La chronique du cheval

La vétéran du saut d’obstacles international Beth Underhill n’est pas étrangère au succès. L’athlète de 59 ans a été nommé pour la première fois dans l’équipe canadienne en 1990 et a représenté le Canada dans plus de 30 Coupes des Nations. Mais sa victoire le 8 mai au $ 527.181 Rolex Grand Prix Ville de La Baule CSIO5* à bord de Dieu Merci Van T&L était particulièrement spéciale.

Underhill, maintenant basé entre King City, Ontario, et Soignies, Belgique, a monté « Dieu », un cheval de sport belge de 13 ans (Toulon – Morana, Corrado I) appartenant à Torrey Pines Stable et Rein Family LLC, juste pour un quelques mois. Elle a repris la course cet hiver de son ami de longue date et médaillé d’or olympique canadien Eric Lamaze, qui a annoncé en novembre 2021 qu’elle rejoindrait son écurie Torrey Pines et reprendrait ses meilleures courses. Lamaze, qui lutte contre un cancer du cerveau depuis 2017, a récemment pris sa retraite de la compétition.

Beth Underhill et Dieu Merci Van T&L ont remporté le Grand Prix Rolex Ville de la Baule le 8 mai à La Baule-Escoublac, en France. Photo de Morgane Jacob

Lamaze a gagné plusieurs fois à La Baule, à bord de Hickstead en 2011 et avec Powerplay en 2014. Il est maintenant chef de l’équipe canadienne, poste qu’il occupe depuis février. Deux jours avant qu’Underhill et Dieu ne remportent le Grand Prix de dimanche, ils ont pris le double avantage dans la Coupe des Nations. Leur manche et le leadership de Lamaze ont aidé l’équipe canadienne, qui comprenait également Yann Candele sur Farezzo, Tiffany Foster sur Figor et Amy Millar sur Truman, à prendre la troisième place.

Nous avons rencontré Underhill pour en savoir plus sur Dieu, leur passage à La Baule et ce que c’est que d’avoir un ami de longue date et coureur légendaire comme entraîneur de l’équipe.

Quel genre de course Dieu préfère-t-il ?

C’est une course assez nouvelle pour moi. Dieu est arrivé en Floride assez tard sur le circuit. Et parce qu’il est un étalon, il a été en quarantaine pendant une longue période, ce qui a réduit notre entraînement. Après ça, je l’ai commencé dans deux ou trois épreuves à 1,40 mètre. Et puis nous avons fait une classe de 1,45 mètre ou deux et avons fini par faire deux classes quatre étoiles. Nous n’avions suivi qu’une poignée de leçons [the Winter Equestrian Festival]donc je ne le connaissais pas bien avant La Baule.

C’est un cheval qui aime vraiment le grand galop, ce qui me convient. Je suis une personne naturellement directe. J’aime mener un grand galop et travailler à contre-courant. C’est un cheval très prudent. C’est un cheval sensible, comme beaucoup d’étalons. Je pense que pour lui et moi cette approche a semblé très bien fonctionner. Même si je n’avais pas passé beaucoup de temps sur le ring avec lui, au fur et à mesure que j’avançais, j’avais l’impression de le connaître et de créer un partenariat.

Quelle est la personnalité de Dieu ?

C’est un cheval très doux. Vous pouvez voir qu’il a un œil gentil, un œil tendre. Il est très grand et domine tout le monde dans l’écurie. C’est un personnage sympa : je dois le surveiller dans le ring d’échauffement ; si vous trottez à côté de quelqu’un, il tournera la tête et essaiera de mordre le cheval à côté de vous. Il se met toujours à droite, en termes de hiérarchie des autres chevaux dans le ring, ce qui est assez drôle, mais il n’a pas un mauvais os dans son corps.

