La DTAA Inde-France déclenche un conflit fiscal avec Saint Gobain, HC ordonne une augmentation des charges

La Haute Cour de Delhi a notifié à l’Income Tax Department un litige fiscal avec Saint Gobain India Ltd concernant l’interprétation de l’accord de l’Inde avec les pays de l’OCDE.

Entre-temps, le tribunal a autorisé Saint Gobain à verser le dividende à son actionnaire français – la Société de participations financières et industrielles (SPAFI) – pour 2022-23 après avoir payé une retenue à la source « en signe de protestation » plus élevée. Le montant le plus élevé de la taxe sera soumis à l’ordonnance du tribunal, a-t-il statué.

La controverse, qui entoure les accords d’évitement de la double imposition (DTAA) de l’Inde avec les pays de l’OCDE, a le potentiel de déclencher des discussions fiscales similaires avec les sociétés multinationales (MNC), avertissent les experts.

Alors que le fisc estimait que Saint Gobain, qui est engagé dans la fabrication de verre, de céramique et de béton, devait retenir dix pour cent d’impôts sur le paiement des dividendes à son actionnaire français, la société était d’avis qu’elle ne devrait retenir que cinq pour cent.

Le différend est dû à une clause de la nation la plus favorisée (NPF) dans le DTAA que l’Inde a conclu avec les pays de l’OCDE, dont la France. La clause stipule que si l’Inde entre dans la DTAA avec tout autre pays de l’OCDE qui réduit ses impôts dans des domaines tels que les dividendes, ce taux réduit s’appliquera aux pays qui ont des clauses NFN.

L’Inde a ensuite conclu des DTAA avec la Slovénie où la retenue à la source sur les dividendes est de 5 % et non de 10 %. Cependant, la Slovénie est devenue membre de l’OCDE après avoir signé le DTAA avec l’Inde. Désormais, la France affirme que le taux d’imposition réduit devrait également s’appliquer à ses entreprises en raison de la clause NPF.

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Cependant, CBDT dans une circulaire de clarification a déclaré que la clause NPF entre en vigueur si la Slovénie était membre de l’OCDE au moment de la DTAA avec ce pays même à un moment où la clause NPF a été insérée dans certains pays de l’OCDE, dont la France.

Saint Gobain a contesté cette circulaire ainsi que l’avis de l’administration fiscale condamnant l’entreprise à acquitter un précompte mobilier de dix pour cent.

Sandeep Sehgal, partenaire fiscal d’AKM Global, a déclaré que l’octroi de l’avantage de la clause NPF est un sujet controversé et que la question de cette circulaire devrait accroître la complexité en raison des différentes interprétations adoptées par les pays.

« Les multinationales aimeraient certainement suivre l’interprétation de leur juridiction nationale, surtout lorsqu’elle est en leur faveur. Par conséquent, cela donnerait lieu à plusieurs pétitions écrites de ce type contre la circulaire et ajouterait aux controverses », a-t-il déclaré.


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