La « bête » du séisme sur Mars montre que la planète rouge n’est presque pas morte

Un fort tremblement de terre a récemment secoué le désert martien.

L’atterrisseur InSight de la NASA envoyé pour examiner le fonctionnement interne de Mars Le plus grand tremblement de terre détecté sur une autre planète a été détecté le 4 mai. Il avait une magnitude de 5 sur l’échelle de Richter, à peu près le tremblement le plus puissant que les planétologues s’attendraient à observer sur le monde rouge. La Terre subit des tremblements de terre beaucoup plus forts, mais ils sont aussi Un monde grouillant de mouvements géologiquesdéplacement de la tectonique des plaques et coulée de lave.

« Mars reste active, pas aussi active que la Terre », a déclaré Mark Banning, planétologue et chef de projet pour la sonde InSight de la NASA, à Mashable.

Mise à jour : mai. 17 juillet 2022, 14 h 58 HNE La NASA a annoncé qu’en raison de la diminution de l’énergie, l’agence prévoit de mettre fin aux opérations scientifiques d’InSight au cours de l’été 2022 et de terminer complètement la mission robotique vers la fin de l’année.

Pour référence, un tremblement de terre de magnitude 5 sur Terre est un tremblement de terre ressenti au niveau régional et pourrait éventuellement causer des dommages structurels localement (bien que les codes du bâtiment limitent ces effets). Mais sur Mars, c’était comme un « tremblement de terre brutal ». La NASA a remarqué. Ce séisme a battu le précédent record de magnitude de 4,2.

« Mars reste active, mais elle n’est pas aussi active que la Terre. »

Mars subit beaucoup moins de vibrations que la Terre car elle n’a pas de grandes plaques tectoniques qui se déplacent et glissent sur sa surface. La plupart des tremblements de terre sur Terre se produisent à ces limites dynamiques. De plus, Mars ne fait que la moitié de la taille de la Terre, ce qui signifie qu’il a été plus facile pour Mars de perdre une grande partie de son apport limité de chaleur interne (qui alimente les volcans) au cours des derniers milliards.

READ  Pâte à pizza : des scientifiques ont créé une pâte sans levure qui lève

Cependant, il est clair que Mars a une forte vie géologique. Au 10 mai, InSight avait enregistré 1 313 tremblements de terre sur Mars. Plus important encore, la sonde, située près de l’équateur de Mars, ne détecte pas tous les tremblements de terre martiens – Bien que des tremblements de terre aient été détectés à 1 000 milles. « Nous ne voyons pas toute la planète », a déclaré Banning. (On ne sait pas encore d’où provient le tremblement de terre de magnitude 5.)

Voir également:

Un objet s’écrase sur Mars et crée un nouveau cratère d’impact

Un spectrographe montrant le fort tremblement de terre martien du 4 mai 2022.
Source : NASA / JPL-Caltech / ETH Zurich

Il existe également des preuves de coulées de lave relativement récentes sur Mars. Une zone appelée Cerberus Fossae contient des coulées de lave qui peuvent avoir environ 1 à 10 millions d’années et qui sont géologiquement récentes. Le magma, ou roche en fusion, peut rester dans certaines poches souterraines. Une éruption de magma martien a peut-être stressé la Terre à certains endroits, réveiller les orgasmes précédents Détecté par InSight.

Une future éruption n’est pas hors de l’image. « Il semble y avoir un potentiel d’éruptions volcaniques en cours sur Mars », a déclaré Banning.

La question qui se pose est de savoir jusqu’où InSight enregistrera les tremblements de terre sur Mars. Il a atterri en novembre 2018 et enregistre de manière fiable des tremblements et d’autres activités depuis des années. Mais la NASA reconnaît que le robot solaire « fait face à de nouveaux défis » car ses panneaux solaires sont recouverts d’air poussiéreux. Il tombe à des niveaux d’énergie dangereusement bas. « Le 7 mai 2022, la puissance disponible du vaisseau spatial tombe en dessous de la limite qui déclenche le fonctionnement en mode sans échec, dans lequel le vaisseau spatial suspend toutes les fonctions sauf essentielles », La NASA a dit. agence spatiale Planification de soumettre une mise à jour d’InSight la semaine prochaine.

READ  Un rover en orbite sur Mars a découvert quelque chose de jamais vu auparavant - BGR

Indépendamment des nouvelles qui se profilent, l’atterrisseur a donné aux scientifiques planétaires une compréhension sans précédent de ce qui se passe sous la surface de Mars. Cette connaissance nous aidera à comprendre les planètes rocheuses intéressantes de notre système solaire, et au-delà.

« Comprendre les planètes rocheuses signifie que nous devons comprendre plus que la Terre », a déclaré Banning.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here