READ  Six Nations: le Pays de Galles frappe l'Italie pour organiser la finale du Grand Chelem contre la France

Je n’ai pas monté beaucoup d’étalons et j’ai trouvé ceux que j’ai montés assez difficiles, et Dieu était un rêve. Il a un caractère charmant et adorable et un sens naturel de qui il est. Aime vraiment l’atmosphère. Je l’ai ressenti quand il est monté sur le ring de La Baule avec un public aussi électrisant ; est devenu encore plus élevé. Et d’une manière qui l’a rendu plus fort et seulement plus compétitif. Cela peut fonctionner dans les deux sens avec les chevaux; ils peuvent entrer dans une arène comme celle-là et devenir plus petits, ou ils peuvent accélérer leur jeu et être prêts pour l’appel, et j’ai vraiment eu l’impression qu’il avait été avec moi toute la semaine.

Même si je n’avais aucune expérience avec lui, je lui faisais confiance; J’ai tout de suite senti qu’il se sentait à l’aise dans cet environnement. Même si je ne l’avais jamais monté sur de l’herbe avant le cours d’échauffement le jour du départ, j’ai trouvé qu’il était très à l’aise. Et ça m’a donné confiance en allant directement à la Coupe des Nations vendredi.

Avez-vous toujours votre programme de formation et de coaching client ou êtes-vous avec Torrey Pines à plein temps ?

Eh bien, vous savez, Eric m’a appelé en novembre et m’a demandé si j’étais intéressé à travailler ensemble, ce que j’ai bien sûr sauté sur l’occasion. Mais j’ai une entreprise très occupée à King City, en Ontario. J’ai eu beaucoup de mes étudiants à Wellington [Florida] avec moi. Une de mes étudiantes est également venue en Belgique pour s’entraîner ici, et c’était une belle opportunité pour elle. Donc je travaille juste sur le maintien des deux choses pour le moment. C’était un défi, mais c’était la logistique dont nous devions nous occuper. J’ai une super équipe à la maison ; c’est ainsi que nous maintenons tout en marche. Cela a fonctionné jusqu’à présent. Cela a fonctionné assez parfaitement.

Mon écurie est à King City, mais j’habite un peu plus haut à la campagne. J’ai donc pu rentrer chez moi pendant deux semaines et rendre visite. J’ai cinq cochons de sauvetage ventrus et deux chèvres que nous avons élevés artificiellement et nourris comme orphelins. Donc j’ai un peu une ménagerie à la maison, avec les Jack Russells et les créatures, donc c’était très amusant de rentrer à la maison et de passer deux semaines.

READ  Le Tour de France féminin s'engage avec Discovery et NTT en tant que partenaire technologique et de diffusion

Comment en êtes-vous arrivé à développer votre relation avec Eric et Torrey Pines ?

Eric et moi avons un long chemin. Nous étions littéralement voisins à Schomberg [Ontario], qui est proche de l’endroit où j’habite actuellement. J’ai rencontré Eric quand il avait 17 ans – je veux dire, quand il a commencé à jouer – et nous avons toujours été amis. Il a toujours été un tel défenseur et j’ai dirigé l’équipe avec lui à plusieurs reprises au fil des ans. Je pense que nous nous sommes toujours respectés.

Nous avons toujours eu une amitié et ces dernières années, quand il luttait contre sa maladie, je dirais que j’ai été plus en contact avec lui simplement parce que, vous savez, c’était un ami d’autres années, et je pense il a contacté des gens qu’il connaissait et en qui il avait confiance. C’est donc une amitié qui s’est forgée il y a longtemps, pas seulement à travers les chevaux, mais aussi juste comme quelqu’un que j’ai toujours respecté et apprécié en tant qu’ami.

Quand il cherchait quelqu’un pour l’aider avec l’écurie et certains de ses chevaux, c’était beaucoup à considérer car à ce stade de ma vie, vous n’avez pas beaucoup d’opportunités qui se présentent à vous de cette façon. J’ai 59 ans et je n’en ai plus 20, qu’en est-il du fait qu’il ait pensé à moi avant ? Il a cru en moi avant que je croie en moi à ce niveau.

J’ai eu de beaux chevaux et une entreprise florissante au fil des ans, mais c’était un tout autre niveau d’engagement et de compétition.

