La Fornite Fine de 520 millions de dollars de la FTC marque une nouvelle ère: la réglementation de la conception

Fortnite sur Nintendo Switch

photo: wakiweet (lutte boursière)

Dans un règlement radical annoncé lundi, la Federal Trade Commission Epic Games condamné à une amende 520 millions de dollars après que le fabricant de Fortnite ait été accusé de diverses pratiques commerciales peu recommandables. La plainte touche à une gamme de problèmes allant des violations présumées de la vie privée des enfants à l’incitation des utilisateurs à effectuer des achats involontaires, mais il existe un thème général : la conception trompeuse.

Epic a accepté d’apporter un certain nombre de modifications à ses interfaces dans le cadre du règlement, telles que l’ajout de frictions dans le processus d’achat pour éviter les paiements accidentels, un nouveau système d’annulation instantanée des achats et la désactivation des chats vocaux pour les mineurs.

La présidente de la FTC, Lina Khan, a déclaré déclaration. « Protéger le public, en particulier les enfants, des invasions de la vie privée en ligne et des schémas sombres est une priorité absolue pour la commission, et ces mesures d’application démontrent aux entreprises que la FTC réprime ces pratiques illégales. »

Après des années de débat, les régulateurs se concentrent sur les pouvoirs de manipulation des interfaces numériques, et le gouvernement semble prêt à agir contre eux.

a déclaré John Davison, directeur du contentieux et avocat principal chez Electronic Confidentialité Renseignements Center, connu sous le nom d’EPIC (aucun lien avec Epic Games).

Les législateurs ont désormais un regard neuf sur les inconvénients de la conception numérique. Ils accordent de plus en plus d’attention à la mise en page et à la composition sur le web. Une mise à jour de la California Consumer Privacy Act de l’année dernière Les motifs sombres sont interdits, un terme faisant référence à une conception trompeuse. ca passe Le code de conception adapté à l’âge en septembre, qui oblige les entreprises à prioriser la sécurité et le bien-être des enfants dans la conception de services en ligne. Une loi similaire au Royaume-Uni portant le même nom est entrée en vigueur l’année dernière – Amende de 30 millions de dollars pour TikTok– et l’État de New York envisage un projet de loi sur la conception des enfants plus agressif. Les régulateurs fédéraux américains prennent également le relais : la Federal Trade Commission a organisé un atelier sur les dark patterns en 2021.

« Il y a certainement eu un changement vers la réglementation de la conception », a déclaré Justin Brockman, directeur de la politique technologique pour Consumer Reports et ancien directeur de la recherche technologique pour la FTC. « Il est reconnu que les choix concernant la structure de la plate-forme relèvent de ce que les régulateurs peuvent poursuivre, et on réfléchit davantage à demander aux entreprises de prendre en compte d’autres valeurs dans la conception des produits. » (Divulgation: ce journaliste travaillait auparavant dans le service de presse de Consumer Reports, séparé de l’aile de plaidoyer, où travaille Brookman.)

L’organisation de la conception est complexe. Vous pouvez influencer le comportement des utilisateurs en rendant un bouton bleu et l’autre rouge, mais personne ne veut que le gouvernement dicte les couleurs sur les sites Web. Cependant, dans des cas comme Fortnite, les problèmes sont plus visibles.

La FTC a déclaré que la « configuration des boutons illogique, incohérente et déroutante » d’Epic a dupé les joueurs sur des centaines de millions de dollars d’achats non désirés. Les joueurs peuvent acheter des choses par erreur en essayant de sortir le jeu du mode veille ou en cliquant sur le bouton d’achat instantané, situé à côté de l’élément de prévisualisation, par exemple. Lorsque plus d’un million d’utilisateurs se sont plaints du problème, Epic les aurait ignorés. « En utilisant des tests internes, Epic a intentionnellement retenu les fonctionnalités d’annulation et de remboursement pour les rendre plus difficiles à trouver », a déclaré la FTC. Epic a gelé les comptes des utilisateurs s’ils tentaient de contester les frais auprès de leurs sociétés de cartes de crédit.

« Ce règlement va réveiller les entreprises, et elles examineront attentivement ce que la FTC considère comme une conception manipulatrice pour s’assurer qu’elles ne commettent pas les mêmes pratiques », a déclaré Davison d’EPIC.

La partie la plus surprenante du règlement est peut-être liée à la fonction de chat vocal de Fornite. Les chats étaient activés par défaut, même pour les enfants, exposant les enfants à un risque de harcèlement ou même d’agression sexuelle. Selon la Federal Trade Commission, cela viole les lois contre les pratiques commerciales déloyales. Ce qui distingue cet argument, cependant, c’est qu’il traite les conversations vocales comme intrinsèquement dangereuses et donc soumises à un examen réglementaire.

« Dire que l’activation du chat vocal par défaut est en soi nuisible est un tout nouveau principe de la FTC. Je ne peux pas penser à des cas similaires où ils ont dit que ce type de choix de conception est intrinsèquement nuisible », a déclaré Brockman.

Ce raisonnement pourrait avoir des implications plus larges compte tenu d’autres fonctionnalités et services technologiques qui peuvent présenter des risques internes. Pensez à la critique selon laquelle l’algorithme de TikTok est addictif, par exemple, ou Liens Instagram Pour les pensées suicidaires et les troubles alimentaires parmi les adolescentes.

« Fortnite est, dans un sens, une plate-forme de médias sociaux, à tel point qu’elle dispose de fonctionnalités de chat, et la FTC affirme que les entreprises ont une plus grande obligation de concevoir leurs systèmes pour la libération des dommages », a déclaré Brockman.

Selon Davisson, le revirement de Fortnite est encourageant, surtout si l’on considère les modes sombres dans le contexte des problèmes de confidentialité. « Il y a une compréhension et une acceptation évolutives que la conception de la plate-forme et du site Web est un facteur majeur contribuant à la surveillance commerciale extractive », a déclaré Davison. « C’est quelque chose qui doit être traité dans le cadre d’une campagne plus large de protection des données. »

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