“La France devra peut-être attendre encore 35 ans pour un vainqueur à domicile” – Thibaut Pinot manque le Tour

Thibaut Pinot ne participera pas au Tour de France 2021. Il se dirige vers le Giro, où le parcours et le climat lui conviennent le mieux, et il peut se soustraire au poids énorme des attentes françaises.

La présence de Pinot au Tour a été un complot important ces deux dernières années. Il avait l’air mieux qu’il ne l’a jamais été dans sa carrière, notamment en 2019 lorsqu’une déchirure à la cuisse gauche l’a cruellement empêché de se disputer alors qu’il était assis à seulement 20 secondes du vainqueur du classement général, Egan Bernal. Les scènes de pleurs du jeune homme de 30 ans en montant dans la voiture de l’équipe Groupama-FDJ sont difficiles à oublier.

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Contrairement aux pouvoirs qui décroissent lentement de Romain Bardet, qui était le malheureux chevalier à qui il avait donné l’étiquette “ Great French Hope ”, le Pinot s’est de mieux en mieux (et a dû par poids) ces dernières années. C’était un excellent rapport qualité-prix pour cela et Le Tour sera plus pauvre cette année en raison de son absence.

Il est difficile de comprendre à quel point il est important pour les grandes équipes françaises, Groupama et AG2R La Mondiale, d’avoir un Français arborant le drapeau de leurs sponsors lors de la course nationale de France. Et, bien sûr, les médias français ne peuvent s’empêcher de se faire fouetter chaque année dans une frénésie d’excitation, empilant livre après livre de pression sur les épaules du pauvre connard choisi.

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Avec Pinot manquant le Tour, qui pourrait être son remplaçant en tête du classement des pilotes à domicile? David Gaudu a été fantastique la saison dernière, en particulier à La Vuelta qui a commencé comme – au moins nominalement – le pilote d’assistance de Pinot. Pinot ne parcourt que deux étapes complètes de cette course avant que le manteau ne soit transmis à Gaudu. La pression ressentie par un coureur de La Vuelta pour la victoire d’étape ne se compare tout simplement pas à celle d’être au centre du cirque.

Groupama a laissé derrière lui Arnaud Démare l’an dernier, sans doute le sprinter le plus rapide du monde à l’époque, au profit d’une équipe entièrement construite autour du Pinot. Si Pinot avait remporté la course, elle aurait été saluée comme un coup de maître. Il s’est avéré que cela ressemblait davantage à une occasion manquée de sauver quelque chose de l’épave.

Philippe Gilbert de Belgique et Team Lotto Soudal / Arnaud Demare de France et Team Groupama

Crédit d’image: Getty Images

Si Marc Madiot décide en 2021 de mettre tous ses œufs dans le panier du sprinter, Gaudu fera probablement toujours partie de l’équipe du Tour, mais aura du mal à avoir un impact du GC contre les super équipes concentrées.

Bardet pourrait-il reprendre les choses une dernière fois? Cela semble peu probable. Il est passé dans une équipe de chasseurs d’étapes, la Team DSM nouvellement baptisée qui, comme Sunweb, a animé presque toutes les étapes de l’édition 2020 du Tour avec l’audace d’attaque de ses coureurs. Ajoutez à cela la croissance de Bardet en tant que coureur d’un jour, et on pourrait penser que Bardet est plus susceptible de se concentrer sur Strade Bianche, Liège-Bastogne-Liège et Il Lombardia plutôt que de traverser un autre GC raté au Tour.

Guillaume Martin a réalisé un tour fantastique lors de l’édition 2020 du Tour, mais dans une petite équipe comme Cofidis, il est peu probable que l’on s’attende à autre chose qu’un top dix respectable. Une mauvaise journée avec des vents de travers ou un mécanicien après que tous ses coéquipiers aient été éliminés suffirait à anéantir tout espoir sérieux qu’il pourrait avoir.

Et puis, bien sûr, il y a Julian Alaphilippe, l’énigme la plus intrigante du cyclisme français. Peut-être la perspective la plus tentante du sport aujourd’hui. Il a montré qu’il pouvait bien faire le contre-la-montre, il a montré qu’il pouvait défendre le jaune presque seul. Ce qu’il n’a pas encore montré, c’est le genre de concentration myope – presque une qualité d’ennui – nécessaire pour gagner une tournée de trois semaines.

Pour le dire autrement, si Alaphilippe a une faiblesse, c’est peut-être qu’il est juste un peu trop intéressant. Il aime tellement gagner des courses de vélo, être le premier à franchir la ligne d’arrivée ou celui qui commence tout en finale, qu’il ne gagnera peut-être jamais la plus grande course de toutes.

A ce rythme, la France pourrait avoir encore 35 ans pour attendre le prochain vainqueur du Tour.

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