La France et ses alliés entament leur retrait du Mali

La France et plusieurs de ses alliés occidentaux ont déclaré jeudi qu’ils amorceraient un « retrait coordonné » de leurs forces militaires du Mali, couronnant des mois d’une rupture de plus en plus amère dans les relations avec la junte arrivée au pouvoir dans le pays africain en 2020. jettent également dans l’incertitude les opérations antiterroristes menées par l’armée française dans la région.

Des groupes djihadistes se sont propagés à travers le Mali, l’Afrique de l’Ouest et les pays voisins, bien qu’une coalition d’armées occidentales et africaines ait tenté de les combattre, mais la France, ses partenaires européens et le Canada ont néanmoins « pris la décision de retirer leur présence des forces armées au Mali, », a déclaré le président français Emmanuel Macron.

Un retrait accéléré, un retrait beaucoup plus rapide et cahoteux que prévu par la France, pourrait céder du terrain aux groupes terroristes, dont le nombre et l’ampleur se sont accrus au cours de la dernière décennie. Cela soulève également des questions sur l’utilisation d’une approche militaire principalement dans une crise complexe aux profondes racines sociales.

Lors d’une conférence de presse, Macron a exprimé sa frustration face à la junte malienne et a déclaré que la rupture des relations avait incité la France et ses alliés à repenser leur stratégie et à réorganiser leurs forces.

Plus de 4 000 soldats français sont actuellement déployés à travers le Sahel, une large bande de terre qui traverse l’Afrique juste en dessous du Sahara. La plupart d’entre eux se trouvent au Mali, où se trouve également une force de maintien de la paix des Nations Unies de 15 000 hommes.

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« Nous ne pouvons pas rester engagés militairement avec les autorités de facto dont nous ne partageons pas la stratégie et les objectifs cachés », a déclaré Macron lors de la conférence de presse, qui a eu lieu après un dîner mercredi soir entre le dirigeant français et ses homologues occidentaux et africains, et le d’un sommet entre les dirigeants de l’Union européenne et de l’Union africaine à Bruxelles.

Macron a déclaré que trois bases militaires au Mali seront fermées dans les quatre à six prochains mois, en coordination avec les forces maliennes.

Alors qu’il a affirmé que la France et ses alliés débattaient encore de la manière de redéployer leurs forces, il a suggéré qu’il y aurait un pivot au Niger voisin et une plus grande concentration sur les pays du golfe de Guinée, ainsi que des programmes d’aide aux populations civiles avant l’intervention militaire. opérations deviennent nécessaires.

« Les attentes de nos partenaires ont changé », a déclaré Macron. « La sensibilité de l’opinion publique dans les pays de la région a également changé. »

À partir du Mali en 2012, des groupes terroristes à travers le Sahel ont pris les armes contre leurs gouvernements, profitant des griefs existants des communautés marginalisées, recrutant des jeunes avec peu de perspectives et soumettant des villages dans les zones rurales.

Des groupes au Mali, au Niger et au Burkina Faso attaquent des armées mal entraînées ou mal équipées pour maintenir la sécurité dans les vastes étendues de terre qui composent la région balayée par le sable, et dont les abus mêmes aggravent souvent les choses. Les djihadistes attaquent également les civils ; les massacres sont devenus un événement régulier.

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La France a envoyé des troupes au Mali, une ancienne colonie française enclavée, en 2013 pour repousser les islamistes armés qui avaient capturé ses villes du nord. Les soldats ont reçu un accueil extatique. Leur campagne ne devait durer que quelques semaines.

Près de 10 ans plus tard, des milliers de soldats français sont toujours là, logés dans de vastes bases climatisées, manoeuvrant des avions dont des drones et parcourant le maquis dans des véhicules blindés dernier cri. Ils recherchent des groupes rebelles armés de fusils d’assaut et se déplaçant à moto dont les membres se sont montrés obstinément insaisissables malgré l’afflux de chefs jihadistes que la France rapporte avoir tués.

La coalition militaire, dirigée par la France et le Mali mais qui comprenait également d’autres armées d’Afrique de l’Ouest et d’Europe, avait longtemps échoué à endiguer la marée et la détérioration de la sécurité a été l’un des facteurs qui ont conduit au coup d’État au Mali en août 2020. Comme sa mission antiterroriste au Sahel, l’opération Barkhane s’est prolongée, la popularité de l’intervention menée par les Français s’est effondrée.

La France a annoncé en juin dernier qu’elle commencerait à retirer ses troupes combattant sous Barkhane, qui reçoit le soutien opérationnel des États-Unis. Mais même lorsque Barkhane s’est épuisé, un groupe de travail européen dirigé par la France appelé Takuba s’est préparé à commencer. Takuba a réuni des forces spéciales de plusieurs nations européennes pour partager le poids de la lutte contre les djihadistes dans la région.

Maintenant, l’avenir de Takuba est également incertain : Macron a déclaré que certaines des forces de cette opération seraient repositionnées au Niger, mais sous quel nom ou mandat n’était pas clair.

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Les pays occidentaux ont déclaré dans un communiqué qu’ils restaient « déterminés à soutenir le Mali et son peuple dans leurs efforts pour parvenir à une paix et une stabilité durables », mais que les nouveaux dirigeants du pays étaient responsables de « multiples obstacles » et que les conditions actuelles signifiaient qu’ils ne pouvaient pas contribuent plus à la lutte contre le terrorisme là-bas.

Le communiqué ajoute que les pays poursuivront leur action coordonnée contre le terrorisme dans l’ensemble de la région, avec de nouvelles échéances à fixer d’ici juin 2022.

À la lumière du retrait, il est apparu que les partenariats militaires du Mali seraient désormais réduits à ceux avec d’autres pays africains et avec la Russie.

Faisant référence à la junte malienne, Macron a déclaré : « La lutte contre le terrorisme ne peut pas tout justifier », comme les tentatives de « rester au pouvoir indéfiniment » et l’utilisation de mercenaires violents, une référence au groupe Wagner, une organisation de mercenaires soutenue par la Russie. que la France a accusé d’opérer au Mali.

Des analystes ont toutefois estimé que le retrait pourrait être l’occasion d’approches alternatives pour endiguer la propagation des groupes djihadistes, notamment la possibilité d’un dialogue avec des militants, par exemple, et la mise en œuvre d’un accord de paix longtemps négligé avec des groupes rebelles dans le nord. Mali.

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