Une nouvelle image de la comète NEOWISE montre qu’elle a survécu à sa rencontre avec le soleil intacte.

L’image, prise par le télescope spatial Hubble le 8 août, montre la poussière et le gaz sortant de la comète alors qu’elle émergeait de derrière le soleil. Cette lueur mesure environ 11000 miles de diamètre sur l’image et montre le détail auquel le Hubble est capable de prendre des photos.

“Hubble a une résolution bien meilleure que celle que nous pouvons obtenir avec n’importe quel autre télescope de cette comète”, a déclaré Qicheng Zhang, étudiant diplômé de Caltech dans un déclaration. «Cette résolution est essentielle pour voir des détails très proches du noyau. Cela nous permet de voir les changements dans la poussière juste après son extraction de ce noyau en raison de la chaleur solaire, en échantillonnant la poussière aussi près que possible des propriétés d’origine de la comète.

Cette image au sol de la comète C / 2020 F3 (NEOWISE) a été prise de l’hémisphère nord le 18 juillet 2020. L’image en médaillon, prise par le télescope spatial Hubble le 8 août 2020, révèle un gros plan de la comète après son passage par le soleil. L’image de Hubble est centrée sur le noyau de la comète, qui est trop petit pour être vu, car on estime qu’il ne mesure pas plus de 4,8 kilomètres de diamètre. Au lieu de cela, l’image montre une partie du coma de la comète, la lueur floue, qui mesure environ 18 000 kilomètres de diamètre sur cette image. La comète NEOWISE ne traversera pas le système solaire interne avant près de 7 000 ans. (NASA, ESA, Q. Zhang (Caltech), A. Pagan (STScI) et Z. Levay)

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LA NASA CAPTURE UNE IMAGE REMARQUABLE DE LA COMÈTE NEOWISE

“Parce que les comètes sont faites de glace, elles sont fragiles”, a ajouté Zhang dans un autre déclaration. “Et nous ne savions pas vraiment si la comète NEOWISE survivrait au voyage autour du soleil.”

La comète ISON, qui est passée par le soleil en 2013, n’a pas survécu à sa rencontre avec le soleil.

La plupart des comètes ont deux queues, une queue de poussière et une faite de molécules chargées électriquement, selon NASA. Cependant, les images diffusées par NASA en juillet suggéré que NEOWISE peut en fait avoir deux queues ioniques.

“Les jets contiennent du matériel provenant des profondeurs de la comète”, a expliqué Zhang. “Nous pouvons voir à quoi ressemble tout ce matériel enfoui.”

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La comète, également connue sous le nom de C / 2020 F3, a été découverte le 27 mars par De la NASA Télescope spatial NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer).

C’est la comète visible la plus brillante de l’hémisphère nord depuis Hale-Bopp, qui a survolé la Terre en 1997.

NEOWISE était le rêve d’un photographe, fournissant des images à la fois sur Terre et dans espace.

Elle était observable à l’œil nu de mi-juillet à mi-août. L’approche la plus proche de la Terre de la comète a eu lieu le 22 juillet à une distance d’environ 64 millions de miles.

La comète NEOWISE retourne maintenant vers la partie externe du système solaire et ne reviendra pas avant 6 800 ans.

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