La Corée du Nord fait face à une épidémie de maladies infectieuses au milieu de la bataille contre le COVID

Par Soo-hyang Choi

SÉOUL (Reuters) – La Corée du Nord a signalé le déclenchement d’une épidémie intestinale non identifiée dans une région agricole, mettant encore plus à rude épreuve le pays isolé alors qu’il lutte contre les pénuries alimentaires chroniques et une vague d’infections au COVID-19. .

Le dirigeant Kim Jong Un a envoyé mercredi des médicaments à la ville portuaire de Haeju, dans l’ouest du pays, pour aider les patients souffrant d’une « épidémie entérique aiguë », a indiqué l’agence de presse d’Etat KCNA, sans donner de numéro de malade ni identifier la maladie.

Le terme entérique fait référence au tractus gastro-intestinal.

« (Kim) a souligné la nécessité de contenir l’épidémie dès que possible en prenant une mesure bien équilibrée pour mettre en quarantaine les cas suspects afin de freiner complètement sa propagation, en confirmant les cas par des examens épidémiologiques et des tests scientifiques », a déclaré KCNA.

Un responsable du ministère sud-coréen de l’Unification chargé des affaires intercoréennes a déclaré que le gouvernement surveillait l’épidémie, soupçonnée d’être le choléra ou le typhus.

L’épidémie signalée survient alors que le Nord fait face à sa première épidémie d’infections au COVID-19. Il a déclaré l’état d’urgence le mois dernier au milieu des inquiétudes suscitées par le manque de vaccins et de fournitures médicales.

L’agence d’espionnage sud-coréenne avait précédemment déclaré aux législateurs que les maladies d’origine hydrique, telles que le typhus, sévissaient déjà en Corée du Nord avant d’annoncer l’épidémie de coronavirus.

« Les maladies intestinales telles que le typhus et la shigellose ne sont pas particulièrement nouvelles en Corée du Nord, mais ce qui est inquiétant, c’est qu’elles surviennent à un moment où le pays lutte déjà contre le COVID-19 », a déclaré le professeur Shin. Young-jeon du Hanyang University College of Médecine à Séoul.

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La Corée du Sud est disposée à coopérer avec le Nord pour lutter contre l’épidémie, mais Pyongyang reste insensible à toute offre de dialogue, y compris la précédente proposition de Séoul de fournir des vaccins COVID, a déclaré un autre responsable du ministère de l’Unification.

La province du sud de Hwanghae, où se trouve Haeju, est la principale région agricole de la Corée du Nord, ce qui soulève des inquiétudes quant aux impacts possibles sur la pénurie alimentaire déjà grave du pays.

Bien que le risque d’infections se propageant à travers les cultures semble faible, la clé sera de désinfecter les sources d’approvisionnement en eau car la maladie est susceptible d’être transmise par l’eau, a déclaré Eom Joong-sik, un expert en maladies infectieuses au Gil Medical Center de l’Université de Gachon.

Pyongyang a annoncé quotidiennement le nombre de patients fiévreux sans les spécifier comme patients COVID, apparemment en raison d’un manque de kits de test. Les experts soupçonnent également que les chiffres publiés par les médias contrôlés par le gouvernement sont sous-estimés.

La Corée du Nord a signalé jeudi 26 010 personnes supplémentaires présentant des symptômes de fièvre, le nombre total de patients fiévreux enregistrés dans tout le pays fin avril approchant les 4,56 millions. Le nombre de morts de l’épidémie s’élève à 73.

Le Nord a déclaré que la vague de COVID montrait des signes de ralentissement, mais l’Organisation mondiale de la santé a remis en question les affirmations de Pyongyang au début du mois, affirmant qu’elle pensait que la situation empirait.

(Reportage de Soo-hyang Choi et Hyonhee Shin; Montage de Lincoln Feast.)

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