Nintendo semble avoir arrêté la production de toutes les variantes de la Nintendo 3DS, marquant la première fois depuis 2004 que Nintendo ne produit pas de systèmes portables à double écran.

Site Web japonais de Nintendo liste maintenant toutes les variations matérielles récentes de la gamme Nintendo 3DS (la Nintendo 2DS, la New Nintendo 2DS LL et la New Nintendo 3DS LL) comme «Hors production». Le site américain de Nintendo, quant à lui, semble avoir été nettoyé de toutes les mentions de la 3DS: la page de destination officielle du système redirige maintenant simplement vers la page d’accueil générale de Nintendo, tandis que Cache de Google et Les archives Internet a affiché une page promotionnelle active il y a quelques jours à peine.

En 2017, Nintendo a déclaré explicitement que la Nintendo Switch nouvellement lancée ne remplacerait pas la 3DS. Depuis, l’entreprise a réaffirmé à plusieurs reprises ce soutien continu, disant aussi récemment qu’en novembre dernier que la 3DS serait soutenue en 2020.

Mais malgré un bref pic des ventes en 2018, début 2019 Nintendo reconnaissait que les ventes de 3DS chutaient «plus vite que prévu». Avec le nouveau logiciel 3DS ralentissant à un filet alors que les développeurs sont passés au Switch, l’année dernière lancement du Switch Lite à 200 $ a probablement mis le dernier clou dans le cercueil 3DS (et a contribué à rendre la résolution 800×240 du portable précédent complètement désuète).

Un succès modeste

La 3DS a été lancée début 2011 en comptant sur un écran 3D stéréoscopique sans lunettes novateur (et quelque peu astucieux) pour attirer de nouveaux clients. Mais le système a enregistré des ventes inférieures aux attentes presque immédiatement, en grande partie grâce à son prix de 250 $ (290 $ en dollars de 2020). La Nintendo DS originale, en revanche, lancé à 150 $ en 2004 (208 $ en dollars de 2020).

Nintendo a répondu au lancement terne avec une baisse de prix significative à 170 $ et une sélection de 20 classiques téléchargeables gratuitement pour les premiers utilisateurs. Cette décision rapide a aidé la 3DS à survivre en tant que succès modeste sur le marché, en partie grâce à des options matérielles encore moins chères qui ont abandonné les écrans 3D stéréoscopiques.

La ligne 3DS a continué à expédier plus de 75 millions d’unités en près de 10 ans. La DS d’origine, en revanche, a expédié plus de 154 millions d’unités entre 2004 et 2013, alors que le Switch a déjà atteint 61 millions d’expéditions en seulement 3,5 ans.

Un avenir de jeu portable incertain

Pour l’instant, le Switch Lite maintient Nintendo impliqué dans la production de matériel de jeu portable dédié, un espace qu’il domine dans une ligne ininterrompue depuis le lancement en 1989 de la Game Boy originale. En dehors de Nintendo, cependant, le jeu portable continue d’être dominé par les minuscules ordinateurs, pratiquement tout le monde transporte dans sa poche.

Sony a officiellement abandonné la PlayStation Vita en 2019 et semble axé sur le streaming cloud sur smartphone pour ses options de jeu portables à l’avenir. Microsoft se concentre également sur xCloud en streaming sur les smartphones plutôt que toute sorte de version portable dédiée de la Xbox (malgré de nombreuses années de rumeurs au contraire).

Mis à part les principaux fabricants de consoles, les jeux portables dédiés sont désormais principalement axés sur la nostalgie: les appareils portables comme le Evercade et à venir Poche analogique représentant respectivement les bas et haut de gamme des lecteurs rétro à cartouche. Ensuite, il y a des appareils comme le GPD XD Plus, qui ajoutent des boutons physiques et de minuscules sticks analogiques à une tablette Android que vous pouvez charger avec des émulateurs et des ROM (acquises légalement) à votre guise.

À part ça, des efforts originaux comme la Playdate monochrome contrôlée par manivelle capturer quelque peu l’esprit de l’expérimentation de jeux portables qui a conduit à des systèmes comme la Nintendo DS et la Nintendo 3DS en premier lieu. Alors que Nintendo marque la fin de l’ère du jeu à double écran, nous espérons que davantage de fabricants de matériel expérimentaux reprendront ce cap et joueront avec des facteurs de forme portables uniques qui étendent le jeu portable au-delà de l’écran tactile de votre smartphone.

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