La crise alimentaire de Madagascar a été attribuée au changement climatique. Les scientifiques disent que c’est faux

Des années consécutives de faibles précipitations ont conduit à une sécheresse prolongée qui a ébranlé la sécurité alimentaire de Madagascar et a déjà poussé des dizaines de milliers de personnes dans des conditions proches de la famine.

Une étude menée par des scientifiques de la World Weather Attribution Initiative, une collaboration internationale dirigée par l’Imperial College de Londres et l’Institut météorologique royal des Pays-Bas, a révélé que la variation naturelle du climat était probablement la principale raison de la sécheresse.

Le groupe a déclaré que la pauvreté, la médiocrité des infrastructures et un niveau élevé de dépendance à l’égard des pluies pour l’agriculture étaient également à l’origine de la crise alimentaire du pays.

Madagascar n’a reçu qu’environ 60 % de ses précipitations moyennes normales pendant deux années consécutives, les plus faibles des 30 dernières années. La sécheresse a entraîné de mauvaises récoltes généralisées dans le sud du pays, et environ 1,3 million de personnes à l’échelle nationale ont besoin d’une aide alimentaire. selon le Programme alimentaire mondial (PAM).

Les scientifiques ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas entièrement exclure que le changement climatique contribue à la diminution des précipitations, mais son rôle, le cas échéant, était si petit qu’il était impossible de le distinguer des modèles climatiques historiques du pays.

« Au lieu de cela, l’étude constate que la vulnérabilité aux faibles précipitations est le principal facteur à l’origine de la crise alimentaire », lit-on dans l’étude. « Les restrictions de Covid pour limiter les impacts sur la santé publique ont également empêché les habitants de la région d’aller ailleurs dans le pays pour trouver du travail, comme de nombreuses personnes l’ont fait à d’autres occasions. »

Le PAM a répondu à l’étude en déclarant que la crise alimentaire était le résultat d’une combinaison de températures supérieures à la moyenne, de précipitations plus faibles, de mauvaises récoltes et d’autres vulnérabilités dans les communautés dépendantes de l’agriculture de subsistance, exacerbées par l’impact économique de Covid-19. .

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« L’étude de la WWA n’attribue pas la sécheresse de 2019/2020 uniquement au changement climatique induit par l’homme, mais reconnaît que le réchauffement climatique augmente les vulnérabilités », a déclaré l’organisation dans un communiqué.

Rapport du Groupe d’experts intergouvernemental des Nations Unies sur l’évolution du climat sorti en août ont constaté que Madagascar devrait connaître une augmentation de la sécheresse si le réchauffement climatique dépassait 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels. Il devrait également connaître une plus grande intensité de cyclones tropicaux.

Le monde a déjà connu une augmentation moyenne de la température d’environ 1,2 degrés Celsius.

Le PAM a écrit qu' »il est préoccupé par le fait que Madagascar et d’autres pays continueront à connaître des crises alimentaires si nous n’atténuons pas la crise climatique et ne permettons pas aux plus vulnérables de s’adapter et de renforcer leur résilience ».

Madagascar connaît depuis plusieurs années une crise alimentaire due à une sécheresse intense.

Plusieurs médias, dont CNN, ont rapporté que le PAM qualifie la crise alimentaire de provoquée par la crise climatique.

Les scientifiques de la WWA ont étudié le sud-ouest du pays, fortement touché, en analysant les enregistrements météorologiques, les projections climatiques et les simulations informatiques pour comparer les conditions climatiques actuelles et passées de la région.

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L’étude a révélé que la région connaît naturellement une forte variation dans ses régimes de précipitations. Dans le climat actuel, Madagascar a une chance sur 135 qu’une telle sécheresse se produise au cours d’une année donnée, comme cela a été démontré.

Cependant, Madagascar reste vulnérable à la crise climatique, entraînée principalement par l’utilisation humaine de combustibles fossiles tels que le charbon, le pétrole et le gaz. À mesure que les émissions de gaz à effet de serre augmentent, le pays est susceptible de connaître des impacts climatiques extrêmes accrus, notamment la sécheresse.

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« Si les températures mondiales augmentent encore, Madagascar risque de souffrir de cyclones tropicaux plus forts et, à certains endroits, peut-être de plus de sécheresses », a déclaré Lisa Thalheimer, chercheuse postdoctorale au Center for Policy Research on Energy and the Environment de l’université de Princeton, qui pris part à l’étude.

« À moins que les émissions de carbone ne soient réduites à l’échelle mondiale, toute augmentation des événements météorologiques extrêmes exacerbera les vulnérabilités existantes et nuira particulièrement aux personnes les plus pauvres, les rendant plus difficiles à faire face à des chocs aggravants comme celui que nous connaissons actuellement. » .

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Et même si la crise climatique n’a peut-être pas joué un rôle important dans cette sécheresse, d’autres analyses ont montré qu’il s’agissait d’un moteur majeur avec de faibles précipitations et la sécheresse dans des endroits comme la Californie et parties du Moyen-Orient.
D’autres scientifiques impliqués dans l’étude ont déclaré que le message à retenir était d’intensifier les efforts pour s’adapter aux événements météorologiques extrêmes, qui ne devraient devenir plus fréquent et plus destructeur plus le monde se réchauffe.

« Ce que nous voyons avec cet événement à Madagascar montre que dans de nombreux cas, nous ne sommes même pas préparés au climat d’aujourd’hui », a déclaré Maarten van Aalst, directeur du Centre climatique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge.

« Il reste essentiel de remédier à la vulnérabilité de la région et d’améliorer les conditions de vie de la population.

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