La collaboration maintient la voiture LMDh dans les délais

La voix Porsche LMDh est mise à l’épreuve. (Photo IMSA)

DAYTONA BEACH, Floride – Les personnes qui ont travaillé sur la conception et la mise en œuvre de la nouvelle voiture LMDh, qui fera ses débuts dans la nouvelle classe IMSA WeatherTech SportsCar Championship Grand Touring Prototype en 2023, ont travaillé dur pour préparer le projet, parfois avec les gens considèrent habituellement concurrents.

Et ils l’ont fait en sachant et en étant motivés par l’importance du projet.

« Nous sommes entrés en sachant que c’était un gros problème », a déclaré Paul Barton, vice-président adjoint de Xtrac Inc., qui a travaillé aux côtés d’ingénieurs d’autres sociétés pour concevoir et construire des composants pour la voiture. « Au fur et à mesure que nous nous impliquons davantage, nous avons certainement mis en évidence l’importance de cela. »

L’importance réside dans la portée et l’ampleur du projet. Prochaine génération de la classe phare des prototypes, le design LMDh est un changement révolutionnaire pour les courses de voitures de sport, amenant la série à une autre percée technologique.

Les voitures LMDh seront propulsées par un moteur à combustion interne traditionnel, développé par chaque constructeur participant, et associé à un système hybride à source unique qui collecte l’énergie cinétique qui serait autrement gaspillée par la chaleur de freinage et la stocke dans des batteries, puis la distribue comme énergie de propulsion. lors de l’accélération.

Le système hybride créera une voiture de course plus économe en carburant et plus respectueuse de l’environnement. Le premier essai sur piste LMDh a eu lieu en janvier à Barcelone avec Porsche Penske Motorsport. Cela a été jugé réussi, jusqu’au quasi-silence de la voiture qui s’est jetée dans les puits de batterie.

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« En tant qu’ingénieur, vous n’avez pas souvent la chance de vous impliquer dans le début de quelque chose et de le voir au point où cela fonctionne réellement sur la piste », a déclaré Bill Pearson, ingénieur senior en performance et simulation d’IMSA. « Voir la voiture tourner en rond était fantastique. »

Travaillant dans le respect des spécifications et des réglementations de la nouvelle voiture, les ingénieurs de Xtrac, Williams Advanced Engineering et Bosch ont collaboré pour combiner les composants du système hybride – la boîte de vitesses, le moteur-générateur et la batterie – dans un espace confiné, travaillant autour des spécifications de les différents constructeurs et producteurs de châssis.

Cela a nécessité des heures de collaboration entre les ingénieurs de tous les participants.

« Il y a une étroite collaboration avec Bosch pour le définir et faire en sorte que le moteur s’adapte à cet espace », a déclaré Barton. « Une fois cet obstacle franchi, la question serait de savoir si les constructeurs sont tous d’accord sur les charges de suspension et les points de montage en termes de triangles et de liens de remorquage. C’était la partie la plus importante de la collaboration : travailler avec les constructeurs. »

Les voitures LMDh seront éligibles pour la classe GTP de l’IMSA et la classe Hypercar du Championnat du Monde d’Endurance FIA ​​(WEC), permettant aux équipes de concourir par le biais d’organismes de sanction exploitant une voiture LMDh ou LMH sur la base de la convergence des réglementations entre l’IMSA et l’Automobile Club de l’Ouest.

La présentation par Porsche de sa LMDh à Barcelone a séduit les officiels et les concurrents des deux séries. Un test de suivi cette semaine à Spa Belgium a encore plus alimenté le feu.

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« Bien sûr, Porsche joue un rôle important en ce moment avec la mise en service initiale du système hybride dans un véhicule », a déclaré Simon Hodgson, vice-président de la compétition IMSA. « Mais tous les constructeurs partenaires ont été impliqués dans ce processus, y compris les constructeurs de cadres. Il y a une pleine prise de conscience entre ce groupe et le groupe hybride, les partenaires du groupe motopropulseur et bien sûr l’ACO et l’IMSA. »

L’amener sur la piste signifiait une pollinisation croisée entre les ingénieurs de différents fabricants. Cela signifiait réunion après réunion, suivie d’autres réunions.

« Nous rencontrions tous les constructeurs et leur disions : « Donc, vous vouliez ceci et vous aviez besoin de cela, et nous envisageons de faire un modèle à six boulons ici où nous sommes à moins de 3 mm de vos besoins et à 2 mm des vôtres » » Barton a déclaré : « Il y a eu beaucoup de réunions et beaucoup de conception assistée par ordinateur (CAO) partagée.

« Les gens nous ont dit ce qu’ils voulaient. C’était peut-être dans la longueur X ou Y de la transmission. Il y a eu beaucoup de travail en étroite collaboration pour tous ces gars-là pour arriver à un accord. »

La coopération a conduit à quelque chose de profond : une nouvelle plate-forme hybride qui fera entrer les courses de voitures de sport dans une nouvelle ère et permettra le partage de la classe supérieure entre les organismes de sanction et les continents.

« (C’est) un projet qui sera un moment important pour notre sport automobile d’endurance », a déclaré le président de l’IMSA, John Doonan. « Quand on imagine, et qu’on le sait déjà, le nombre de producteurs qui s’engagent à concourir est remarquable. Quand vous pensez à créer un système hybride commun à source unique et que les gens de Bosch, Williams et Xtrac se réunissent pour cela, c’est extraordinaire. »

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