La Chine emmène l’équipe de l’OMS au laboratoire de chauves-souris de Wuhan au centre des complots contre les coronavirus

Peu d’endroits qu’ils visitent sont aussi controversés qu’un laboratoire géré par l’Institut de virologie de Wuhan, suggéré par des responsables de l’ancienne administration du président américain Donald Trump, sans fournir de preuves, peut avoir été à l’origine du coronavirus.

Le laboratoire en question, affilié à l’Académie chinoise des sciences gérée par le gouvernement central, est le seul de Chine continentale à être équipé du plus haut niveau de confinement biologique, connu sous le nom de niveau de sécurité biologique 4 (BSL-4).

Les laboratoires BSL-4 sont conçus pour étudier les agents pathogènes les plus dangereux au monde: ceux qui présentent un risque élevé de transmission, sont souvent mortels et n’ont très souvent pas de remède fiable, comme les coronavirus.

Laboratoire de Wuhan dirigé par la “femme chauve-souris” chinoise

Le laboratoire de Wuhan a été créé dans le sillage du mortel syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) épidémie, qui a frappé la Chine et d’autres régions d’Asie en 2002 et 2003.

En particulier, l’équipe du laboratoire de Wuhan dirigée par le virologue Shi Zhengli, connue sous le nom de “femme chauve-souris” chinoise pendant des années d’expéditions de chasse aux virus dans les grottes de chauves-souris, s’est concentrée sur les coronavirus transmis par les chauves-souris, exactement ce que l’on pense.a été causé par le pandémie actuelle de.

Les chauves-souris sont un important réservoir de viruset bien qu’ils n’en souffrent pas grâce à une résistance naturelle, ils sont connus comme porteurs de nombreux agents pathogènes infectieux dévastateurs pour l’homme, notamment Ebola, la rage, le SRAS et Syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS). Le consensus scientifique actuel est que le SRAS-Cov-2, le virus à l’origine de la pandémie de Covid-19, a également évolué chez les chauves-souris puis s’est propagé aux humains, potentiellement avec un hôte animal intermédiaire.

Cela rend le travail de laboratoires comme celui de Wuhan encore plus important, car comprendre comment les virus évoluent et se propagent des chauves-souris aux humains pourrait permettre aux scientifiques de mieux lutter contre les infections futures. Cela signifie également, cependant, que ces laboratoires peuvent héberger une gamme d’agents pathogènes potentiellement mortels et doivent être particulièrement prudents pour s’assurer qu’ils ne s’échappent pas.

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Bien que l’administration Trump fortement anti-chinoise ait suggéré que cela aurait pu se produire à Wuhan, la plupart des experts ne sont pas d’accord.

Dans un article publié dans la revue Nature Medicine en mars dernier, les principaux spécialistes des maladies infectieuses aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Australie ont déclaré qu’il était “peu probable” que le nouveau coronavirus émerge d’un laboratoire, citant une analyse comparative des données génomiques.

“Nos analyses montrent clairement que le SRAS-CoV-2 n’est pas une construction de laboratoire ou un virus intentionnellement manipulé”, indique le journal.

Peter Daszak, membre de l’équipe de l’OMS actuellement à Wuhan et président d’EcoHealth Alliance, une organisation de santé environnementale à but non lucratif, a déclaré qu’il était confiant dans les protocoles de sécurité du laboratoire.

«Je connais très bien ce laboratoire», a déclaré Daszak, qui a travaillé en étroite collaboration avec le virologue Shi dans le passé.

«C’est un bon laboratoire de virologie qui fait du bon travail qui est venu près de rechercher ce que serait le prochain coronavirus lié au SRAS. Mais il ne l’a pas trouvé pour autant que je sache. Mais vous savez, malheureusement, peut-être que c’est le cas. Je fermer que maintenant les gens commencent ironiquement à blâmer. ”

Certains ont émis l’hypothèse que l’équipe de l’OMS pourrait être limitée dans ce qu’elle peut voir lors des inspections en Chine, d’autant plus que Pékin a commencé à promouvoir des alternatives, souvent complètement infondées, théories sur l’origine du virus – mais Daszak a dit qu’il espère que ses relations personnelles avec la direction du laboratoire signifieront qu’ils auront tout ce dont ils ont besoin.

“Nous avons déjà parlé à (Shi) Zhengli, et elle est ouverte sur ces choses. J’espère que nous aurons le même niveau d’ouverture et de transparence”, a-t-il déclaré.

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Cependant, Daszak s’est dit préoccupé par le fait que l’enquête plus large pourrait être trop tardive pour trouver des informations importantes à Wuhan, où l’épidémie initiale du virus s’est produite et dont on pense qu’elle est née.

“Nous aurions pu être ici il y a un an pour faire du bon travail”, a déclaré Daszak, tout en ajoutant, “nous obtenons un bon accès … tout le temps, nous creusons pour trouver de plus en plus d’informations sur tous les chemins possibles. . “

Visite du marché aux poissons de Wuhan

Dimanche l’équipe de l’OMS visité le marché aux poissons de Huanan, maintenant désinfecté et fermé, où un groupe de cas de type pneumonie a été détecté pour la première fois à la fin de 2019 et a longtemps été considéré comme une source potentielle de l’épidémie.

Peter Ben Embarek, chef d’équipe de l’OMS et spécialiste de la sécurité alimentaire, a déclaré à CNN que “même si l’endroit a été désinfecté d’une manière ou d’une autre, tous les magasins sont là – et l’équipement est là. Cela vous donne une bonne idée de l’état. du marché en termes de maintenance, d’infrastructure, d’hygiène et de circulation des biens et des personnes ».

L’équipe a pu parler aux habitants et aux travailleurs, a déclaré Ben Embarek, ajoutant qu’il était trop tôt dans leur enquête pour tirer des conclusions.

“Il est clair que quelque chose s’est passé sur ce marché”, a déclaré Ben Embarek. “Mais il se pourrait aussi que d’autres endroits aient joué le même rôle, et cela n’a été choisi que parce que certains médecins étaient assez intelligents pour relier certains cas sporadiques entre eux.”

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Un autre membre de l’équipe de l’OMS, le professeur Thea Fisher, a déclaré à CNN qu’elle était surprise de “l’utilité” de voir un marché qui avait été abandonné l’année dernière. “Nous avions avec nous de très bonnes personnes du secteur de la santé publique qui avaient en fait effectué une partie de l’échantillonnage environnemental sur le marché … expliquant exactement où ils avaient prélevé les échantillons du système de ventilation.”

Daszak, qui se spécialise dans les zoonoses – maladies qui peuvent être transmises des animaux aux humains – a déclaré que la visite du marché était “pour moi un point critique du voyage”.

«Nous avons vu l’endroit où chaque personne infectée confirmée par ce marché avait un stand, vous avez eu une idée de sa nouveauté, de ce à quoi ressemble l’infrastructure», a-t-il déclaré. “Est-ce que ça allait être un endroit en désordre, un endroit occupé et bondé? Donc c’était extrêmement utile.”

Toute l’équipe de l’OMS a averti que tout résultat de l’enquête en cours prendrait probablement beaucoup de temps, et a parlé de la nécessité de «gérer les attentes», tout comme les yeux du monde sont sur eux.

Nectar Gan de CNN a contribué au rapport.

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