LONDRES – Environ la moitié des L’Angleterre est sous le verrouillage le plus strict du pays mesures, et les gens ont reçu l’ordre de rester chez eux, mais le coronavirus se propage toujours à un rythme alarmant. Les hôpitaux traitent plus de patients qu’à tout moment pendant la pandémie, le nombre de nouvelles infections a établi un record quotidien, et il y a un débat croissant sur le fait de permettre à des dizaines de milliers d’étudiants de retourner en classe après les vacances.

Les scientifiques du pays ont dit qu’une apparemment plus variante contagieuse du virus est à l’origine de l’augmentation des cas et, avec de sévères restrictions déjà imposées à plus de 48 millions de personnes, on ne sait toujours pas quels autres outils le gouvernement a à sa disposition pour maîtriser l’épidémie.

Il y avait 53135 nouveaux cas confirmés en laboratoire signalés Mardi, le chiffre le plus élevé jamais réalisé en une seule journée. Le National Health Service a déclaré qu’il y avait maintenant plus de 20 000 personnes dans les hôpitaux anglais, plus qu’au pic de la pandémie en avril.

Le gouvernement devant se réunir pour évaluer ses restrictions mercredi, le Premier ministre Boris Johnson est sous pression pour imposer un autre verrouillage national et déplacer les étudiants – en particulier les plus âgés dans les collèges et les écoles secondaires, qui peuvent être plus facilement infectés par la nouvelle variante du virus – à l’apprentissage à distance.

Certains espèrent voir la charge de travail quotidienne diminuer alors que les restrictions imposées à Londres et au sud et à l’est de l’Angleterre autour de Noël commencent à avoir un effet.

Mais une puissante combinaison d’une nouvelle souche du virus, d’un retour imminent à l’école et d’une mesure permettant aux personnes vivant dans des zones à faible risque de se rencontrer à l’intérieur le jour de Noël a fait craindre que le pire ne se produise au cours de la nouvelle année.

“Nous entrons dans une nouvelle phase très dangereuse de la pandémie, et nous allons avoir besoin d’une action nationale rapide et décisive pour éviter une catastrophe en janvier et février”, a déclaré Andrew Hayward, professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses à l’University College London, à la BBC. .

READ  Les scientifiques alarmés par la propagation du mutant Covid

Un nombre croissant de recherches confirme la préoccupation selon laquelle la nouvelle variante du virus pourrait être plus de 50% plus contagieuse que celles qui se propagent déjà rapidement et largement diffusées.

Et la variante a continué à apparaître dans des pays du monde entier malgré les interdictions imposées aux voyageurs britanniques par des dizaines de pays.

Le gouvernement britannique s’est tourné vers un arsenal d’outils désormais familier pour garder la variante sous contrôle, en augmentant les restrictions de mouvement, en fermant les entreprises et en limitant le nombre de personnes autorisées à se rassembler.

Alors que les fonctionnaires blâment la variante pour l’augmentation des cas, de nombreuses règles sont difficiles à appliquer à grande échelle et il est difficile de savoir quel rôle le comportement individuel peut jouer.

La gestion de la pandémie par M. Johnson a été marquée par des décisions et des inversions de dernière minute, alimentant le scepticisme et la colère du public, mais le gouvernement a tenté de maintenir la ligne en gardant les écoles ouvertes.

Depuis l’été, le gouvernement a donné la priorité au maintien des élèves dans les salles de classe, même dans les zones qui ont connu des épidémies majeures et pendant la deuxième verrouillage national du pays en novembre. Après que les étudiants aient passé les premiers mois de la pandémie dans des cours en ligne à domicile, M. Johnson a appelé en août le réouverture des écoles un «devoir moral» et a promis qu’en cas de résurgence du virus, «la dernière chose que nous voulons faire est de fermer les écoles».

L’approche de la Grande-Bretagne était similaire à celle de de nombreux pays européens où les dirigeants craignaient que la fermeture des écoles accentue à nouveau les inégalités et n’entraîne endommager les enfants académiques et le développement émotionnel.

Le gouvernement avait promis un retour échelonné des écoles en janvier et a déclaré qu’il comptait sur des tests de masse pour empêcher le virus de se propager dans les écoles, en utilisant l’armée pour l’aider.

