lewis Davey et Alex Haydock-Wilson ont conduit de l’avant pour terminer avec le meilleur temps de 2: 59.35 de la saison, repoussant une charge tardive de la Belgique dans la dernière ligne droite.

Hudson-Smith, qui avait remporté l’or individuel au 400 m, a déclaré à BBC Sport: « Cela a l’air tellement mieux et plus doux parce que nous avons une équipe et nos réserves. C’est tout simplement génial.

Alex Haydock-Wilson (au centre) a ramené la Grande-Bretagne à la maison avec le relais en or (Matthias Schrader / AP)

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«Nous avons un excellent système de soutien, une famille et des amis. Sans eux, je ne serais pas là.

« Ces gars à côté de moi sont l’avenir, les gars du 4×4 sont de retour et ils sont prêts à prendre le relais ».

L’équipe féminine de Victoria Ohuruogu, Ama Pipi, Jodie Williams et Nicole Yeargin s’est battue pour le bronze en 3: 21,74 alors que Femke Bol menait la Hollande à l’or, son troisième des Jeux, la Pologne venant de décrocher l’argent.

Auparavant, Jessica Hunter avait remporté sa batterie féminine de 100 m haies en 13,27 pour se qualifier pour la demi-finale de dimanche.

Le détenteur du record du monde suédois du saut à la perche, Mondo Duplantis, a établi un nouveau record du championnat à 6,06 m en remportant l’or.

Lors de la dernière épreuve sur piste de la soirée de samedi à l’Olympiastadion, Elizabeth Bird a décroché le bronze lors de la finale féminine du 3 000 m steeple, remportée par l’Albanaise Luiza Gega devant l’Allemande Lea Meyer. La Britannique Aimee Pratt a terminé septième.

La Grande-Bretagne a produit une superbe démonstration pour remporter l’or devant l’Italie (Sven Hoppe / dpa via AP)

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Auparavant à l’Olympiahalle, le champion du concours général Joe Fraser a aidé la Grande-Bretagne à remporter l’or en gymnastique par équipe.

Fraser, qui avait surmonté des problèmes de condition physique pour remporter trois médailles d’or aux Jeux du Commonwealth à Birmingham, sa ville natale, a mené une superbe performance collective du quatuor britannique tandis que James Hall, Jake Jarman, Courtney Tulloch et Giarnni Regini-Moran ont livré un score total de 254 295 .

La Grande-Bretagne a devancé l’Italie (247 494), tandis que la Turquie (246 162) a décroché le bronze après les six rotations du sol, cheval aux poignées, anneaux, saut, parallèles et barre fixe.

Il s’agissait du premier titre européen toutes distances de la Grande-Bretagne depuis 2012.

Fraser, 23 ans, a rendu hommage aux efforts conjoints de l’équipe.

« La façon dont nous nous sommes réunis aujourd’hui a vraiment montré notre caractère », a déclaré Fraser à BBC Sport.

La Grande-Bretagne sera également intéressée par les finales individuelles de dimanche.

Fraser s’est qualifiée au grappling et aux barres parallèles tandis que Regini-Moran concourt au sol, au saut et aux barres parallèles.

Tulloch (saut et anneaux), Hall (barre fixe) et Jarman (sol) seront également de retour à l’Olympiahalle.

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