La chasse aux vaccins COVID-19 rares en Inde soulève des problèmes d’équité

Des experts technologiques indiens ont écrit un code logiciel et conçu des sites Web pour aider les gens à réserver en ligne de mauvaises vaccinations contre le COVID-19, ce qui soulève des inquiétudes quant à un avantage injuste pour les experts en technologie et compromet les chances d’une distribution équitable des vaccins.

L’Inde a été critiquée pour une campagne de vaccination lente alors qu’elle lutte contre une deuxième vague d’infections à coronavirus qu’elle voit 350000 nouveaux cas enregistrés chaque jour. Seuls 2% de ses 1,3 milliard d’habitants ont été entièrement vaccinés.

Le gouvernement a en outre ouvert la vaccination des adultes depuis le 1er mai, mais l’inscription sur son site Web CoWIN est obligatoire pour les personnes âgées de 18 à 44 ans. Les créneaux horaires sont difficiles à obtenir car la demande dépasse de loin l’offre.

Dans un effort pour simplifier le processus, des experts en informatique ont utilisé le codage accessible au public de la plate-forme CoWIN pour créer des sites Web qui affichent des résultats toutes les quelques minutes après avoir effectué des recherches automatiques sur le site Web du gouvernement.

Les alertes sont envoyées par e-mail et acheminées vers différents groupes de discussion de l’application Telegram où des milliers de personnes attendent.

Berty Thomas, 35 ans, a automatisé une recherche pour réserver un créneau, puis a créé un site Web – under45.in – qui vérifie les créneaux et envoie des alertes à environ 100000 personnes dans 60 groupes Telegram dans différentes villes.

“Je suis heureux de pouvoir utiliser mes compétences pour aider les gens à se faire vacciner”, a déclaré Thomas, un banquier d’investissement basé dans la ville méridionale de Chennai.

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Shyam Sunder a déclaré que son site Web – getjab.in – avait notifié les utilisateurs par courrier électronique lorsque des créneaux horaires étaient devenus disponibles. Environ 80 000 personnes de 400 districts à travers le pays s’étaient inscrites sur son site, a-t-il déclaré.

Mais les solutions technologiques font l’objet de critiques de la part de ceux qui prétendent sacrifier l’objectif d’équité en matière de vaccins dans un pays où de nombreuses personnes, en particulier dans les zones rurales, n’ont pas les compétences numériques pour participer à la chasse en ligne.

“Ce dont nous avons besoin: une politique de vaccination gratuite et équitable. Ce que nous avons: des techniciens qui utilisent des scripts pour réserver rapidement tous les petits espaces pour les vaccins qui apparaissent”, a déclaré l’utilisateur de Twitter Rakshith.

RS Sharma, président du panel gouvernemental qui gère la plate-forme CoWIN, a déclaré que les mesures de sécurité de Reuters étaient en place et qu’il n’y avait pas d’utilisation abusive de la plate-forme de réservation, qui a déclaré qu’elle recevait 55000 visites par seconde.

«LOTERIE STRESSANT»

Pour réserver une place, les utilisateurs du site CoWIN doivent se connecter avec leur numéro de portable et obtenir un mot de passe à usage unique, avant de commencer la chasse aux centres de vaccination via un préfixe ou un nom de district.

Dans le peu de temps que cela prend, les machines à sous se vendent souvent.

Mais les alertes automatiques n’offrent aucune garantie. Un avis mercredi matin pour certains clichés postés sur un groupe Telegram pour la ville de Bengaluru contenait plus de 100 commentaires, dont quelques-uns seulement prétendaient réussir, tandis que d’autres se plaignaient de la disparition des créneaux horaires en un rien de temps.

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“Il m’a montré 80 créneaux, mais il a été réservé avant même que je puisse obtenir l’OTP”, a déclaré un utilisateur.

Les autorités de la ville de Mumbai ont été critiquées pour avoir publié un avis sur Twitter mardi disant aux gens de se préparer car des créneaux limités s’ouvraient en quelques minutes, souhaitant “tout le meilleur”.

“Jouer à une loterie stressante tous les jours est de mauvais goût”, a écrit Nanaki, un utilisateur de Twitter.

Pour leur défense, les autorités de Mumbai ont tweeté qu’elles faisaient de leur mieux et voulaient simplement que la communication reste «légère».

Ceux des zones rurales avec un accès limité ou inexistant à Internet ou aux smartphones haut débit sont voués à perdre.

Dans un village de l’état désertique du Rajasthan, à l’ouest, le tailleur de 43 ans, Sewli Bhatti, a déclaré que sa famille n’avait pas de smartphone, alors il a demandé l’aide d’un enseignant, qui a été inondé de demandes d’inscription sur le site Web par CoWIN.

Le chauffeur Dhananali Bariha, 28 ans, dans l’État d’Odisha, à l’est, a déclaré qu’il voulait se faire vacciner mais qu’il était déconcerté par l’enregistrement en ligne.

«Je ne sais pas comment faire. Je n’ai pas entendu parler de CoWIN », a-t-il déclaré à Reuters.

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