Bien que certains 1500 soldats ont été mis en attente pour fournir aux écoles «les conseils, le matériel et le financement dont elles ont besoin pour offrir des tests rapides à leur personnel et aux étudiants dès le début du trimestre», selon le secrétaire britannique à l’éducation, Gavin Williamson, la plupart du soutien sera fourni à distance, via des sessions en ligne par téléphone.

La plupart des écoliers devront se frotter eux-mêmes, sous la supervision d’un employé de l’école ou d’un bénévole.

“1 500 soldats qui participent à des webinaires ne sont probablement pas la réponse du gouvernement que nous recherchions”, Geoff Barton, secrétaire général de l’Association of School and College Leaders, un syndicat, a dit à la BBC.

Les deux plus grands syndicats d’enseignants du pays – le National Education Union et le NASUWT – ont également critiqué la nature de dernière minute du plan de tests de masse et ont écrit à M. Johnson lundi, demandant des mesures de sécurité supplémentaires et plus de temps pour les mettre en place. .

Le groupe consultatif scientifique du pays, connu sous le nom de SAGE, a recommandé de ne pas autoriser la réouverture des salles de classe, selon Rapports de presse britanniques.

Les scientifiques ont déclaré que les cas de coronavirus en Grande-Bretagne deviendraient incontrôlables si les écoles ne fermaient pas au cours de la nouvelle année. Le groupe consultatif scientifique estime que la fermeture des écoles en janvier permettrait de réduire le nombre d’infections.

Alors même que les agents de santé du pays subissent une pression croissante pour traiter l’afflux de patients, on leur demande également d’accélérer la programme de vaccination de masse le plus ambitieux dans l’histoire de la nation.

Environ 200 000 personnes reçoivent leur première photo de la Vaccin Pfizer-BioNTech toutes les semaines. Avec l’approbation d’un vaccin d’AstraZeneca et de l’Université d’Oxford attendu dans les prochains jours, le nombre de doses disponibles devrait augmenter considérablement.

READ  Les terribles loups de Game of Thrones étaient réels. Nous savons maintenant pourquoi ils ont disparu

Il n’y a aucune preuve que les vaccins sont moins efficaces contre la variante du virus qui se propage en Grande-Bretagne, et ils restent la meilleure chance pour le pays de briser le dos de la vague actuelle d’infection.

Mais pour tenir la promesse du gouvernement de vacciner toutes les personnes de plus de 50 ans au printemps, la vitesse de livraison devrait être 10 fois plus rapide qu’aujourd’hui.

Nick Davies, professeur adjoint de modélisation mathématique à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré qu’une vaccination rapide devrait atténuer l’impact de la nouvelle variante.

«Réaliser 2 millions de vaccinations par semaine pourrait réduire considérablement le fardeau», at-il écrit sur Twitter. Le niveau actuel de 200 000 par semaine «n’a pas beaucoup d’impact».

Cela exigera non seulement de l’approvisionnement, mais aussi de la main-d’œuvre pour livrer les vaccins. Et cela signifie encore plus de pression sur les agents de santé.

Dr Rebecca Lewis, chirurgienne travaillant dans un hôpital de Londres et secrétaire de la Association des médecins, a décrit comment les travailleurs de la santé sont épuisés et ont peu de temps pour récupérer. La maladie du personnel, a-t-elle dit, a atteint des niveaux critiques. Les exigences relatives à l’utilisation d’un équipement de protection n’ont pas encore été révisées à la lumière de la nouvelle souche, a-t-elle déclaré, et pourraient jouer un rôle dans la contraction du virus par les travailleurs de première ligne.

Le déploiement de la vaccination dans le pays doit être intensifié, a déclaré mardi le Dr Lewis, ajoutant qu’en plus des personnes âgées et des personnes vulnérables, la vaccination des médecins doit être une priorité.

Le Dr Lewis a déclaré qu’elle s’attend à des jours pires à venir.

«Nous savons que la mi-janvier sera terrible», a-t-elle déclaré.

Marc Santora a rapporté de Londres et Anna Schaverien de Brighton, en Angleterre.