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La France et la Nouvelle-Zélande en demi-finale de la Coupe du monde de rugby féminin

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L’ailier Joanna Grisez a marqué un essai dans les deux premières minutes et en a ajouté deux autres en finale pour un triplé qui a mené la France à la victoire 39-3 sur l’Italie samedi lors du premier quart de finale de la Coupe du monde de rugby féminine à Whangarei, Nouvelle-Zélande.

Le score final a masqué le fait que la France a passé 60 minutes sans but entre le premier essai de Grisez et un essai de penalty qui a finalement soulagé une partie de la pression exercée par l’Italie et a permis à la France de se dégourdir les jambes dans le dernier quart-temps.

Après l’essai de penalty, une avalanche de quatre essais dans le dernier quart-temps a fait de la victoire de la France l’une des plus marquantes de ces derniers matchs contre son voisin européen.

La France a eu un gros surplus de possession de balle pendant la majeure partie du match et un avantage territorial, mais pendant longtemps au milieu du match, elle a semblé incapable de trouver un moyen de marquer contre la stoïque défense italienne.

Le tournant du match est venu avec le but sur penalty lorsque l’Italie a cassé une mêlée près de sa ligne et Silvia Turani, pointée comme coupable, a été envoyée au sin-bin.

La France a immédiatement pris son avantage numérique avec un essai de Laure Touye, puis Grisez a atterri à la 68e et 70e minute pour réaliser un triplé rare en Coupe du monde et rendre la victoire de la France décisive et impressionnante.

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La France aurait dû marquer à la 45e minute alors qu’elle avait un chevauchement à trois joueurs mais coupé à l’intérieur. Il aurait dû marquer deux minutes plus tard, mais Charlotte Escudero a laissé tomber le ballon au-delà de la ligne. La France semblait sur le point d’être repoussée par la défense italienne et levée aux tirs au but pour prolonger son avance après le premier essai de Grisez.

Mais les portes se sont ouvertes avec le but sur penalty et la France sera redoutable en demi-finale, notamment pour ses performances défensives. Jusqu’à présent, il n’a concédé que 21 points en quatre matches du tournoi.

« Nous sommes tellement excitées de jouer une demi-finale la semaine prochaine », a déclaré la capitaine de l’équipe de France Gabrielle Vernier. « Je suis tellement fière des filles. Ces dernières semaines ont été difficiles et aujourd’hui nous avons montré que nous étions l’une des meilleures équipes. C’est un rêve devenu réalité et j’espère le meilleur pour l’équipe ».

L’Italie disputait son premier quart de finale de Coupe du monde et pouvait utiliser son expérience en Nouvelle-Zélande comme tremplin pour de meilleures choses.

« Nous sommes heureuses d’être ici et d’atteindre les quarts de finale, mais nous devons partir de là et nous améliorer l’année prochaine et peut-être lors de la prochaine Coupe du monde et atteindre les demi-finales », a déclaré la capitaine Elisa Giordano.

La Nouvelle-Zélande a atteint les demi-finales avec une victoire de 55-3 contre le Pays de Galles.

L’ailier Portia Woodman a marqué un essai de tous les temps pour devenir la meilleure buteuse de n’importe quel pays en Coupe du monde féminine et la talonneuse Luka Connor a produit un doublé en seconde période lorsque la Nouvelle-Zélande a gagné avec neuf tentatives à zéro.

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La Nouvelle-Zélande a battu le Pays de Galles 57-0 lors de son dernier match de groupe il y a une semaine et la victoire de samedi en a fait écho. Mais il a également produit une performance beaucoup plus solide sur coups de pied arrêtés, notamment en mêlée, ce qui sera vital pour le passage au dernier carré.

« C’est un privilège extrême (d’accéder aux demi-finales) », a déclaré le capitaine néo-zélandais Kennedy Simon. « C’est un énorme héritage que nous essayons de maintenir et d’améliorer, alors passer à la prochaine phase de la campagne est vraiment fantastique. »

La Nouvelle-Zélande a remporté la Coupe du monde à cinq reprises.

Le Pays de Galles a eu peu d’occasions de marquer samedi et celles qu’il avait ont été rapidement bloquées par la défense néo-zélandaise. La Nouvelle-Zélande a été physique dans ses tacles et son travail de dépannage a été exceptionnel. Sa contre-attaque a été l’une des caractéristiques du match et a empêché le Pays de Galles de produire de la continuité.

La Nouvelle-Zélande en avait en abondance. Woodman a marqué son premier essai à la 11e minute et en a inscrit trois autres à la mi-temps alors qu’il menait 26-3. L’entraîneur Wayne Smith a eu la tâche difficile de décider de son 15 de départ pour le KO du premier tour et aurait été ravi de la combinaison montrée par sa formation préférée.

Le jeu de soutien de la Nouvelle-Zélande était presque instinctif, lui permettant de construire une attaque à plusieurs niveaux.

Le Pays de Galles n’avait pas l’expérience de la Nouvelle-Zélande au plus haut niveau et était content de faire les 8 derniers d’une Coupe du monde.

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« Nous venons de devenir professionnels, donc ce n’est que le début et nous sommes vraiment excités pour l’avenir », a déclaré le capitaine du Pays de Galles Siwan Lillicrap.

Dimanche, l’Angleterre devait affronter l’Australie et le Canada contre les États-Unis.

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