La France et le Luxembourg demandent au Liban des informations sur les finances du patron de la banque centrale – sources

BEYROUTH, le 5 février (Reuters) – Le Liban a reçu des lettres des autorités françaises et luxembourgeoises demandant des informations sur les comptes bancaires et les activités du chef de la banque centrale libanaise Riad Salameh, ont déclaré à Reuters deux sources judiciaires libanaises.

Les sources n’ont pas précisé.

Un porte-parole de la justice luxembourgeoise a confirmé à Reuters en novembre qu’elle avait ouvert « une affaire pénale » concernant Salameh et ses sociétés et actifs, refusant à l’époque de fournir de plus amples informations.

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La France, la Suisse, le Liechtenstein et le Liban sondent également la richesse personnelle de Salameh. Salameh a nié à plusieurs reprises tout acte répréhensible au cours de ses près de trois décennies à la tête de la banque centrale libanaise.

Un porte-parole de la justice luxembourgeoise et le ministre libanais de la justice n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires vendredi.

L’ambassade de France au Liban a indiqué samedi qu’elle ne pouvait pas commenter « les affaires judiciaires en cours ».

Lorsqu’on lui a demandé de commenter, Salameh a déclaré à Reuters que la demande de coopération luxembourgeoise était une « procédure normale » et non un « procès ».

« S’ils ont intenté une action en justice, ils n’ont pas besoin d’aide pour enquêter », a-t-il déclaré.

Salameh a nié avoir été accusé par les autorités luxembourgeoises et a noté que la Suisse et la France avaient précédemment demandé une coopération similaire au Liban.

Le rôle de Salameh dans les banques centrales a été étroitement surveillé depuis le krach économique du Liban en 2019, qui a vu la valeur du krach monétaire et des pans de la population poussés dans la pauvreté.

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Le bureau du procureur général suisse a déclaré l’an dernier avoir demandé l’assistance juridique du Liban dans le cadre d’une enquête pour « blanchiment d’argent aggravé » et possible détournement de plus de 300 millions de dollars sous Salameh à la banque centrale. .

L’enquête suisse se concentre sur les commissions versées à une société détenue par le frère de Salameh, Raja, de 2002 à 2015. Salameh a déclaré que les commissions étaient payées par des soi-disant « tiers », et non par la banque centrale.

Reuters n’a pas pu contacter Raja Salameh pour un commentaire. Il a auparavant nié tout acte répréhensible.

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Reportage de Laila Bassam et Timour Azhari à Beyrouth ; Écrit par Timour Azhari; Montage par Jane Wardell, Matthew Lewis et Alex Richardson

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