La chose qui est sur le point de s’effondrer sur la lune n’est peut-être pas une fusée SpaceX après tout

Un morceau de débris spatial qui devait s’écraser sur la lune début mars pourrait ne pas être une fusée SpaceX après tout.

Selon les derniers développements Envoyé par l’astronome Bill Grayqui a écrit le logiciel Project Pluto utilisé pour suivre les objets géocroiseurs, l’objet sur une trajectoire de collision n’est pas l’étage de la fusée SpaceX Falcon 9 abandonnée, mais l’étage de la fusée chinoise Longue Marche 3C.

L’objet s’appelle WE0913A, et quelle que soit son identité, son chemin calculé reste valide. Vous devez entrer en collision avec le côté éloigné de la lune Le 4 mars 2022, vers 12h25 UTC.

L’identification erronée originale de WE0913A a été faite en 2015, après qu’une fusée SpaceX a lancé un satellite de l’Observatoire du climat de l’espace profond de la NASA (DSCOVR) en orbite terrestre. Il est courant que les étages de fusées soient abandonnés dans l’espace après la livraison de leurs charges utiles ; Généralement, ils sont conçus pour éventuellement se désorbiter et brûler lorsqu’ils rentrent dans l’atmosphère terrestre.

WE0913A a été repéré pour la première fois en 2015 et était à l’origine considéré comme astéroïde. Gray l’a identifié après avoir découvert que WE0913A avait traversé la lune deux jours après le lancement de la mission DSCOVR, reliant les points.

Cependant, lorsqu’il a été découvert que WE0913A était destiné à entrer en collision avec la lune, et que cette nouvelle s’est répandue, quelqu’un a remarqué quelque chose qui n’allait pas. John Giorgini du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui suit les engins spatiaux actifs, a noté que l’orbite de DSCOVR n’est nulle part près de la lune. Cela a soulevé des questions sur la façon dont la fusée a passé la lune deux jours après son lancement.

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« Ce serait un peu étrange que la deuxième phase passe juste après la lune, alors que DSCOVR se trouvait dans une autre partie du ciel. Il y a toujours une certaine séparation, mais celle-ci était étrangement grande », Gris expliqué.

Lorsque Giorgini l’a contacté, Gray est revenu à ses calculs d’origine… seulement pour découvrir qu’il était peu probable que l’objet soit au stade d’une fusée SpaceX après tout.

« Avec le recul, j’aurais dû remarquer des choses étranges sur l’orbite de WE0913A », C’est pour expliquer. « En supposant qu’il n’y ait pas eu de manœuvres, il aurait été sur une orbite quelque peu étrange autour de la Terre avant de planer au-dessus de la Lune. À son point le plus élevé, il serait près de l’orbite de la Lune ; et à son point le plus bas (périhélie), environ un tiers de cette distance. Nous nous attendions à ce que le périgée soit près de la surface de la Terre. Le périhélie semblait très haut.

Revenant à la planche à dessin pour voir ce que l’objet pouvait être, il est entré en collision avec un objet appelé-02-2015 Cette expédition a commencé le 23 octobre 2014 ; Étape de boost négligée plus tard disparaître.

Gray a calculé le survol lunaire attendu après le lancement et a découvert que WE0913A devait voler près de la lune le 28 octobre 2014, à une altitude censée aller vers la lune.

En extrapolant, a déclaré Gray, cela correspond exactement à l’heure de lancement et à la trajectoire du missile Long March 3C.

Dans un sens, cela reste une preuve « virtuelle ». il a dit.

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« Mais je considérerais cela comme une preuve assez convaincante. Je suis donc convaincu que l’objet sur le point de frapper la Lune le 4 mars 2022 à 12h25 UTC est en fait l’étage de la fusée Chang’e 5-T1. »

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