La batterie volante – Le New York Times

Puis il s’est retrouvé à envisager une carrière à Wall Street, à faire quelque chose qu’il ne voulait pas faire loin de là où il voulait être : dans le Vermont.

« Il y a une fuite des cerveaux » parmi les ingénieurs de son pays d’origine, a-t-il déclaré. « Les gens vont à l’université et reviennent à 40 ans, parce qu’ils se rendent compte que San Francisco ou Boston, ce n’est pas le miaulement du chat. » De retour à Burlington au milieu des années 1920, Clark est devenu directeur de l’ingénierie dans une entreprise qui a conçu des convertisseurs de puissance pour Tesla.

En 2017, elle a assisté à une conférence où Mme Rothblatt a présenté sa proposition d’hélicoptère électrique.

« Il y avait environ 30 personnes dans la pièce, dont aucune ne m’a excité », se souvient Mme Rothblatt. « Puis Kyle s’est levé et a dit: » Je suis un expert en électronique et en systèmes d’alimentation et je suis convaincu que nous pouvons atteindre vos spécifications avec un vol de démonstration d’ici un an ou deux. D’autres personnes secouaient la tête. C’était probablement le plus jeune dans la salle. Je suis donc allé le voir pendant la pause et lui ai dit : « Où est située votre entreprise ? » Et il a dit: ‘Je vis dans le Vermont’. »

Quelques semaines plus tard, après une deuxième rencontre, M. Clark dessina une aquarelle de son dessin et l’envoya à Mme Rothblatt. En quelques heures, 1,5 million de dollars de capital initial pour Beta Technologies ont été transférés sur son compte bancaire.

« Il a dessiné un joli dessin », a déclaré Mme Rothblatt.

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Un prototype à quatre hélices basculantes a été assemblé en huit mois, M. Clark pilotant lui-même le véhicule. Construit à Burlington, l’avion devait survoler le lac Champlain, loin des centres de population.

« C’était tellement amusant de le piloter que nous avons trouvé une excuse pour toutes les occasions possibles », a déclaré M. Clark à un public du MIT en 2019. En fin de compte, cependant, la conception s’est avérée trop complexe et M. Clark l’a fait. .. jeté. Il a créé un prototype aérodynamique inspiré de la sterne arctique, un petit oiseau lent capable de parcourir des distances incroyables sans atterrir.

Depuis lors, l’effectif de Beta est passé de 30 à plus de 350. Le siège social de la société s’est étendu à plusieurs bâtiments qui entourent la piste de l’aéroport international de Burlington, avec des plans pour un campus supplémentaire de 40 acres.

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