La crise du Kazakhstan montre que la Russie continue de triompher de la puissance chinoise en Asie centrale

Pendant des années, la Russie et la Chine ont eu une division tacite du travail dans la région d’Asie centrale qu’elles considèrent toutes les deux comme leur arrière-cour stratégique : Moscou a assuré le contrôle de la sécurité tandis que Pékin a aidé à développer les économies de la région.

Ce mois-ci révolte au Kazakhstan, la plus grande économie d’Asie centrale, a réitéré cette La primauté de la sécurité à Moscou il reste incontesté, malgré la puissance militaire croissante de la Chine et les récentes tentatives de Pékin d’étendre son empreinte sécuritaire.

La Russie a envoyé des milliers de soldats au Kazakhstan quelques heures après la demande du président Kassym-Jomart Tokayev le 5 janvier. Ce n’est que lundi que la Chine a offert une assistance en matière de sécurité, lors d’un appel téléphonique entre son ministre des Affaires étrangères Wang Yi et le haut diplomate kazakh Mukhtar Tileuberdi. À ce moment-là, la crise immédiate était passée et l’emprise de M. Tokayev sur le pays n’était plus en danger.

La Chine a investi des dizaines de milliards de dollars au Kazakhstan et dans le reste de l’Asie centrale, principalement dans le secteur du pétrole, du gaz et des minéraux, au cours de la dernière décennie. La région est au cœur des ambitions mondiales de Pékin : c’est lors d’une visite au Kazakhstan en 2013 que le président Xi Jinping a annoncé le précurseur de sa signature. Initiative « la Ceinture et la Route ». De tous les dirigeants d’Asie centrale, Tokayev a la plus grande affinité personnelle avec la Chine : locuteur mandarin, il a commencé sa carrière comme diplomate soviétique à Pékin.

Vendredi, des véhicules militaires russes à destination du Kazakhstan attendaient d’être chargés dans des avions dans un aéroport russe.


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RU-RTR Télévision russe / Presse associée

Pourtant, la Chine, du moins pour l’instant, n’a pas les capacités militaires ou de renseignement pour protéger ses alliés régionaux en cas de besoin. « La Chine n’a pas le genre d’outils dont dispose la Russie, comme des troupes aéroportées qui parlent une langue que les locaux comprendraient et qui sont prêtes à s’envoler et à aider », a déclaré Alexander Gabuev, expert Chine au Carnegie Center de Moscou. « Ces parachutistes russes défendent les intérêts économiques de la Chine », a-t-il ajouté. « Ils protègent un régime laïc, pragmatique et amical dirigé par un sinologue qui parle couramment chinois ».

Cependant, ce déploiement de troupes russes au Kazakhstan a également mis en évidence de nouveaux risques pour Pékin et pourrait finir par inciter la Chine à concurrencer la Russie sur les questions de sécurité régionale dans les années à venir, a déclaré Dean Cheng, expert chinois au sein du groupe de réflexion de la Heritage Foundation. .

« Les Chinois devront certainement commencer à réévaluer la vulnérabilité de leurs investissements économiques », a-t-il déclaré. « Avant, ils détenaient les atouts économiques et pouvaient les jouer et probablement influencer les gouvernements locaux en leur faveur. Maintenant, ils doivent penser à un volet sécuritaire qui pourrait peser contre cela : les investissements chinois fonctionnent désormais au gré des forces militaires russes. »

L’aide à la sécurité de Pékin au Kazakhstan et à d’autres pays d’Asie centrale sera probablement limitée aux domaines où la Chine excelle chez elle, tels que les technologies de surveillance, les systèmes de reconnaissance faciale et les équipements de contrôle des communications qui pourraient étouffer de futures manifestations dans l’œuf.

« La Chine est prête à coopérer avec le Kazakhstan pour renforcer la coopération entre les services chargés de l’application des lois et de la sécurité, renforcer la coopération bilatérale contre les ingérences extérieures, soutenir le système politique des deux pays et la sécurité du pouvoir politique, empêcher et contrecarrer toute tentative d’incitation à des « révolutions de couleur ». ‘ « , a déclaré lundi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin.

Après des jours de protestations contre les prix du carburant et la baisse du niveau de vie qui ont entraîné de violentes manifestations et des pillages dans certaines des plus grandes villes du Kazakhstan, les autorités sanitaires ont annoncé que 160 personnes étaient décédées. Photo : Pavel Mikheyev / Reuters

Le Kazakhstan, ainsi que les petits États d’Asie centrale du Kirghizistan et du Tadjikistan, est rejoint avec la Russie, la Biélorussie et l’Arménie dans l’Organisation du traité de sécurité collective, la version post-soviétique du Pacte de Varsovie sous les auspices de laquelle l’intervention militaire russe Tokayev est assurée.

Un autre groupe régional, l’Organisation de coopération de Shanghai, qui comprend des États d’Asie centrale, la Russie et la Chine, n’a pas de structure militaire similaire, bien que ses membres échangent des informations et mènent des entraînements communs contre le terrorisme.

Ces dernières années, la Chine a déployé sa police armée populaire dans des régions reculées du Tadjikistan, reliant l’Afghanistan à la région occidentale du Xinjiang, et a augmenté l’approvisionnement en armes de plusieurs pays d’Asie centrale. La Russie a une présence militaire beaucoup plus importante au Tadjikistan, en particulier après la prise de contrôle de Kaboul par les talibans en août dernier, et maintient également des troupes au Kirghizistan.

Bien que tous les États d’Asie centrale se méfient, à des degrés divers, de la Russie, leur ancienne puissance coloniale, la Chine est généralement considérée avec une méfiance encore plus grande. Bien qu’aucun gouvernement d’Asie centrale n’ait osé critiquer ouvertement Pékin pour sa répression contre les Ouïghours, les Kazakhs et les Kirghizes au Xinjiang, c’est une question qui résonne dans l’opinion publique, en particulier au Kazakhstan.

Le pays abrite des centaines de milliers de Ouïghours ethniques qui ont émigré de Chine depuis le XIXe siècle et ont également réinstallé plus de 100 000 Kazakhs ethniques du Xinjiang au cours des trois dernières décennies. Ces dernières années, il y a eu plusieurs manifestations contre le Xinjiang en dehors des missions diplomatiques chinoises au Kazakhstan.

Ces préoccupations du public sont susceptibles de limiter le degré de coopération ouverte en matière de sécurité entre le Kazakhstan et la Chine à l’avenir, a déclaré George Volochine, analyste né au Kazakhstan au sein du cabinet de conseil Aperio Intelligence.

« La Chine a une image controversée au Kazakhstan. Avec la Russie, il y a un passé difficile et le discours nationaliste qui est présent depuis 30 ans, mais l’attitude générale envers la Russie reste plus positive », a déclaré Volochine. Les gens comprennent à quoi s’attendre de la Russie. , la population a des craintes beaucoup plus grandes ».

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