La Belgique rappelle son ambassadeur en Corée du Sud après que sa femme a été filmée en train de gifler une vendeuse

Dans un communiqué publié vendredi, le ministère belge des Affaires étrangères a déclaré qu’il était « devenu clair » que l’ambassadeur Peter Lescouhier ne pouvait « jouer davantage son rôle dans le calme ».

L’épouse de Lescouhier, Xiang Xueqiu, a eu une confrontation avec deux vendeurs en avril. La police de Séoul a d’abord déclaré qu’elle ne pouvait pas être poursuivie en raison de l’immunité diplomatique, mais dans son propre déclaration, Bruxelles a déclaré que cela avait été levé.

« Sa pleine coopération avec la police était garantie », indique le communiqué, ajoutant que Xiang « a également pris l’initiative de rencontrer en privé les deux employés du magasin pour s’excuser en personne pour son comportement inacceptable dans le magasin ».

« Maintenant que Mme Xiang Xueqiu s’est personnellement excusée et a coopéré avec la police, la ministre des Affaires étrangères Sophie Wilmès a décidé qu’il est dans le meilleur intérêt de nos relations bilatérales de mettre fin au mandat de l’ambassadeur Lescouhier en République de Corée cet été », ajoute le communiqué. .

Lescouhier est ambassadeur à Séoul depuis 2018. Bien que lui et l’ambassade se soient excusés à plusieurs reprises pour cet incident, celui-ci continue de peser sur les relations de la Belgique avec la Corée du Sud.

L’altercation a eu lieu le 9 avril avec des images de vidéosurveillance largement diffusées en ligne montrant Xiang se disputant avec les deux vendeuses après qu’une des femmes lui ait posé des questions sur une veste qu’elle portait, croyant à tort qu’elle l’avait peut-être volée.

L’employée, qui a souhaité rester anonyme, a déclaré à CNN plus tôt qu’elle ne pouvait pas comprendre Xiang et a essayé de regarder l’étiquette à l’intérieur de la veste. Lorsqu’il a confronté Xiang dans la rue devant le magasin, il a vu que la veste ne venait pas du magasin. Elle s’est excusée et est retournée à l’intérieur, mais a été poursuivie par Xiang.

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Dans la vidéo, on peut voir Xiang faire des gestes de colère et pousser l’un des employés avant de la gifler au visage. Une photo partagée avec CNN a montré que la femme s’était retrouvée avec une grosse ecchymose rouge sur le visage.

« Nous pouvons comprendre sa colère, mais cela ne justifie pas son comportement violent », a déclaré l’employé, ajoutant que la femme qui a été giflée souffrait de bourdonnements d’oreille et de « détresse mentale ».

James Griffiths de CNN a contribué au reportage de Hong Kong.

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