La calotte glaciaire du Groenland perd suffisamment d’eau en 20 ans pour submerger les États-Unis : étude

La calotte glaciaire du Groenland a perdu environ 4 700 milliards de tonnes de glace depuis 2002. (Dossier)

Copenhague :

L’énorme calotte glaciaire du Groenland a perdu suffisamment de glace au cours des 20 dernières années pour submerger l’ensemble des États-Unis dans un demi-mètre d’eau, selon les données publiées cette semaine par des chercheurs danois.

Le climat se réchauffe plus rapidement dans l’Arctique que partout ailleurs sur la planète et la fonte des glaces du Groenland est désormais le principal facteur de la montée des océans de la Terre, selon la NASA.

Depuis le début des mesures en 2002, la calotte glaciaire du Groenland a perdu environ 4 700 milliards de tonnes de glace, a déclaré Polar Portal, un projet conjoint impliquant plusieurs instituts de recherche danois sur l’Arctique.

Cela représente 4 700 kilomètres cubes d’eau fondue — « assez pour couvrir l’ensemble des États-Unis d’un demi-mètre » — et a contribué de 1,2 centimètre à l’élévation du niveau de la mer, a ajouté le site Web de surveillance de l’Arctique.

Les découvertes de Polar Portal sont basées sur des images satellites du programme américano-allemand GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment), qui ont montré que la fonte des glaces était la plus sévère près des côtes du territoire arctique, au bord de la calotte glaciaire.

Dans ces zones périphériques, « des observations indépendantes indiquent également que la glace s’amincit, que les fronts glaciaires reculent dans les fjords et sur terre, et qu’il y a un plus grand degré de fonte à partir de la surface de la glace », indique le site.

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La côte ouest du Groenland est particulièrement touchée, selon les données.

Le changement climatique est particulièrement alarmant dans l’Arctique, qui, selon les scientifiques, se réchauffe à un rythme trois à quatre fois supérieur à la moyenne mondiale.

Selon une étude publiée par la NASA fin janvier, la fonte accélérée près des côtes du Groenland s’expliquerait par le réchauffement de l’océan Arctique.

Le phénomène « fait fondre les glaciers du Groenland au moins autant que l’air chaud les fait fondre d’en haut ».

La fonte des glaces du Groenland est actuellement le principal facteur de la montée des océans de la Terre et les glaciers du territoire reculent désormais six à sept fois plus vite qu’il y a 25 ans, a ajouté l’agence américaine.

Selon les climatologues, la calotte glaciaire du Groenland contient suffisamment d’eau pour élever les océans de plus de sept mètres, et la calotte glaciaire de l’Antarctique en contient suffisamment pour une élévation de près de 50 mètres.

La banquise arctique, bien que sa fonte n’ait aucun effet sur le niveau de la mer, a également considérablement diminué en moyenne, perdant près de 13 % de sa superficie tous les 10 ans.

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