La France envoie la dernière cargaison nucléaire au Japon

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Cherbourg (France) (AFP) – Deux navires transportant du combustible nucléaire retraité à destination du Japon ont appareillé samedi matin du nord de la France, a constaté un photographe de l’AFP, malgré les critiques des militants écologistes.

Le carburant devait quitter la ville portuaire de Cherbourg, dans le nord de la France, au début du mois, mais a été retardé en raison d’une défaillance de l’équipement de fret.

Les militants écologistes ont dénoncé la pratique du transport de ces matières hautement radioactives, la qualifiant d’irresponsable.

Le précédent transport de combustible MOX vers le Japon en septembre 2021 avait suscité les protestations du groupe écologiste Greenpeace.

Le combustible MOX est un mélange de plutonium et d’uranium de retraitement.

« Le Pacific Heron et le Pacific Egret, les navires spécialisés de la compagnie britannique PNTL, ont quitté le port de Cherbourg le 17 septembre. Ils vont sécuriser l’acheminement du combustible nucléaire MOX vers le Japon », a indiqué samedi le groupe français de technologie nucléaire Oran dans un communiqué.

Ils se dirigent vers le Japon pour être utilisés dans une centrale électrique, et Oran a déclaré qu’il s’attend à ce que la cargaison arrive en novembre.

Le Japon ne dispose pas d’installations pour traiter les déchets de ses réacteurs nucléaires et en envoie la plupart à l’étranger, notamment en France.

L’opération a été menée « avec succès », a déclaré Oran, et est la deuxième cargaison à arriver à Cherbourg en provenance d’une usine de La Hague, située à 20 kilomètres (12 miles), après l’arrivée de la première le 7 septembre.

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Yannick Rousselet de Greenpeace France avait précédemment dénoncé l’envoi.

« Transporter des matières si dangereuses du point de vue de la prolifération nucléaire est totalement irresponsable », a-t-il déclaré le mois dernier.

Le MOX est composé de 92 % d’oxyde d’uranium et de 8 % d’oxyde de plutonium, selon Oran.

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Le plutonium « n’est pas le même que celui utilisé par les militaires », a-t-il déclaré.

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