Il m’a dit : « Tu le feras ? » J’y ai littéralement pensé pendant deux secondes. Je savais qu’il y aurait de nombreux ajustements et changements, mais le fait qu’il était prêt à m’aider et à me soutenir signifiait le monde pour moi.

Nous avions déjà l’habitude de travailler ensemble en équipe, et je l’ai toujours trouvé très, très généreux avec son aide et ses conseils, donc je savais que c’était quelqu’un avec qui je pouvais bien travailler. Nous avons eu cette histoire, qui, je pense, a créé ce partenariat qui semble très bien fonctionner.

Comment est Eric en tant que chef ?

Il est, et a toujours été, absolument passionné par tout ce qu’il fait. Qu’il roule, qu’il s’entraîne, qu’il soit chef d’équipe, rien n’est laissé au hasard. Il attend le meilleur et attend le meilleur de tous ceux qui l’entourent, mais il vous encourage à donner 100% de vous-même et de toutes les personnes impliquées. Je veux dire, nous sommes dans ce sport parce que nous l’aimons et parce que nous aimons les chevaux et nous aimons la compétition.

Il a suscité l’enthousiasme dans notre pays. Nous étions tous là (à La Baule) à vouloir les mêmes choses. Et je pense que cela est principalement dû à ce qu’Eric a créé en nous, et nous sommes très reconnaissants d’avoir quelqu’un de sa stature pour prendre le temps et se donner autant que lui.

READ  La France n'a jamais connu autant de morts depuis 1945

Quelles étaient vos attentes pour La Baule et puis aussi pour la performance de Dieu ?

Nous avions étudié à la maison plusieurs fois et je me sentais de plus en plus impliqué l’un avec l’autre. Honnêtement, je suis allé à La Baule en pensant que Dieu et moi saurions où nous en sommes en tant qu’équipe à l’avenir.

Nous l’avons tous ressenti, voyant tout ce qu’Eric nous a donné, connaissant son état de santé et ayant dû prendre sa retraite récemment, et sachant à quel point la situation était douce-amère pour lui de diriger l’équipe mais de ne pas pouvoir courir dans l’une des siennes. endroits, je pense que nous avons tous ressenti l’importance et la gravité de la situation.

Quand Dieu et moi sommes montés sur le ring, je voulais faire de mon mieux et ne pas décevoir Eric. C’était définitivement quelque chose que lorsque la cloche a sonné et que j’étais au galop pour le premier saut, je me suis littéralement dit: « Fais ça compte. »

Regardez leur course gagnante :

Me voici en Europe pour la première fois depuis de nombreuses années, et j’ai dû me dire de ne pas y penser, mais plutôt de penser à ce que nous sommes venus accomplir ici. Et en tant qu’équipe, il était assez évident que nous avions tous cette attitude sur le ring, que nous voulions faire de notre mieux pour Eric parce qu’il avait tant fait pour nous. C’était donc très émouvant. La foule a scandé son nom. Nous étions tous très excités rien que par la réponse que nous avons eue en tant que Canadiens, pourquoi elle est venue d’Eric et combien ils l’aimaient là-bas. Nous avons senti l’importance des événements et nous voulons vraiment faire de notre mieux pour lui.

Quels sont vos objectifs personnels et professionnels pour l’année prochaine ?

J’espère continuer à avancer et m’assurer une place dans l’équipe des Jeux équestres mondiaux. Cela a été mon objectif pour cette année. Notre prochaine compétition cinq étoiles sera Roma.

J’ai un grand groupe d’étudiants au Canada qui me soutiennent beaucoup, me regardent, m’envoient des SMS, m’appellent et me suivent. Je porte pas mal de chapeaux au Canada – je siège au conseil d’administration de la Royal Winter Fair (Ontario) et je suis impliqué dans de nombreux éléments du sport, donc tout ce que vous apprenez ici est quelque chose qui me rendra plus à l’aise date et plus en mesure de transmettre ces informations et ces connaissances à mes étudiants. C’est important pour moi et j’ai l’intention de leur faire profiter de tout ce à quoi j’ai accès ici.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here