Koala répertorié comme en voie de disparition après que les gouvernements australiens n’ont pas réussi à arrêter son déclin | Les espèces menacées

Le gouvernement australien a officiellement répertorié les koala en danger d’extinction après une baisse de ses effectifs due à la déforestation et aux incendies de forêt catastrophiques qui ont réduit son habitat.

La ministre de l’Environnement, Susan Ley, a accepté la recommandation du Comité scientifique sur les espèces menacées d’améliorer l’état de conservation des populations de koala dans le Queensland, la Nouvelle-Galles du Sud et le Territoire de la capitale australienne.

La liste la plus forte en vertu de la législation nationale est la reconnaissance que le sort du koala est devenu plus urgent et que les gouvernements australiens successifs n’ont pas réussi à renverser la situation de l’animal bien-aimé depuis qu’il a été répertorié comme vulnérable en 2012.

Cela vient après le gouvernement Morrison le mois dernier annoncé 50 millions de dollars pour aider l’espèce. Le financement a été bien accueilli par les groupes environnementaux, mais a été décrit comme une « goutte dans l’océan » si les causes profondes du déclin de l’espèce n’étaient pas traitées.

Ley a déclaré qu’en plus de la liste des espèces en voie de disparition, le gouvernement prévoyait d’adopter un plan de rétablissement national tant attendu pour le koala.

« Aujourd’hui, j’augmente la protection des koalas en Nouvelle-Galles du Sud, en ACT et dans le Queensland, en les répertoriant comme en voie de disparition plutôt qu’auparavant désignées comme vulnérables », a déclaré Ley.

« L’impact d’une sécheresse prolongée, suivie d’incendies de forêt noirs en été, et les impacts cumulatifs de la maladie, de l’urbanisation et de la perte d’habitat au cours des vingt dernières années ont conduit au conseil. »

Les groupes environnementaux soutiennent depuis longtemps que l’état de conservation du koala devrait être amélioré. Trois organisations – Humane Society International (HSI), WWF-Australie et le Fonds international pour la protection des animaux – l’ont nommé sur la liste des espèces en voie de disparition.

« Le koala est passé de non répertorié à maintenant déclaré en danger critique d’extinction sur la côte est de l’Australie en une décennie », a déclaré Dermot O’Gorman, directeur général de WWF-Australie.

« Il s’agit d’un déclin incroyablement rapide pour l’un des animaux les plus emblématiques du monde. L’État en voie de disparition est une décision triste mais importante du ministre Ley.

« Il est encore temps de sauver cette espèce emblématique à l’échelle mondiale si la mise sur liste change la donne dans la conservation du koala. Nous avons besoin de lois plus fortes et d’incitations pour que les propriétaires fonciers protègent leurs maisons forestières. »

La liste des espèces menacées fournira une protection supplémentaire aux koalas car elle abaisse le seuil auquel un développement doit être évalué en vertu des lois nationales pour des impacts potentiellement significatifs sur l’espèce.

Le plan de rétablissement définit les principales menaces pesant sur le koala et les actions nécessaires pour empêcher son extinction.

Un tel plan avait été identifié par les lois environnementales nationales comme une exigence pour l’espèce au cours des 10 dernières années, mais aucun gouvernement australien n’en avait élaboré un, ce qui en faisait l’un des près de 200 des plans de rétablissement pour les espèces et les habitats menacés d’Australie qui étaient en retard.

Il a fallu les feux de brousse de l’été noir pour lancer une consultation sur un projet, avec une version finale remise au ministre à la fin de l’année dernière.

Une fois qu’un plan de relance est adopté, les ministres sont légalement tenus de ne pas prendre de décisions incompatibles avec celui-ci, mais les gouvernements n’ont aucune obligation de mettre effectivement en œuvre le plan.

Le koala est sous la pression de multiples menaces continues, notamment les maladies, le réchauffement climatique et l’assainissement de son habitat pour le développement.

En 2020, un député NSW demande trouvée l’espèce serait éteinte dans cet État d’ici 2050 à moins que les gouvernements ne prennent des mesures urgentes pour protéger son habitat et inverser le déclin.

Alexia Wellbelove, directrice de campagne principale de HSI, a déclaré que la décision de Ley devrait inciter les gouvernements australiens à faire davantage pour lutter contre le déclin de l’environnement dans le pays.

« Bien que ce soit dévastateur pour les koalas, c’est important pour leur protection », a-t-il déclaré.

« C’est un signal pour que les gouvernements prennent vraiment position contre le défrichement continu de l’habitat des koalas. Nous ne pouvons pas simplement continuer à travailler comme d’habitude. »

Wellbelove a déclaré que la décision doit être suivie d’une action sur la révision des lois environnementales nationales par l’ancien chef de l’organisme de surveillance de la concurrence, Graeme Samuel.

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Samuel trouver Les gouvernements australiens ont complètement manqué à leur devoir de protection de l’environnement et la faune emblématique du pays en a souffert.

Il a fait 38 recommandations pour transformer la loi, y compris une proposition à nouveau normes environnementales nationales exigeant des résultats clairs pour les plantes et les animaux australiens.

« Jusqu’à ce que nous ayons des normes environnementales nationales strictes spécifiant les zones interdites autour de l’habitat essentiel pour des espèces telles que le koala, la destruction de l’habitat se poursuivra et cela doit être résolu de toute urgence », a déclaré Wellbelove.

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