La Chine dit qu’elle surveille de près les débris de missiles qui se précipitent vers la Terre – News 24

Pékin affirme que le retour incontrôlé des débris de missiles ne pose un risque significatif pour personne sur Terre.

Les restes d’un gros missile chinois devraient se répandre dans l’atmosphère ce week-end lors d’une rentrée incontrôlée que Pékin dit suivre de près mais qui ne présente aucun risque significatif pour quiconque sur Terre.

Une fusée Longue Marche 5B a décollé dimanche pour livrer une unité de laboratoire à une nouvelle station spatiale chinoise en construction en orbite, marquant le troisième vol de la fusée la plus puissante de Chine depuis son lancement en 2020.

Comme lors de ses deux premiers vols, l’étage principal principal de la fusée – qui mesure 30 mètres de long et pèse 22 tonnes (48 500 lb) – a déjà atteint l’orbite basse et devrait se retirer vers la Terre une fois le frottement atmosphérique. Il l’entraîne vers le bas, selon des experts américains.

Finalement, le corps de la fusée se désintégrera au fur et à mesure qu’il s’enfonce dans l’atmosphère, mais il est suffisamment grand pour que de nombreux morceaux survivent probablement à l’entrée ardente de débris de pluie sur une zone d’environ 2 000 kilomètres (1 240 milles) de long et 70 kilomètres (44 milles) de large. Des analystes indépendants américains ont déclaré mercredi.

Il est impossible de déterminer à l’avance l’emplacement probable du champ de débris, même si les experts pourront réduire la zone d’impact potentielle près de la rentrée dans les prochains jours.

La rentrée dans les derniers projets de données de suivi disponibles aura lieu vers 00h24 GMT dimanche, plus ou moins 16 heures, selon Aerospace Corp, un groupe de réflexion à but non lucratif financé par le gouvernement près de Los Angeles.

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Le risque est « assez faible »

Le risque global pour les personnes et les biens sur Terre est assez faible, a déclaré l’analyste spatial Ted Muelhaupt aux journalistes lors d’un point de presse, étant donné que 75% de la surface de la Terre sur la trajectoire probable des débris est constituée d’eau, de désert ou de forêt.

Cependant, il est possible que des parties du missile tombent au-dessus d’une zone peuplée, comme cela s’est produit en mai 2020 lorsque des fragments d’un autre Long March 5B chinois ont atterri en Côte d’Ivoire, endommageant plusieurs bâtiments dans ce pays d’Afrique de l’Ouest, mais sans faire de blessés. dit Mullhaupt.

En revanche, a-t-il dit, les États-Unis et la plupart des autres nations spatiales font généralement des dépenses supplémentaires pour concevoir leurs fusées afin d’éviter de grandes rentrées incontrôlées – un inévitable largement observé depuis que de grandes parties de la station spatiale NASA Skylab sont tombées de En 1979, il a atterri en Australie.

En général, les chances qu’une personne soit blessée ou tuée ce week-end par la chute de pièces de missile vont de une sur 1 000 à une sur 230, bien au-dessus du seuil de risque de blessure internationalement accepté de un sur 10 000, a-t-il déclaré aux journalistes.

Mais le risque pour tout individu est beaucoup plus faible, de l’ordre de six chances pour 10 000 milliards. En comparaison, dit-il, les chances d’être frappé par la foudre sont environ 80 000 fois plus élevées.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que la possibilité que des débris causent des dommages à l’aviation ou aux personnes et aux biens au sol est très faible. Il a dit que la plupart des composants du missile seront détruits à leur retour.

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L’année dernière, la NASA et d’autres ont accusé la Chine d’être opaque après que le gouvernement de Pékin est resté silencieux sur la trajectoire estimée des débris ou la fenêtre de retour pour le dernier vol de fusée de Longue Marche en mai 2021.

L’épave de ce vol a fini par atterrir indemne dans l’océan Indien.

Quelques heures après le discours de Zhao mercredi, l’Agence spatiale habitée chinoise (CMSA) a fourni l’emplacement approximatif de sa dernière fusée dans une rare déclaration publique. À 16 heures (08h00 GMT), l’agence a déclaré que la fusée tournait autour du globe sur une orbite elliptique avec une hauteur de 263,2 kilomètres (163,5 miles) à son point le plus éloigné et de 176,6 kilomètres (109,7 miles) à son point le plus proche.

Mercredi, la CMSA n’a fourni aucune estimation des détails de la rentrée.

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